Il est temps que le Portugal : Légalisez-le

in Opinion · 10-03-2021 16:58:00 · 0 Commentaires

Par Stephen A. Chmelewski

C'est un cas où le Portugal devrait suivre l'exemple de l'Amérique, économiquement progressiste, en matière de légalisation de la marijuana.

En 2000, le Portugal a adopté la loi 30/2000 sur les drogues qui a permis la dépénalisation de toutes les drogues, de l'héroïne à la marijuana, et a mis en place une politique qui a fait passer la possession et l'utilisation de substances illégales d'un statut pénal à un statut administratif basé sur une question liée uniquement aux soins de santé publique.

Les résultats de cette loi ont été positifs à tous les niveaux, du point de vue de l'application de la loi, pour une meilleure compréhension de la consommation de drogues et de la toxicomanie en ce qui concerne le bien-être des individus et de la société portugaise dans son ensemble. Elle a poussé le Portugal à l'avant-garde d'une politique antidrogue progressiste dans le cadre plus large de l'UE et est considérée comme un modèle exemplaire à suivre pour d'autres pays.

Toutefois, aussi innovant que le DL 30/2000 se soit avéré, il classe toutes les drogues sous un même chapeau, car leurs effets sur les individus, leurs qualités de formation d'une habitude et leur impact sur la société sont identiques. Cette notion ne saurait être plus éloignée de la vérité lorsqu'il s'agit de la consommation de marijuana par opposition aux effets incroyablement nocifs de l'héroïne, de la cocaïne, de l'ecstasy, des opioïdes et de l'alcool par exemple, avec leurs qualités de dépendance physique très fortes et leur histoire bien documentée de destruction de familles, d'emplois et de vies.

Dans la vaste documentation et la recherche médicale sur la marijuana, il n'a jamais été constaté que celle-ci contribuait aux résultats que d'autres formes de drogues plus nocives ont eu sur la société et les individus. Au contraire, la marijuana est maintenant recommandée pour ses bienfaits médicaux par des experts cliniques, en plus d'être utilisée à des fins récréatives par des médecins, des avocats, des entrepreneurs, des universitaires, ainsi que d'autres professionnels comme une substance alternative plus saine pour la détente et le plaisir.

Cette tendance est actuellement visible aux États-Unis où la marijuana, État par État, devient lentement légale pour un usage à la fois médical et récréatif, et est acceptée comme une substance ayant peu d'impact négatif pour les individus et la société. Cependant, ce que les États américains qui légifèrent de manière indépendante réalisent de plus remarquable, c'est que la légalisation de la marijuana a créé des quantités incroyables de revenus incalculables pour l'éducation, les soins de santé, les infrastructures, les affaires, la nouvelle rénovation urbaine, ainsi que pour d'autres secteurs viables de la société. C'est là que le Portugal doit envisager la légalisation complète de la marijuana pour, le cas échéant, soutenir son économie à des niveaux jamais atteints auparavant.

Le Portugal commence progressivement à reconnaître la marijuana comme une substance qui appartient à une catégorie différente, plus inoffensive, que les autres drogues. À Coimbra, j'ai eu l'occasion de m'entretenir avec Jessica Simoes, PDG et cofondatrice du magasin de cannabis CannaSoul, où divers produits à base de marijuana sont vendus légalement avec une licence d'exploitation. En plus des t-shirts, des masques de chanvre, des shampoings, des ingrédients de cuisine à base de cannabis et d'autres articles, les clients ont également accès à de l'herbe réelle avec des pourcentages réglementés de CBD/THC.

Comme le révèle une recherche clinique indépendante, ces principaux composés présents dans la marijuana sont chimiquement similaires aux endocannabinoïdes de votre propre corps présents dans le cerveau. Il a été démontré que le CBD (Cannabidiol) aide à combattre l'anxiété, la dépression, les crises et les nausées, mais il a besoin du THC (Tétrahydrocannabinol) pour se lier aux récepteurs du cerveau afin d'être efficace. Le THC, principal composé psychoactif du cannabis qui produit la sensation de "high", peut aider à soulager la douleur, l'insomnie, le manque d'appétit et le glaucome. Cependant, selon le pourcentage de distribution, la CBD peut contrer certains des effets psychoactifs indésirables du THC. Selon Jessica, la limite légale actuelle pour la teneur en THC est de 0,2 au Portugal, alors qu'elle est de 0,3 dans les autres pays de l'UE. Elle et ses co-fondateurs ont créé l'entreprise en juin 2019 après une année de recherche sur la viabilité du marché. Il s'agit du premier magasin de cannabis entièrement portugais établi au Portugal qui vend de la marijuana légalement. La concurrence d'autres magasins de vente au détail de cannabis, tels que les franchises Cannabis Store Amsterdam et Bud Temple, est venue d'autres pays pour commencer à exploiter le potentiel du marché du cannabis à l'intérieur des frontières portugaises. Actuellement, il y a environ 20 magasins dans tout le Portugal où la marijuana est vendue de manière strictement réglementée.

