Partager un foyer avec un chat est tout simplement génial. Y a-t-il une plus grande satisfaction qu'un chat qui choisit de se blottir sur vos genoux ? Et lorsque vous avez appuyé sur la touche "dormir" un peu trop souvent, quelques coups de patte contre vos tempes vous feront repartir pour la journée.

Cependant, malgré tous leurs charmes, comme tous les animaux domestiques, ils prennent de la place et laissent leur empreinte sur vos affaires. Les griffes, la fourrure, les bacs à litière et les boules de poils occasionnelles font partie du lot.

La bonne nouvelle, c'est qu'il est possible de gérer et de minimiser ces problèmes. Nous avons demandé à Nicky Trevorrow, responsable du comportement chez Cats Protection, de nous donner quelques conseils d'expert...

Le facteur "griffes"
Les chats ont beau cohabiter avec les humains, ils sont toujours en phase avec leurs instincts naturels. Ils ne sont donc pas "méchants" lorsqu'ils griffent le canapé, ils sont simplement des chats - et si vous préférez qu'ils n'endommagent pas les meubles, vous devez leur fournir des alternatives appropriées, ce qui signifie généralement des griffoirs.

"Le grattage est un comportement très naturel pour les chats et ils ont besoin de l'exprimer", dit Trevorrow, "Ils se grattent généralement pour deux raisons. Ils ont tendance à le faire davantage au réveil, c'est pourquoi il est bon d'avoir un griffoir près de l'endroit où ils dorment. Ils peuvent également se gratter pour des raisons territoriales, ce qui correspond plutôt à de longues lignes de grattage verticales ; ils déposent également des phéromones à partir de leurs pattes. Cela a tendance à se produire près des points d'entrée et de sortie, comme les chatières, les portes, les fenêtres."

Les griffoirs doivent également être suffisamment hauts pour permettre au chat de se lever et de s'étirer pendant qu'il se gratte : "Un chat moyen a besoin d'un griffoir d'au moins 60 cm de haut", conseille M. Trevorrow, et suffisamment solide pour ne pas vaciller.

Et si le chat a déjà jeté son dévolu sur votre canapé ou votre buffet, "comme pour tout autre problème, ne grondez jamais un chat. Pour le dissuader de faire ses griffes à un endroit précis, "vous pouvez l'aménager pour le rendre moins attrayant. J'utiliserais deux couches de papier d'aluminium ou de sac poubelle en plastique noir, tout ce qui est brillant, en plastique, qu'ils n'aiment pas. Puis mettez un nouveau poteau à gratter juste à côté".

N'essayez même pas d'apprendre à votre chat à s'en servir en lui tenant les bras et en lui frottant les pattes sur le poteau - il n'aimera pas cela et risque de ne pas aimer le poteau avant longtemps... "Pour encourager votre chat à s'en servir, vous pouvez y mettre de l'herbe à chat [si votre chat est sensible à l'herbe à chat]. Ou je vous recommande de vous procurer de la menthe pour chat, que vous trouverez dans les jardineries. Il suffit de casser les feuilles pour libérer l'odeur et de les frotter sur le poteau."

Si rien ne fonctionne et que vous êtes toujours inquiet, ou si votre chat semble particulièrement territorial ou anxieux, consulter un comportementaliste pourrait vous aider.

Problèmes de fourrure

Il est possible que vous soyez tellement amoureux de votre chat que vous cessiez de remarquer la couverture de fourrure qui recouvre tout au bout d'un moment. Mais si vous préférez éviter cela, il existe quelques lignes de défense essentielles.
"L'une d'entre elles consiste à toiletter régulièrement le chat", explique M. Trevorrow. "Il faut l'initier lentement à cette activité et en faire une expérience positive, afin de l'entraîner à apprécier le toilettage."Pensez à un massage bienfaisant - il ne doit pas être douloureux (si vous avez un chat à poils longs qui fait des nœuds et des nattes, vous devez vraiment demander l'avis d'un vétérinaire pour y remédier) ; sinon, il suffit de passer régulièrement l'aspirateur et d'accepter que les chats perdent des poils !

Un aspirateur de qualité peut être un investissement rentable pour garder les tapis, les moquettes et les tissus d'ameublement sans poils (certains sont spécialement conçus pour cela, comme la gamme Vax). Il existe également d'excellents produits pour dé-fourrer rapidement vos vêtements, manteaux et coussins (Fur Magic est de loin le meilleur que nous ayons essayé).

Offrir aux chats leur propre lit peut également contribuer à l'entretien de leur fourrure. Trevorrow explique que les chats peuvent "naturellement changer d'endroit pour dormir", alors ne vous inquiétez pas si votre chat ne veut pas s'en tenir à un seul lit. Pensez à l'endroit où vous placez les lits, car il voudra se sentir en sécurité, au chaud et en sûreté.

"Mettez les lits dans un endroit qu'un chat choisirait naturellement", dit Trevorrow, "donc des endroits chauds et confortables et des endroits en hauteur auxquels il peut accéder. Je connais beaucoup de gens qui ont été frustrés parce que leur chat n'aimait pas le lit qu'ils leur avaient acheté, puis ils l'ont jeté sur le haut de l'armoire pour le dégager - et tout à coup, le chat s'est dit : "C'est génial !" Il l'adore, il a une vue imprenable sur la pièce et il est généralement bien chaud.