O Cabaz Algarvio - un goût de l'Algarve

Par Jake Cleaver, in Algarve, Arts de Table, Economie · 05-03-2021 01:00:00 · 0 Commentaires

Votre guide pour un cadeau parfait.

À Noël, toute l'équipe de The Portugal News a eu la chance de recevoir un panier contenant toutes sortes de trésors. En fouillant, on s'est vite rendu compte que ce n'était pas non plus un panier ordinaire. Il était rempli de toutes sortes de belles et délicieuses friandises, mais voici la vraie surprise : il s'agissait de produits provenant à 100 % de l'Algarve.

Dans le panier, il y avait entre autres du vinaigre d'orange (oui, c'est bien ça "orange"), de la "crème d'alfarroba", des "quejinhos de figo" et du sel récolté à la main. J'ai avidement gardé toutes ces friandises pendant les fêtes avec un abandon insouciant et glouton, et ce n'est qu'au milieu d'un paquet d'amandes glacées au miel que je me suis rendu compte qu'il y avait peut-être une histoire ici. D'où venaient tous ces produits ? Comment sont-ils fabriqués ? Ce sont des choses que j'espère découvrir dans les prochaines éditions. Mais avant toute chose, je devais trouver la source - qui a réuni cette charmante collection de friandises ?

Cela m'a pris un certain temps, je l'admets, mais j'ai finalement réussi à le découvrir.

Ce sont les créations de Vanda Lopes. J'ai trouvé sa boutique au cœur d'Almancil et je suis allée en apprendre davantage sur elle. Vanda est une femme charmante et pétillante, mais malgré sa passion et sa connaissance de la région, j'ai été assez surpris de découvrir qu'elle n'est pas vraiment originaire de l'Algarve. Originaire de Santarém, elle est venue ici en 1996, mais tout ce qui se trouve dans sa boutique est 100 % algarvien - tout comme son mari et sa fille, m'a-t-elle dit fièrement.

Vanda adore cet endroit et a la passion de montrer aux gens tout ce que cette remarquable région a à offrir. En fait, elle n'a pas toujours vendu ces délicieuses friandises que je ne cesse de faire paître depuis Noël. L'entreprise de paniers, qui s'appelle "O Cabaz Algarvio", est une entreprise relativement nouvelle qui s'est développée de façon organique à partir de l'autre entreprise de Vanda, "Algarve Treasures - tours and experiences".

Permettez-moi de revenir un peu en arrière et de vous ramener au début. Vanda a étudié le tourisme à l'université de Faro et a occupé divers emplois dans le secteur du tourisme, mais après la naissance de sa fille, elle a cherché à créer sa propre entreprise. Au début de notre discussion, Vanda m'a dit qu'elle avait toujours eu le "bicho empresário", ce que l'on pourrait appeler le "virus de l'entreprise". Elle travaillait dans une usine de liège à São Bras et a rapidement eu l'idée de faire venir des gens pour voir comment le liège était fabriqué. Ce fut un grand succès. Mais Vanda s'est vite rendu compte que les gens appréciaient tellement la visite du liège qu'ils ne voulaient pas encore rentrer chez eux, et elle a donc commencé à s'organiser pour qu'ils puissent continuer dans un lieu de production d'huile d'olive à Santa Catarina également. C'est alors que le cerveau commercial de Vanda a commencé à faire tic-tac et qu'elle s'est mise à penser qu'il y avait un marché pour ce genre de choses, et c'est ainsi que l'Algarve Treasures a été lancé.

Vanda a la passion de montrer aux visiteurs de l'Algarve qu'il n'y a pas que le soleil et le sable qui comptent (même si elle le leur montrera aussi), et d'emmener ses clients à l'intérieur des terres pour leur montrer la vraie vie des habitants et découvrir la culture et les traditions authentiques de la région.

Elle a parcouru l'Algarve et a trouvé de nombreux lieux de travail réels qui, bien qu'un peu sceptiques au début, sont maintenant ravis qu'elle fasse venir de temps en temps un bus rempli de touristes pour voir ce qu'ils font.

Sa liste de circuits disponibles, qui ne cesse de s'allonger, comprend des voyages qui vous emmènent un peu partout pour trouver des endroits où l'on produit du miel, des liqueurs, du vin, de l'huile d'olive, du sel, des herbes aromatiques, des agrumes et même des framboises. Il y a aussi des ateliers où vous pouvez apprendre à faire des pains traditionnels, ou même faire preuve de créativité et apprendre à créer un morceau de poterie, des tuiles traditionnelles ou du liège.

Elle sait aussi vraiment comment "filer un fil captivant". Tout en me racontant une de ses visites d'Olhão (qui se termine par une excursion sur l'île de Culatra et un déjeuner aux fruits de mer), elle m'a dit qu'en se promenant dans les vieilles rues, elle m'expliquait les différents mythes de la ville. Celui qui m'a le plus intriguée est l'histoire d'une statue que j'ai vue là-bas, celle d'un homme géant portant une jupe. Il s'appelle "Arraúl", et la légende veut qu'il ait été le seul survivant de la cité perdue de l'Atlantide. Après l'inondation de sa ville, il a été avalé et recraché par une baleine et a fini par échouer sur le rivage d'Olhão. Il aimait cet endroit et ne voulait pas qu'il subisse le même sort que sa ville natale. Il a donc travaillé sans relâche à déplacer la terre avec une voiture aux pneus carrés (la roue était encore en cours de construction à l'époque) et a créé un groupe d'îles qui servaient de barrière pour protéger sa nouvelle maison des tsunamis qui arrivaient, et ce faisant, il a créé le paradis lagunaire que nous connaissons sous le nom de Ria Formosa. Vanda raconte l'histoire bien mieux que moi, et connaît d'innombrables autres contes de l'Algarve, mais comme elle l'a dit à l'époque, "nous pourrions rester assis ici à en parler jusqu'à demain". Je pense qu'elle a raison, nous ferions mieux de continuer.

Ce que je voulais dire, c'est qu'il était tout à fait naturel qu'elle commence à promouvoir et à vendre ses produits, puisqu'elle a trouvé ces gens et leurs produits (et qu'elle les distribuait déjà comme souvenirs lors de ses tournées) - et son entreprise de paniers "O Cabaz Algarvio" est née. Vanda a ouvert cette très belle petite boutique, qui est généralement remplie d'un monticule de délices algarviens que vous pouvez mettre dans votre choix de paniers locaux merveilleusement tissés. Sa boutique est un peu comme un fleuriste, comme le dit Vanda, car vous pouvez venir y mélanger et assortir votre propre beau bouquet de paniers.

Lorsque les choses redeviendront un peu plus normales et que sa boutique pourra rouvrir, je suis sûr qu'elle sera ravie de vous voir. En attendant, allez la voir sur Instagram, Facebook ou sur le site algarvetreasures.pt - et j'espère que je pourrai la convaincre de me donner quelques pistes sur certains de ses endroits locaux que je pourrai étudier à l'avenir.



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