Vivre la révolution des œillets

Par Paul Luckman, in Actualités, Opinion · 23-04-2021 01:00:00 · 0 Commentaires

Je suis venu vivre au Portugal en novembre 1973, juste à temps pour vivre la fameuse révolution des œillets, ainsi nommée parce que les soldats mettaient des œillets dans le canon de leurs fusils pour indiquer qu'il s'agissait d'un mouvement pacifique.

Cette révolution est probablement presque unique dans l'histoire mondiale récente. Pourquoi, parce que les militaires ont pris le pouvoir, ce qui n'est pas inhabituel, mais ils ont tenu parole (ce qui est très inhabituel dans le monde) et ont rendu le pouvoir au peuple exactement comme promis.

Le 25 avril 1974 est célèbre pour avoir renversé un gouvernement autoritaire et mis fin au fascisme au Portugal avec une violence quasi nulle. C'est assez unique en soi, mais il y a eu beaucoup plus. Caractérisé comme un gouvernement autoritaire, c'était une époque de censure et d'oppression, maintenue par une force de "police secrète". Après l'attaque cérébrale de Salazar, le pouvoir a été transféré à Marcello Caetano qui a gouverné pendant six ans jusqu'à sa "démission" après la révolution des œillets.

La révolution était en grande partie motivée par les colonies portugaises de l'Angola et du Mozambique, mais en tant qu'étranger vivant en Algarve, c'était difficile à comprendre. Ce que l'on remarque, ce sont les anciens soldats estropiés qui mendient dans les rues en prétendant avoir été blessés pendant les guerres coloniales.

Avant la révolution, la plupart des résidents expatriés ne connaissaient pas la PIDE (Police internationale et de défense de l'État ou Polícia Internacional e de Defesa do Estado), la police secrète. Dans l'année qui a suivi la révolution, nous avons appris à mieux les connaître, ainsi que leurs activités.

La forteresse de Peniche, une forteresse du XVIe siècle située à une heure au nord-ouest de Lisbonne, a été utilisée pour détenir des dissidents sous la dictature portugaise, c'était la prison politique la plus célèbre de la dictature portugaise. Certains prisonniers souffraient de troubles mentaux, d'autres mouraient en prison cinq ou six ans après avoir purgé leur peine. S'opposer à la dictature entraînait des conséquences extrêmes. Si vous vous demandez pourquoi le Portugal semble (ou a semblé) si bureaucratique, gardez ceci à l'esprit. À l'époque de la dictature, la seule façon d'être en sécurité était de tout faire dans les règles, ainsi vous étiez en sécurité. Les informateurs de la police secrète étaient partout.

Quelques mois après la révolution, le MFA (Mouvement des forces armées) a annoncé que tous les informateurs de la PIDE devaient se déclarer, sinon tous leurs noms seraient rendus publics. En quelques jours, nous avons découvert l'étendue du réseau d'informateurs de la PIDE : le directeur du supermarché local, les réceptionnistes de l'hôtel voisin, les personnes que vous rencontriez et avec lesquelles vous aviez affaire presque tous les jours, ils étaient partout.

Ce qui m'a le plus surpris, c'est de découvrir, lors d'un repas avec plusieurs expats dans un restaurant local d'Albufeira piri piri, bien aidé par des bouteilles de vin rouge, que plusieurs expats informaient la communauté étrangère. Cela est plus compréhensible quand on sait qu'à cette époque, l'Algarve comptait de nombreux retraités des colonies africaines, et que plusieurs d'entre eux étaient des membres expérimentés de ces forces de police. Le "système des informateurs" ne leur était pas étranger.

Au départ, l'idée que le Portugal pourrait devenir communiste a été conçue au niveau international. On a même entendu dire que la CIA préparait une invasion à partir de l'Espagne. Il y a certainement eu un "penchant" pour le communisme, qui s'est manifesté principalement par ce que l'on appelle le "saneamento" : les travailleurs prenaient tout simplement le contrôle des entreprises et en jetaient dehors la direction et les propriétaires. Cela s'est produit non seulement dans l'industrie mais aussi dans l'agriculture, en particulier dans l'Alentejo. De nombreuses grandes entreprises ont tout simplement été nationalisées. Il a fallu quelques années pour rétablir une gestion correcte et rendre ces entités à leurs propriétaires et à leurs dirigeants d'origine.

