Je vous entends dire qu'ils ne sont pas vraiment des animaux de compagnie, et je suis d'accord, et qu'ils ne mesurent qu'un centimètre environ, mais les femelles d'un genre particulier de phasmes (ce qu'elles sont) sont les insectes les plus longs du monde, mesurant jusqu'à 64 centimètres de longueur totale dans le cas d'un, y compris les pattes tendues. Les femelles de l'espèce la plus lourde pesaient jusqu'à 65 g. Je ne pense pas que ma mère aurait toléré que je m'assoie sur ma table de nuit !

Mon ex belle-sœur avait un jour comme animal de compagnie un cochon vietnamien à ventre plat, une énorme créature qui se prenait pour un chien, aimait les griffures et avait son propre lit dans le salon. C'est bizarre, non ? Elle avait aussi un taureau miniature, qui s'appelait Sir Loin (aloyau, vous comprenez ?). J'ai trouvé ça hilarant.

Les tarentules sont un autre animal de compagnie bizarre - qui, sain d'esprit, voudrait garder une araignée mortelle dans une boîte en verre chez vous ? Peut-être les mêmes personnes qui gardent des piranhas dans un réservoir - et qui risquent de mettre leurs mains près d'eux pour les nourrir avec des morceaux de viande hachée.

Le Portugal a son lot d'insectes bizarres (je ne sais pas si certains sont gardés comme animaux de compagnie !), le plus bizarre à mon avis est la mante religieuse, avec ses longues pattes, ses têtes triangulaires et ses yeux globuleux, et c'est le seul insecte qui a un cou flexible pour pouvoir "regarder par-dessus ses épaules", et vous regarder passer - une véritable expérience effrayante !

Les animaux de compagnie étranges peuvent être aussi bien banals qu'exotiques, et il est connu que les gens gardent des créatures bizarres comme des hérissons, des chèvres pygmées, des chats du Bengale ou même des mouffettes (ne le dérangez pas !). Les serpents sont un autre animal exotique, bien qu'apparemment ils ne se portent pas si bien en captivité, car jusqu'à 75 % d'entre eux meurent dans l'année qui suit leur achat.

Mais l'animal de compagnie le plus étrange (et probablement le plus sûr !) qui faisait fureur quand mes enfants étaient plus jeunes était le Tamagotchi, et je crois qu'il est toujours disponible. Il s'agit d'un "animal de compagnie" électronique de type porte-clés, inventé au Japon dans les années 1990, qui devait être virtuellement nourri et soigné, sinon il "mourrait". Il a rapidement connu un énorme succès, si bien qu'il a été interdit aux enfants de les emmener à l'école, car ils constituaient une énorme distraction. Je ne m'en souviens que trop bien, car le Tamagotchi de mon fils était laissé à ma charge les jours d'école, et il fallait s'occuper de cette misérable chose plusieurs fois par jour jusqu'à ce que le fils revienne de l'école et en prenne lui-même soin. Il a fini par "mourir", heureusement pas sous ma surveillance, mais il a été pleuré jusqu'à ce que l'argent de poche soit économisé pour un autre !