Il s'agit de trois projets de loi déjà approuvés par le Parlement. L'un étend les règles de soutien social prévu pour les travailleurs indépendants, un autre augmente le soutien aux parents dans le travail à distance, et le troisième étend la portée des mesures exceptionnelles pour les professionnels de la santé dans le contexte de la pandémie à la récupération des soins primaires, et hospitaliers liés à Covid-19.

Le problème a commencé parce que ces nouveaux soutiens sociaux comprennent des dépenses qui n'étaient pas prévues dans le budget de l'État 2021, c'est-à-dire une dépense non prévue par le gouvernement qui va changer les calculs qu'ils ont fait, ce qui pourrait déséquilibrer le budget et augmenter le déficit.

Pour cette raison, le Premier ministre, António Costa, avec son parti socialiste, a été le seul à voter contre deux des projets de loi et à s'abstenir dans l'autre, en invoquant la "lei travão", qui signifie en anglais "loi du frein à main", qui dit que l'Assemblée de la République ne peut pas proposer des projets de loi qui affectent l'année économique en cours contre ce qui est déjà dans le budget de l'État.

Dans une longue note en 12 points, Marcelo Rebelo de Sousa justifie sa décision en disant que ces mesures sont urgentes en raison de la pandémie, qui peuvent "être appliquées, tant qu'elles respectent les limites budgétaires", ajoutant que l'interprétation est conforme à la Constitution de la République.

António Costa a déjà réagi avec ironie en disant que le message du Président de la République fait une interprétation "riche et innovante" de la Loi fondamentale.

Toutefois, il exclut la possibilité d'une crise politique. António Costa a déclaré : "Le gouvernement doit analyser le message en profondeur. Et c'est ce que nous voulons faire. Je ne pense pas qu'il y ait de crise politique à l'horizon".

Le Premier ministre peut également demander à la Cour constitutionnelle de procéder à un contrôle de la conformité de ces trois projets avec la Loi fondamentale. S'il le fait, et si la Cour constitutionnelle lui donne raison, ces trois projets de loi seront automatiquement rejetés.

Deux de ces projets de loi, sur la santé et les travailleurs indépendants, ont été approuvés lors d'un vote global final le 3 mars, avec les voix favorables du PSD, BE, PCP, CDS-PP, PAN, PEV, Chega, Initiative Libérale (IL), et des députés Joacine Katar Moreira et Cristina Rodrigues, le PS ayant voté contre. L'autre, concernant les familles, a vu une abstention des partis PS et IL et l'approbation de tous les partis restants.