Depuis l'adoption du DL 30/2000 il y a vingt ans, la discussion sur la légalisation de la marijuana, en particulier pour des applications médicales, était inévitable et une proposition de légalisation complète a été présentée en 2013, mais elle a été rejetée. Au cours des années suivantes, un certain nombre de décrets réglementaires et d'ordonnancements législatifs sur la marijuana ont créé un cadre dans lequel les approches de la légalisation peuvent commencer à prendre forme, en particulier la loi 33/2018 qui a réussi à légaliser le cannabis médical en 2018, et le décret réglementaire 2/2020 qui a établi un régime pour la culture et la production industrielle au Portugal. Cependant, il y a un certain décalage par rapport à la loi 33/2018 et à sa mise en œuvre. Même si la loi rend le cannabis médical légal, les patients qualifiés ne peuvent pas y avoir accès car la législation stipule qu'une ordonnance médicale est nécessaire, et les médecins ne peuvent pas rédiger une ordonnance pour quelque chose qui n'est pas disponible dans les pharmacies. Cela laisse arbitrairement la possession de toute marijuana sans ordonnance toujours dans le cadre de la considération juridictionnelle de l'usage récréatif, ce qui, bien sûr, est une violation de la loi de dépénalisation.

Étant donné les vagues lacunes de ce qui doit être une mise en œuvre plus définie de la législation sur la marijuana dans le cadre de la loi de dépénalisation, le marché noir du cannabis n'a pas été rendu obsolète, comme beaucoup le prétendent. Cela est clairement démontré par tous ceux, en particulier les touristes, qui sont approchés sans cérémonie dans les rues de Lisbonne ou de Porto par des dealers vendant du cannabis, ou sa forme extraite la plus pure, le haschisch.

Si l'on compare cette législation lourde à celle des États-Unis, qui légalisent la marijuana à la fois pour un usage médical et récréatif, on constate une mise en œuvre beaucoup plus organisée et bien pensée des nouvelles lois et réglementations sur le cannabis légalisé.

Le premier État à légaliser le cannabis à usage médical a été la Californie en 1998, et de nombreux autres États ont suivi l'exemple en adoptant une législation similaire sur la marijuana à usage médical. En vertu de cette législation, une ordonnance médicale était également nécessaire, mais celle-ci était effectivement exécutée en donnant aux patients une carte d'identification de la marijuana médicale qui permettait d'acheter légalement de la marijuana et que les destinataires pouvaient présenter aux forces de l'ordre concernant la possession. Mais surtout, plutôt que de confier la charge de la distribution aux pharmacies, les dispensaires de marijuana ont été autorisés à ouvrir avec une licence appropriée. Cela a permis aux patients d'accéder facilement au cannabis médical et a réduit de nombreux pièges bureaucratiques en créant une autre source légale viable par des entrepreneurs commerciaux distincts de l'industrie pharmaceutique.

Les choses ont bien sûr décollé à partir de là. En 2012, le Colorado et l'État de Washington sont devenus les premiers États à légaliser entièrement la marijuana à des fins médicales et récréatives. Au cours du récent cycle électoral de 2020, l'Arizona, le Montana, le New Jersey et le Dakota du Sud sont devenus les derniers États à légaliser totalement la marijuana dans tous les domaines. Actuellement, 14 États ont entièrement légalisé la marijuana à des fins médicales et récréatives, et 35 États l'ont légalisée à des fins médicales. Ces États ont constaté que les dispensaires de marijuana légalement autorisés sont le meilleur moyen de distribuer le produit, tout comme les magasins d'alcool sont autorisés à fonctionner avec des lois et des règlements en place.

La question est de savoir ce qui a provoqué le revirement aux États-Unis concernant la manière dont les organes législatifs des États ont considéré le cannabis par rapport à d'autres stupéfiants illégaux, tels que les opioïdes, la cocaïne et l'héroïne. Il n'est pas surprenant qu'il y ait plus d'une réponse à cette question.

