Le Dr Nils-Ola Holtze, chirurgien endocrinologue à la retraite, est très inquiète du fait qu'au Portugal - bien que ce soit un pays généralement ensoleillé - les gens ont un faible taux de vitamine D, une situation qui a empiré avec les mesures de confinement.

"La vitamine D est une phéromone vitale qui joue un rôle majeur dans de nombreux processus de l'organisme. Presque toutes les cellules ont un récepteur de vitamine D, une petite "antenne" où la vitamine peut s'attacher pour remplir ses fonctions", explique le médecin.

Une carence en vitamine D peut être associée à de nombreuses maladies, telles que "l'hypertension artérielle, les maladies cardiovasculaires, le diabète de type 1 et de type 2, le suc gastrique et le développement de caillots sanguins. La carence en vitamine D est également associée à plusieurs maladies auto-immunes telles que la sclérose en plaques et la polyarthrite rhumatoïde. Et beaucoup d'autres affections sont plus fréquentes chez les personnes souffrant d'une carence en vitamine D", a déclaré le docteur Nils-Ola Holtze.

Bien qu'il existe d'autres sources de vitamine D, la "principale source de vitamine D provient des rayons ultraviolets du soleil", a précisé le docteur. Vingt minutes d'exposition au soleil, sur les bras et les jambes, sans écran solaire pourraient suffire. Cependant, il existe d'autres sources de cette vitamine extrêmement importante, à savoir les poissons gras, les œufs, la viande rouge et d'autres sources.

Selon le médecin : "Dans de nombreux pays, la vitamine D est ajoutée à certains produits comme le lait. Au Portugal, il n'existe cependant aucune recommandation à ce sujet. On recommande aux enfants de 2 semaines à 1 an de prendre des suppléments ici, mais 31,7 % n'en prennent pas pour une raison quelconque".

Les principales fonctions de la vitamine D sont de renforcer les os et les dents, de prévenir le diabète, d'améliorer le système immunitaire, de réduire l'inflammation dans le corps, d'améliorer la santé cardiovasculaire, de renforcer les muscles et de prévenir de nombreuses maladies.

L'importance des bienfaits de la vitamine D a été découverte au 20e siècle : "Au 18e et 19e siècles, le monde a été frappé par une pandémie, le rachitisme, une maladie qui a entraîné des déformations du squelette, en particulier chez les jeunes enfants. Au début du 20e siècle, on a découvert que la cause était un manque de vitamine D et le traitement à la lumière du soleil et à l'huile de foie de morue a eu un effet curatif".

Depuis lors, de nombreuses recherches ont prouvé le pouvoir de la vitamine D sur notre santé. Cependant, la vérité est que de nombreuses personnes souffrent encore de cette carence - même au Portugal. Bien que le Portugal soit un pays du sud de l'Europe, les Portugais ont encore des problèmes causés par le manque de cette vitamine, parfois sans le savoir : "Au Portugal, par exemple, 30 à 60 % des adultes ont une carence, selon une étude datant de 2017", a déclaré le médecin. En ce moment, avec le confinement et l'obligation de travailler chez soi, on pense que ces niveaux augmentent.

Habituellement, le groupe le plus vulnérable comprend : "Les personnes à la peau foncée dans les latitudes nordiques, les personnes en surpoids et les personnes âgées", a expliqué le docteur. Toutes les restrictions que nous avons, comme "le fait de ne pas pouvoir aller à la plage et de devoir constamment rester à la maison et couvrir la dernière petite partie de notre peau exposée au soleil avec un masque", pourraient réduire considérablement les niveaux de vitamine D, a déclaré le médecin.

Au Portugal, il n'y a pas d'habitude de prendre des suppléments de vitamine D, car c'est un pays ensoleillé. Cependant, il s'avère que même avant la pandémie, de nombreuses personnes passaient la journée à travailler dans des espaces clos et finissaient par ne pas s'exposer au soleil assez longtemps pour que la peau produise de la vitamine D.

Si vous vous demandez peut-être si vous avez un manque de vitamine D, eh bien, pour le savoir, il vous faudra consulter un médecin et lui demander d'analyser vos taux de vitamine D, car les symptômes sont nombreux. Voici une courte liste de symptômes possibles : croissance lente chez les enfants, cambrure des jambes, élargissement des extrémités des os des jambes et des bras, spasmes musculaires, douleurs musculaires, fatigue, faiblesse, dépression, et bien plus encore.

Toutefois, avant de prendre des suppléments, il est important de consulter un médecin et de vérifier s'il faut ou non commencer à en prendre et à quelles doses, afin d'éviter une surcharge de suppléments qui a également des effets négatifs. L'augmentation de la miction, la faiblesse, l'hypertension, la soif, les démangeaisons de la peau et la nervosité en sont quelques exemples.