Je dois admettre que je ne le savais pas - honteusement, je ne savais même pas que le Portugal avait une fleur nationale, sans parler de la lavande. Et lorsque je me suis penchée un peu plus sur les lavandes, j'ai découvert qu'il existe actuellement 45 espèces différentes de lavande, qu'elle fait partie de la famille de la menthe et qu'il en existe plus de 450 variétés dans le monde.

Si la Provence, en France, est célèbre pour ses champs de lavande, au Portugal, c'est dans l'Alentejo que vous trouverez des fermes cultivant des champs de lavande, notamment la "géante portugaise", une variété de Lavandula stoechas, qui dégage l'arôme le plus piquant et présente les couleurs les plus vives. Apparemment, un voyage pour voir les fermes de lavande est un must, avec les champs une éruption de couleurs, et couplé avec l'odeur entêtante, cela doit être l'un des secrets les moins connus du Portugal. Cette variété particulière peut atteindre une hauteur de 30 pouces et une largeur de 24 pouces à maturité, elle est résistante à la sécheresse et aime le plein soleil. Pour les jardiniers qui lisent ces lignes, elle peut être cultivée en pot ou directement dans votre jardin, et préfère un sol sec à drainage rapide, mais ne survivra pas longtemps dans des conditions ombragées, humides ou extrêmement froides.

La lavande était bien connue dans la Rome antique comme un type d'herbe médicinale à l'époque, et les Romains, célèbres pour apprécier leurs bains chauds, ajoutaient de la lavande à l'eau pour profiter de l'arôme agréable et relaxant. Apparemment, le nom scientifique de la lavande, "lavandula", vient de "lavare" - mot latin signifiant "laver" - et se traduit finalement en portugais par "lavar".

Le parfum de la lavande procure un sentiment de relaxation inégalé. Et je vais brièvement entrer dans les détails - elle contient deux substances importantes, la première est l'acétate de linalyle, une substance qui a un effet sédatif, et la seconde est l'élément linalol, qui est efficace pour la désinfection, ce qui fait de la lavande un remède parfait pour la relaxation, l'acné et les brûlures ! - et explique sa popularité durable en tant que plante médicinale et produit cosmétique. C'est l'huile contenue dans les fleurs violettes et les feuilles longues et minces qui confère à la lavande son arôme délicieux. Cette huile, appelée simplement "huile de lavande", est souvent utilisée comme aromate naturel dans les produits de bain, les cosmétiques et les parfums, et est bien connue comme huile essentielle dans les milieux de l'aromathérapie. Peut-être parce qu'elles apportent un tel effet relaxant, l'une des significations de la lavande dans le langage des fleurs est "silence" ou "foi".

"Quelle femme, aussi âgée soit-elle, n'a pas ses vêtements de noces rangés et emballés dans de la lavande, dans les armoires les plus intimes de son cœur ? Une belle citation de William Makepeace Thackeray, et en réalité un sachet de lavande séchée gardera les vêtements frais et odorants, ce qui n'est qu'une des utilisations de la lavande séchée parfumée. Je me souviens avoir reçu en cadeau des petits sachets de lavande à accrocher aux cintres de l'armoire, et des feuilles de papier imprégnées du parfum de la lavande pour tapisser les tiroirs à vêtements.

Dans mon ignorance, je ne savais pas non plus que la lavande était comestible ! La lavande culinaire a une saveur douce et florale avec des notes d'agrumes, et apparemment c'est une herbe incroyablement polyvalente pour la cuisine, proche du romarin, de la sauge et du thym, et elle est utilisée dans les restaurants haut de gamme d'aujourd'hui, avec des fleurs comestibles fraîches qui font un retour en force pour améliorer à la fois la saveur et l'apparence des aliments. Les fleurs et les feuilles peuvent être utilisées fraîches, tandis que les bourgeons et les tiges peuvent être utilisés séchés, la puissance des fleurs de lavande augmentant avec le séchage.

Je venais de terminer la rédaction de cet article lorsque je me suis souvenu de quelque chose à ajouter qui pourrait vous amuser. Il y a de nombreuses années, je travaillais dans une pharmacie et, à Noël, les étagères du pharmacien croulaient sous le poids des paquets-cadeaux de savons, de talc, d'huile de bain et autres, et presque tous étaient parfumés à la lavande. Lorsque je lui ai demandé s'il était sage de se procurer autant de produits de la même "saveur", il m'a répondu qu'il connaissait bien sa clientèle, car il y avait dans le village une maison de retraite dont la plupart des pensionnaires étaient des femmes qui aimaient ce parfum, et bien sûr, le stock s'est envolé des étagères dans les semaines précédant Noël. À la réflexion, je me suis demandé si le personnel connaissait les effets calmants de la lavande et l'achetait pour les résidents, ou si les résidents l'achetaient entre eux dans l'espoir d'une vie tranquille !