La perception de la marijuana aux États-Unis est liée à des sentiments concernant la santé publique, la race, la criminalité, la culture et la moralité, à commencer par la loi sur la taxation de la marijuana de 1930, dont le but était d'enregistrer spécifiquement un afflux de nouveaux immigrants qui apportaient avec eux la culture de la plante en provenance du Mexique. En 1970, la loi sur les substances contrôlées a créé un système de classification des drogues basé sur l'usage médical et le potentiel d'abus. Les drogues de l'annexe 1 étaient considérées comme n'ayant aucune valeur médicale et présentant un fort potentiel d'abus. Malheureusement, et probablement de manière calculatrice, le président Nixon de l'époque a nommé son procureur général plutôt que son chirurgien général pour décider de la manière dont toutes les drogues devaient être inscrites à l'annexe, et la marijuana a été classée comme une drogue de l'annexe 1. Avec le temps, les perceptions ont commencé à changer.

Les recherches approfondies qui avaient été menées sur la marijuana et sur ceux qui en consommaient ont abouti à d'innombrables études cliniques déterminant essentiellement que la marijuana en tant que drogue du tableau 1 n'était pas une évaluation précise et devait être considérée séparément d'autres stupéfiants beaucoup plus dangereux, comme l'héroïne ou la cocaïne. Les États plus libéraux ont commencé à prêter attention à ces conclusions face aux taux d'incarcération élevés et aux charges imposées aux forces de l'ordre et aux tribunaux que les lois sévères concernant la marijuana infligeaient à leurs populations. Rien qu'en 2018, 40 % des arrestations liées à la drogue ont été effectuées pour la marijuana.

Les sentiments des électeurs dans les différents États ont commencé à prendre le pas sur le discours du gouvernement fédéral concernant les lois sur la marijuana et les électeurs ont commencé à contester la compétence fédérale sur leur territoire aux urnes. En réponse à cela, le ministère fédéral de la Justice a adopté le Mémorandum Coleman en 2013, qui visait à empêcher le détournement de la marijuana vers le marché noir et à protéger les mineurs contre l'accès à cette drogue. Cette mesure a suivi un schéma similaire à la levée de la loi sur la prohibition de l'alcool en 1933. En fin de compte, le ministère de la justice a déclaré que si les États pouvaient répondre aux critères du mémorandum Cole, il n'imposerait pas de loi fédérale dans ces États. Après cinquante ans de criminalisation au niveau fédéral, la marijuana est aujourd'hui une question favorablement bi-partisane, avec 91% de tous les Américains en faveur de son utilisation médicale et 59% en faveur d'une légalisation complète. Traditionnellement une cause libérale, huit sénateurs républicains représentent maintenant les États où le cannabis est légal, et la Chambre des représentants, contrôlée par les démocrates, vient d'adopter le Marijuana Opportunity Reinvestment and Expungement Act (MORE) qui prévoit de légaliser la marijuana au niveau fédéral et de taxer les revenus de la marijuana pour les programmes sociaux.

Pour le peuple portugais, tout cela est peut-être très bien, mais les affaires des États-Unis sont liées à des questions culturelles qui ne les concernent guère... à moins qu'il ne s'agisse d'argent et d'économie. Il va sans dire qu'il serait insensé d'essayer de comparer le PIB du Portugal à celui des États-Unis, étant donné les différences de taille, de démographie et de densité de population, sans parler d'autres facteurs d'une importance capitale. Cependant, ne prenons qu'une partie de l'économie en ce qui concerne ce dont nous parlons ici, à savoir la légalisation de la marijuana.

Depuis 2012, les recettes du programme Visa d'or du Portugal, par exemple, ont généré 4,8 milliards d'euros d'investissements dans le pays. Le programme Visa d'Or dépend bien sûr des entités, personnes ou entreprises étrangères, qui entrent dans le pays avec de l'argent provenant principalement d'ailleurs, ce qui constitue une entreprise de marché limitante dans la mesure où elle repose sur des intérêts étrangers et n'est pas viable d'une manière que le Portugal est en mesure de faciliter efficacement à long terme.

En revanche, les États américains où la marijuana est légalisée ont le contrôle total de tous les aspects du marché, de la source et de la productivité à la législation, sans accords contractuels externes, taxes, licences, zonage et répartition des revenus. Il s'agit d'un marché économique durable qui est géré à l'intérieur des frontières des États, du haut vers le bas, de l'offre à la demande. Il en résulte que la vente de marijuana dans ces États a augmenté les recettes fiscales bien au-delà des attentes. Voici quelques exemples rapides : Rien qu'en 2019, l'État du Colorado a perçu plus de 302 millions de dollars en taxes et redevances supplémentaires sur la marijuana. Selon le ministère des recettes du Colorado, les ventes se sont élevées à plus de 1,7 milliard de dollars en 2020.

