Le zoo de Santo Inácio aide les animaux à surmonter l'absence de visiteurs

Par TPN/Lusa, in Nord, Mode de Vie · 01-03-2021 14:00:00 · 0 Commentaires

Sans les stimuli visuels et auditifs habituels des visiteurs, les animaux du Zoo de Santo Inácio, à Vila Nova de Gaia, ont eu des "changements de comportement", et l'équipe renforce certaines activités pour combler cette absence.

La situation du zoo Santo Inácio, à Vila Nova de Gaia, est "viable", surtout par rapport au premier confinement, mais la question que pose Teresa Guedes, directrice de l'espace, est : "Jusqu'à quand ?"L'espoir est que les portes du zoo s'ouvrent à nouveau "juste après Pâques", en avril, notamment parce que les habituels "rires des visiteurs manquent déjà", tant pour les travailleurs que pour les animaux : "Bonjour, bonjour, bonjour", entend-on quand on passe devant la cage des aras.

En d'autres temps, ce serait le salut d'un des plus de 40 000 enfants qui passent chaque année devant les écoles ou d'un autre visiteur, mais cette fois-ci, c'est celui d'un des aras verts. Synchronisés avec le "bonjour" de l'aras, de l'autre côté du passage, les cinq singes-araignées s'approchent de la vitre et exécutent leurs plus belles acrobaties. Habitués au mouvement constant des hommes, ces animaux sauvages mais en captivité ont ressenti le manque de personnes qui leur rendaient visite quotidiennement."On constate un changement d'attitude et de comportement dans les phases de transition, lorsque nous avons des visiteurs et que nous ne les avons plus, et lorsque nous recommençons à les avoir", explique Carla Monteiro, vétérinaire au zoo. Sans stimulus visuel, auditif ou olfactif, les animaux "sont plus calmes, dorment plus et passent plus de temps en paix".

Les tigres, les lions et les hyènes, dorment entre "20 et 23 heures par jour". Si la présence de personnes près de la cage du tigre de Sibérie éveille à peine la curiosité du seul mâle et des deux femelles, dans les cages à hyènes, au moindre mouvement, la famille des cinq s'approche pour comprendre qui elle est. Pour compenser le manque de stimuli, l'équipe du zoo a travaillé sur des "enrichissements" et sur l'interaction avec les animaux tant dans le couloir technique que du côté des visiteurs. Les "primates curieux" se voient offrir des "boîtes avec des petites boules de papier à l'intérieur", de quoi se divertir pendant quelques heures : "ils ouvrent les boîtes, se mettent à l'intérieur, prennent les boîtes et les mettent sur leur tête est une animation", dit-il.

Dans l'habitat des lions, des tigres, des hyènes, des panthères et des chèvres sauvages, l'équipe du zoo place des boîtes avec des restes de foin d'autres animaux ou des os de bovins pour encourager les comportements à la recherche de proies : "Ces animaux ont l'habitude de rencontrer et de voir passer des gens tous les jours.Cette période est étrange, j'espère qu'elle ne se prolongera pas et qu'il n'y aura pas d'effet secondaire majeur pour qu'ils reprennent leurs habitudes, car ils y sont tous habitués", souligne Carla Monteiro. De la même manière que le confinement a montré la nécessité d'augmenter certaines pratiques, la pandémie a renforcé l'importance de maintenir certains soins pour les animaux, car "le risque de transmission existe"."Nous avons une interaction avec l'animal, mais nous évitons autant que possible le contact direct. Nous avons eu une naissance récente et nous étions tous équipés de gants, de bottes, de masques. Depuis mars, nous avons ces procédures", explique la vétérinaire."Maintenir l'instinct sauvage des animaux a toujours été l'une des missions du zoo", ce qui, en raison de la pandémie et de la réduction des contacts, s'est accentué, explique Teresa Guedes."Il ne s'agira pas d'animaux rendus à la nature, si nécessaire, mais il pourrait s'agir de vos petits-enfants ou arrière-petits-enfants. Nous ne savons donc pas si le comportement de l'animal est le plus naturel et le plus éloigné de l'homme, le mieux", dit-elle.

Dans cet espace, où 600 animaux de 200 espèces vivent sur 15 hectares, de nouveaux compagnons du zoo de Lagos et des zoos de France se joindront en avril pour "reproduire et améliorer les groupes". "Les nouveaux animaux complèteront les groupes pour se reproduire et aussi s'améliorer, car certains animaux n'aiment pas être seuls", révèle Teresa Guedes. Pendant que l'équipe du zoo attend, tant pour les visiteurs que pour les nouveaux animaux, certains services sont "améliorés et étendus" comme l'entrée, la boutique et la billetterie. Nous allons tout condenser dans une zone plus large, pour que les gens soient aussi plus éloignés. Nous avons l'intention de préparer tout cela pour Pâques", explique-t-elle. Le souhait de Teresa Guedes est que "cette année soit meilleure que 2020", une année où 135 000 visiteurs ont été reçus (22 % de moins qu'en 2019), et que "cela fasse revenir les rires des enfants, des adultes et rassemble à nouveau toute l'équipe" composée de 42 personnes, dont 28 % étaient à la maison au chômage.



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