J'ai lu quelque part que le désherbage, c'est comme la Marmite - soit on l'aime, soit on le déteste, et malheureusement, si vous ne maîtrisez pas les mauvaises herbes, elles envahiront votre jardin - elles s'installeront même dans vos chers pots sur votre balcon si vous n'êtes pas vigilant. Je sais que les herbicides peuvent faire l'affaire, mais les dommages qu'ils causent à l'environnement sont énormes et doivent être mis en balance avec la satisfaction instantanée de voir un travail bien fait !

Bien que le désherbage soit une corvée, je le trouve étrangement thérapeutique et relaxant. C'est un travail sans importance que vous pouvez faire en pensant à autre chose, vous pouvez vous isoler - une sorte de zen, si vous voulez. Enfilez vos gants, prenez une fourche de jardinage, trouvez un endroit chaud (ou ombragé s'il fait trop chaud !) et lancez-vous dans la bataille.

On peut éprouver beaucoup de plaisir à se détendre, à purger un espace de culture des mauvaises herbes indésirables, et je suis en train de devenir un peu experte pour reconnaître celles qui ont des racines profondes (les pissenlits, il faudra peut-être les arracher) ou superficielles (les trèfles, ils étendent leurs racines fragiles sur une certaine distance).

On dit que si vous connaissez le nom d'une plante, ce n'est pas une mauvaise herbe - je ne suis pas sûre que ce soit strictement vrai, mais les orties sont une autre mauvaise herbe que vous devez maîtriser avant qu'elle ne devienne grande, les petites ne feront pas mal, mais les grandes oui ! Saviez-vous qu'elles possèdent des poils urticants creux appelés trichomes sur les feuilles et les tiges, qui agissent comme des aiguilles hypodermiques, injectant de l'histamine et d'autres substances chimiques qui produisent une piqûre ? C'est ce qu'on appelle l'urticaire de contact, qui vous rendra fou de démangeaison. La plante a une longue histoire d'utilisation comme source de médecine traditionnelle, d'alimentation et de thé - il est donc toujours possible que vous fassiez votre prochaine tasse de thé avec ce que vous trouverez caché derrière vos géraniums !

Malheur à vous si vous laissez le désherbage jusqu'au début de l'été - la chaleur du milieu de l'été au Portugal est brutale et le sol va durcir comme du béton, et vous aurez besoin d'un marteau-piqueur pour les faire sortir, et elles survivront pendant que votre plante soigneusement entretenue se blottira et mourra. Vous pouvez toujours donner aux mauvaises herbes un faux sentiment de sécurité en les arrosant, l'humidification du sol rendra plus facile l'extraction de l'ensemble de la mauvaise herbe, ou vous pourriez finir par arracher leurs sommets et laisser les racines intactes.

C'est vraiment étrange, chaque année, de nouvelles mauvaises herbes, différentes, arrivent de nulle part, peut-être sont-elles originaires du Portugal et sont-elles celles que je n'ai jamais vues auparavant, certaines dont le seul travail semble être de couvrir le plus de terrain possible, mais elles sont toutes des voleuses invasives et finiront par se disputer l'espace de vos plantes, étant avides d'humidité et de nutriments, et détruiront et étoufferont vos plantes si elles le peuvent.

Vous pensez donc que le désherbage est effectué pour des raisons purement esthétiques, dans le but de préserver la beauté de votre jardin et de votre cour ? Eh bien, vous devez décider ce qu'est une mauvaise herbe. Si une tomate germe dans le compost que vous avez répandu autour de vos rosiers par exemple, vous allez probablement arracher cette tomate, même si vous cultivez des tomates dans votre potager. Ou bien une de vos plantes a laissé tomber des graines et les nouvelles poussent trop près de la plante "mère", ou encore cette succulente a de nouvelles pousses qui envahissent le pot sur votre terrasse. N'ayez pas peur d'enlever une "bonne" plante si elle n'est pas là où vous le souhaitez. Vous voulez que les plantes qui restent atteignent leur pleine croissance et maturité, et les mauvaises herbes volent la lumière du soleil, l'humidité et d'autres ressources aux plantes que vous avez l'intention de faire pousser.

Alors ressaisissez-vous et récupérez votre jardin !