Une recherche de l'Université de l'État du Colorado a révélé que l'industrie légale du cannabis a contribué à hauteur de plus de 80,8 millions de dollars à la relance de l'économie locale en 2017, grâce à de petites entreprises, des emplois locaux et davantage d'investissements. En Californie, les ventes de cannabis ont généré 411,3 millions de dollars en taxes d'accises, 98,9 millions de dollars en taxes de culture et 335,1 millions de dollars en taxes de vente. L'État du Massachusetts, signalé par sa Commission de contrôle du cannabis en novembre 2019, a généré 393,7 millions de dollars de ventes brutes dès la première année d'ouverture des détaillants de marijuana. Dans l'ensemble des États-Unis, les ventes se sont élevées à 12,2 milliards de dollars en 2019 et devraient atteindre 31,1 milliards de dollars en 2024.

Lorsque la marijuana deviendra légale au niveau fédéral... et elle le sera... le cannabis légal au niveau fédéral, selon la société d'analyse New Frontier, pourrait générer 105,6 milliards de dollars supplémentaires de recettes fiscales fédérales d'ici 2025. Vous pouvez garder votre programme de visa d'or, merci.

Malheureusement, le gouvernement portugais ne semble pas prêter suffisamment attention au potentiel de l'industrie, car des entreprises étrangères d'autres pays mettent déjà un pied sur le marché du cannabis à partir de la production ici, et profitent sans doute là où le gouvernement portugais pourrait substantiellement l'être. Des entreprises telles que Tilray et Aurora, toutes deux canadiennes, et Kannabeira, qui est une exploitation agricole hispano-portugaise gérée de manière indépendante, possèdent des plantations de marijuana au Portugal. Tilray, qui a été fondée en 2013, exporte ses produits du Portugal vers d'autres pays de l'UE, tandis que son autre installation de culture au Canada exporte vers d'autres marchés internationaux.

Ces entreprises privées opèrent bien sûr en toute légalité et ont traversé toutes les étapes contentieuses et bureaucratiques nécessaires à la gestion d'une entreprise au Portugal. Des informations sur ces entreprises sont ouvertement disponibles sur leurs sites web, mais elles essaient de garder les choses sous le radar en ce qui concerne une trop grande exposition du public au Portugal, et elles concentrent généralement leur produit sur l'aspect médical de la marijuana dans le cadre de paramètres de commercialisation pharmaceutique. Dans un communiqué de presse publié récemment sur son site web, Tilray a reçu "la première et la seule autorisation de mise sur le marché pour offrir des produits de cannabis à usage médical au Portugal", ce qui lui permet de fabriquer des produits de cannabis à usage médical, notamment des "fleurs séchées" cultivées et de l'huile, et de les exporter du Portugal vers d'autres marchés de l'UE et des marchés internationaux plus éloignés. Ironiquement, ces entreprises sont paralysées à toute possibilité d'accès au marché portugais car elles ne sont pas autorisées à vendre leurs produits dans le pays, de sorte que toute autre possibilité de retombées pour les entreprises est également exportée.

Le raisonnement du gouvernement portugais derrière tout cela est un peu mystérieux, mais si le gouvernement portugais ne voulait pas du modèle scandinave des "cafés fumeurs" par crainte de concentrer une population indésirable dans certains quartiers, alors un modèle plus viable peut être trouvé dans l'approche américaine qui consiste à mettre en place des dispensaires pour l'accès au cannabis au moins médical, sinon récréatif, pour les usagers, et il n'y aurait pas de lieux de rassemblement autorisés où les gens pourraient flâner.

La loi portugaise sur les drogues 30/2000 a été la marque d'une législature progressiste dans le cadre plus large de l'UE. Cependant, lorsque la Commission pour la stratégie nationale de contrôle des drogues, dirigée par le Dr. Joao Goulao, a introduit la loi 30/2000 sur les drogues, on a peu pensé à sa mise en œuvre, ainsi qu'à une vision plus large et plus globale des opportunités économiques par le ministère des finances, compte tenu des recherches fiscales les plus récentes concernant l'industrie de la marijuana. Quoi qu'il en soit, avec toutes les preuves sur la table que la légalisation de la marijuana n'est rien d'autre qu'une situation gagnant-gagnant tant du point de vue de la santé publique que de l'économie, il serait bon que le Portugal reconnaisse à juste titre que la marijuana doit être considérée dans une catégorie supérieure à celle des autres drogues.

Oui, les autres pays de l'UE devraient suivre l'exemple du Portugal en matière de politique des drogues, mais il est temps que le Portugal suive l'exemple des États-Unis en matière de politique de la marijuana.



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