Eh bien, si vous en avez vu un, tout d'abord, bravo. Ces créatures mystérieuses et plutôt magiques ont passé les 60 derniers millions d'années à s'adapter et à évoluer pour éviter que vous ne fassiez exactement cela. En fait, pour être honnête, la seule fois où je vois personnellement ces maîtres du camouflage, c'est lorsque je fais une embardée pour les éviter alors qu'ils traversent la route. Mais si vous avez la chance de voir ces anciens reptiles se déplacer furtivement dans un arbre, ou si, comme moi (jusqu'à présent, Dieu merci), vous parvenez à arrêter votre voiture à temps et à encourager le lézard couché à "avancer", l'association environnementale Vita Nativa (basée à Olhão) aimerait le savoir.

Cette année, elle lance ce qu'elle appelle son "Projeto Camaleão", financé par le lauréat de l'"Orçamento Participativo Jovem Portugal 2019", qui a gagné avec sa proposition de "Centre de récupération et d'étude du caméléon de l'Algarve". En collaboration avec l'"Instituto Português do Desporto e da Juventude", supervisé par la "Direção Regional do Algarve", et avec l'aide de tous les conseils du "sotavento" (côté est de l'Algarve), le projet a été présenté à la Commission européenne. (est) de l'Algarve, ainsi que l'Université de l'Algarve et l'Instituto da Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF), ils espèrent promouvoir et conserver cette espèce emblématique.

Mais pourquoi les communes de l'est de l'Algarve sont-elles les seules à s'impliquer ? Eh bien, notre bien-aimé caméléon algarvien (Chamaeleo chamaeleon), également connu sous le nom de caméléon commun, n'est en fait pas si commun que cela, et on ne le trouve pas dans le reste du Portugal, et même ici en Algarve, il reste principalement à l'est - à partir de Quarteira jusqu'à Vila Real de Santo António (la Ria Formosa étant son terrain de jeu le plus abondant). On ne sait pas exactement comment ils sont arrivés ici, mais certains scientifiques pensent qu'ils ont été amenés sur des bateaux de pêche en provenance d'Afrique du Nord, comme un porte-bonheur, ou peut-être ont-ils utilisé ces petits prédateurs et leurs langues collantes rapides pour résoudre le problème des insectes à bord. Cela dit, les études génétiques n'excluent pas la possibilité qu'ils soient là depuis 200 000 ans, ce qui fait de ces reptiles des habitants très anciens.

Mais revenons à la façon dont VOUS pouvez aider - et devenir ce que Vita Nativa appelle un "cientista-cidadão" (un scientifique citoyen). Si vous en repérez un, vous pouvez vous rendre sur son site web (www.vitanativa.org/camaleao) et lui faire savoir quand et où, ainsi que des détails généraux sur son état de santé, et même télécharger une photo (si vous parvenez à en prendre une - avant qu'il ne cligne des yeux et disparaisse à nouveau). Cela contribuera grandement à améliorer les connaissances sur leur répartition géographique et leur biologie.
J'ai assisté une fois à un événement organisé par Vita Nativa, où l'on m'a expliqué, ainsi qu'à une classe composée principalement d'enfants de 6 ans, plusieurs faits intéressants sur le caméléon, que je me suis dit que je pourrais essayer de glisser ici, car je pense qu'ils sont non seulement fascinants, mais qu'ils devraient également aider les citoyens-scientifiques en herbe à faire un rapport plus éclairé.

Tout d'abord, commençons par le plus célèbre des pouvoirs du caméléon : sa capacité à changer de couleur. Ils l'utilisent, bien sûr, pour s'adapter à leur environnement, mais ils changent aussi de couleur en fonction de ce qu'ils ressentent et, comme vous pouvez l'imaginer, ils prennent des couleurs plus vives et plus éclatantes lorsqu'ils se sentent bien, et commencent à s'assombrir et à devenir gris lorsque les choses ne vont pas si bien. C'est pourquoi si vous les prenez dans vos bras (ce que vous ne devriez pas faire à moins d'y être obligé), leur couleur commencera rapidement à s'estomper. C'est ce qui se produit inévitablement lorsque les gens décident de les ramener chez eux comme animaux de compagnie. Ce ne sont pas des animaux de compagnie, ce sont des créatures sauvages qui se déshydratent et meurent si on ne les laisse pas dans leur habitat naturel. S'ils se blessent, par exemple s'ils sont griffés par un chat (leur deuxième pire problème, après nous, les humains), la zone autour de leur blessure devient noire, et lorsqu'ils meurent, ils deviennent entièrement noirs.

Ainsi, comme vous pouvez le constater, les caméléons ont du mal à garder des secrets, leur peau est un révélateur de leur état de santé, et même un test de grossesse n'est pas nécessaire car ils deviennent simplement jaunes. Peu de temps avant de se creuser un petit trou pour hiberner jusqu'au printemps, les caméléons enterrent également une trentaine de petits œufs dans le sable entre septembre et octobre, qui éclosent l'année suivante, et lorsqu'ils éclosent, ils sont vraiment minuscules (2 ou 3 centimètres de long, tout au plus). Néanmoins, ils commencent immédiatement à se frayer un chemin dans le grand méchant monde par leurs propres moyens. Malheureusement, pas pour longtemps, car l'espérance de vie moyenne de nos caméléons d'Algarve n'est que de 3 ans.

Ils nous ont demandé au milieu de la "leçon", quand nous pensions être le meilleur moment pour chercher un caméléon ? Le jour, ou la nuit ?

De façon amusante, l'un des enfants de 6 ans a immédiatement répondu : "Eh bien, évidemment dans la journée. Il faut admettre qu'il a raison, et apparemment c'est aussi le problème des caméléons. Ils ne peuvent pas voir où ils sont, donc ils ne peuvent pas décider de la couleur qu'ils devraient avoir - et décident donc de devenir d'un vert clair et lumineux, ce qui les rend faciles à repérer avec une lampe de poche.

En plus d'une campagne d'un an visant à sensibiliser le public au caméléon et à l'importance de la conservation de cette espèce phare, Vita Nativa va également créer le "Centre d'interprétation du caméléon" à la Quinta do Marim à Olhão. Il n'y aura pas de caméléons vivants, bien sûr, mais une exposition avec des objets liés à leur biologie et à leur écologie. Elle sera ouverte au public et disposera d'un petit magasin de souvenirs, ainsi que d'un petit auditorium où ils pourront recevoir des visites d'écoles pour enseigner aux jeunes esprits les capacités étonnantes des caméléons, ainsi que l'importance de leur conservation.

Ils prévoient également d'utiliser l'argent fourni par le fonds pour aider à améliorer les installations du "Centro de Recuperação e Investigação de Animais Selvagens" (RIAS) où ils aident fréquemment à sauver les caméléons qui ont été trouvés blessés ou débilités.

Donc, si vous aimez l'idée de devenir un "cidadão-cientista", gardez les yeux ouverts pour voir si vous pouvez repérer ces charmants maîtres du déguisement.

Je dois cependant vous avertir que leurs yeux bougent indépendamment les uns des autres et leur permettent d'avoir une vue à 360 degrés, et qu'ils vous repéreront probablement les premiers.