Servez-la froide

Par Andrew Machaj, in Mode de Vie, Arts de Table · 30-04-2021 01:00:00 · 0 Commentaires

Le vin de Porto est une boisson appréciée depuis plusieurs siècles. Pour beaucoup, dont moi, il est synonyme de Noël et les générations plus âgées apprécient sa dégustation avec un bon fromage ou un cigare.

Ce nectar, doux par nature, a des adeptes fidèles et commence à devenir de plus en plus populaire auprès d'un public plus jeune, aidé en cela par des cocktails tels que le Porto Tonic.

La première chose à savoir sur le Porto, ce sont ses origines. Comme dans de nombreuses régions viticoles d'Europe, ce sont les Romains qui ont décidé de planter les vignes le long de la vallée du Douro (Duero pour nos lecteurs espagnols). Il est incroyable qu'une région viticole qui produit du vin depuis plus de 2200 ans reste l'une des régions viticoles les plus importantes et les plus reconnues au monde. C'est aussi le moment de mentionner que la vallée du Douro est la troisième plus ancienne région viticole protégée au monde. Son succès, sa géologie, son climat, son humidité et sa température, sans oublier bien sûr les vihnateiro/-as et les fabricants très expérimentés.

C'est à la suite du traité de Windsor de 1386, le plus ancien traité de paix d'Europe, que le vin portugais a commencé à atteindre l'Empire britannique et, au milieu du XVe siècle, l'Angleterre échangeait activement son sel et sa morue (Bacalhau) contre le vin de plus en plus demandé. Malheureusement, une grande partie du vin portugais n'a jamais survécu au long voyage en mer jusqu'en Angleterre et l'approvisionnement était volontiers assuré par la France. J'aimerais penser que les querelles entre les Britanniques et les Français sont bien documentées, mais ce que beaucoup ignorent, c'est leur impact sur le secteur du vin. Outre la découverte d'un vin portugais fortifié à la fin du XVIIe siècle, le traité de Methuen de 1703 et le boycott du vin français pendant les guerres franco-britanniques, c'est le vin portugais qui a véritablement cimenté sa place dans l'Empire britannique.

Le vin de Porto se retrouva enfin dans les armoires à boissons anglaises et bientôt les foules d'exportateurs de vin et de Porto remplirent les rues de Viana Do Castelo et de Vila Nova de Gaia (Gaia). De nombreux marchands établissent des caves à vin et à Porto à Gaia. Ce qui est amusant, c'est que le vin de Porto n'a jamais mis les pieds à Porto, car c'est le roi D. Alfonso III qui a produit une Carta de Foral à Vila Nova de Gaia afin de détourner le commerce de Porto, où l'église catholique et l'évêque bénéficiaient réellement du commerce. Les négociants en vin et les marchands se sont tous établis le long de la rive sud du Douro et ont profité pleinement du fait qu'ils ne payaient pas le Portagem da Terra (péage) fixé par l'évêque de l'autre côté de l'eau. Ces mêmes caves et maisons de Porto dominent aujourd'hui le paysage de Gaia.

Les caves Cálem sont de loin les plus visibles et les plus visitées. Avec un pic de 300 000 visiteurs par an avant la pandémie de Covid, la même entreprise est fière de produire le Porto le plus populaire consommé au Portugal et dans ses territoires, le Cálem Vehlotes, dont le nez de miel et de fruits et les notes boisées de noix sont extrêmement populaires auprès des locaux et des étrangers. Après son acquisition par le groupe de porto et de vin de table Sogevinus en 1998 (propriété de Caixanova), le groupe a commencé à acheter d'autres marques de porto et de vin, Burmester (2005), Kopke (2006) la plus ancienne marque du Douro, créée en 1638) et Barros (2006). Le groupe a consolidé ses marques de vin de Porto et, depuis 2006, s'est établi dans l'espace viticole portugais, gérant désormais quatre Quintas, dont la Quinta da Boavista, un vignoble historique de 36 ha avec des terrasses en schiste construites à la main, qui appartenait auparavant au célèbre expéditeur Joseph James Forrester (Baron Forrester). Cette dernière acquisition est le fer de lance du PDG Sergio Marly Caminal, à la tête du groupe depuis 2018.

La carrière distinguée de Sergio au sein du secteur du vin au cours des dernières décennies aura été une proposition attrayante pour la plupart des entreprises viticoles. Pernod Ricard a reconnu son talent pendant plus de 20 ans, mais c'est Sogevinus qui l'a choisi pour tenir la barre. Ses efforts pour renforcer le portefeuille de vins DOC de Sogevinus, en particulier dans le segment premium, sont très évidents. Lors de notre entretien en début de semaine, Sergio a expliqué les tendances et les traditions du secteur.

Il a été très évident que le Covid a profité à de nombreuses entreprises de boissons alcoolisées, dont beaucoup ont tiré parti de leurs positions au cours de cette dernière année, même avec leurs chiffres de tourisme les plus bas depuis des années (les revenus de Sogevinus en 2019 ont été générés par 20% de tourisme, 40% de ventes intérieures et 40% de ventes à l'exportation). Cependant, tout comme le gin il y a 15-20 ans, la consommation de Porto est actuellement en baisse. C'est une boisson très populaire auprès des générations plus âgées, et comme le Gin a réussi à le faire au cours des deux dernières décennies, les producteurs de Porto doivent maintenant cibler un public beaucoup plus jeune. M. Marly affirme que ce n'est qu'avec un effort de collaboration de l'ensemble du secteur du porto qu'ils pourront surmonter la baisse des ventes à venir.

La création de cocktails, comme le Porto Tonic mentionné plus haut, et la collaboration avec des mixologues permettront au secteur de commencer à générer la notoriété du produit nécessaire pour cibler un public plus jeune. "Je pense que le Porto devrait être bu froid, cela fait une énorme différence, c'est plus facile à consommer, vous avez tendance à boire plus, vous ressentez plus les effets et finalement nous pouvons attirer un public plus diversifié", explique Sergio, et je dois être d'accord, les traditionalistes vont probablement proclamer le blasphème maintenant, mais soyez avec moi, vous n'avez pas besoin de le boire froid, c'est aux guides touristiques, aux bars et aux caves d'offrir l'alternative, c'est tout, laissez le marché dicter ses désirs.

L'IVDP (Instituto dos Vinhos do Douro e Porto) réglemente la plupart des aspects de l'industrie du vin de Porto et assure la promotion du secteur à l'échelle mondiale. C'est aux côtés des membres de l'AEVP (Associação das Empresas de Vinho do Porto), qui représentent 90 % du marché du vin de Porto, que se déroule l'essentiel de la promotion. C'est au cours de leurs réunions mensuelles que sont coordonnés les efforts visant à conquérir des marchés tels que l'Asie, où l'éducation du pays, du secteur et du produit prime sur les marques individuelles. Ces dernières années, des progrès ont été réalisés en Corée du Sud et dans d'autres pays, mais pour poursuivre la pénétration du marché dans la région, il faut entreprendre une éducation systématique du secteur.

Le tourisme a toujours été et sera toujours une force motrice pour les nouveaux consommateurs portuaires et, alors que la ville commence à ouvrir ses portes, je suis certain de voir les rues de Gaia à nouveau animées par des voyageurs, chacun étant un futur consommateur potentiel. Sergio se réjouit de l'avenir du secteur et est actuellement en train de construire un hôtel Kopke de 150 chambres à Gaia, qui devrait être achevé en 2023. Croisez les doigts au cours des prochaines semaines. Pour ma part, j'ai hâte de me rendre au bord de la rivière pour savourer un petit verre de ce délicieux liquide.



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