À une centaine de mètres de l'endroit où j'habitais à Albufeira, j'ai vu les travailleurs prendre le contrôle d'un nouveau lotissement, les propriétaires sont arrivés un matin et on leur a dit de partir, les travailleurs contrôlaient désormais le lotissement. La même chose s'est produite à l'hôtel voisin.

Une blague portugaise populaire à l'époque en disait long sur la façon dont le grand public pensait. On disait que l'extrême gauche soutenue par Otelo Saraiva de Carvalho, le leader du parti communiste Álvaro Cunhal et le leader du parti socialiste Mario Soares étaient tous partis pêcher. Le bateau a coulé, qui a été sauvé ?

(Réponse : le Portugal !)

Le Portugal ne semble pas favoriser l'extrême droite ou l'extrême gauche. Les officiers de rang intermédiaire du MFA semblaient également déterminés à apporter au Portugal la démocratie qu'ils avaient promise. Le Sunday Times a publié un superbe livre de son "équipe Insight", malheureusement épuisé, intitulé "Insight on Portugal : the year of the captains". On peut encore le trouver d'occasion et pour tout "étudiant" sérieux de la révolution, c'est une lecture essentielle. Ils racontent comment certains officiers supérieurs de l'époque auraient aimé se maintenir au pouvoir. Il n'en a rien été, les "capitaines" ont tenu parole.

Vivant dans l'Algarve, je ne me souviens pas avoir vu un soldat et encore moins un barrage routier. La plupart des gens étaient simplement désorientés par ce qui se passait dans la lointaine Lisbonne, mais ils étaient pacifiques et patients. Une fois, sur le rond-point de Galp à Lagoa, j'ai été arrêté par un groupe de jeunes (des justiciers ?) qui m'ont demandé poliment d'ouvrir mon coffre pour voir ce qu'il contenait. Je crois qu'ils cherchaient des armes à feu, mais déçus, ils nous ont renvoyés chez nous.

C'est peut-être l'un des plus grands hommages rendus au MFA, et il est totalement différent du cours habituel que prennent les révolutions des forces armées dans le monde. Elles prétendent presque toujours agir dans le meilleur intérêt du peuple et dans un seul but, celui d'instaurer la démocratie. Les derniers événements au Myanmar en sont la preuve. Les forces armées ont pris le pouvoir pour instaurer la démocratie et le pays a été dirigé par les forces armées de 1962 à 2011, lorsqu'un nouveau gouvernement a entamé le retour à un régime civil.

Les militaires sont maintenant de retour aux commandes, ils voulaient clairement reprendre le pouvoir. Les généraux ont pris le contrôle le 1er février après les élections générales de 2011, remportées haut la main par le parti NLD de Mme Suu Kyi. Ils ont simplement arrêté les chefs de gouvernement démocratiquement élus et ont repris le pouvoir. Voilà pour la démocratie. Ce n'est qu'un exemple.

Mais le MFA du Portugal a tenu parole et a organisé des élections générales. La Constitution de 1976 a été rédigée par une Assemblée constituante élue le 25 avril 1975, un an après la révolution des œillets. Elle a été largement rédigée en 1975, puis achevée et officiellement promulguée au début de 1976. La nuit précédant le vote, ils ont dit aux gens "si vous voulez que nous restions, votez blanc", les gens ne l'ont pas fait, et ils ont remis le pouvoir sans hésitation. Le taux de participation au vote était de plus de 90 % et Mario Soares est devenu le premier Premier ministre du parti socialiste.

Le Portugal est allé de force en force, peu de pays se sont adaptés à la démocratie aussi bien en si peu de temps. En moins de 50 ans, nous vivons dans un pays moderne et bien gouverné qui fait des progrès extraordinaires. Si vous êtes un résident relativement récent, vous aurez peut-être du mal à comprendre comment ce pays tourné vers l'avenir et véritablement démocratique a pu être une dictature il y a quelques années seulement. Mais c'était le cas, et le 25 avril, nous pouvons, et devons, célébrer ces "capitaines" anonymes qui ont permis que cela se produise. De véritables héros méconnus.



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