Une détermination à toutes épreuves

Par Neil Connolly, in Sports, Golf, Bonnes nouvelles · 21-05-2021 01:00:00 · 0 Commentaires

Voici quelques chiffres pour vous 5,886,007 ; 478 ; 48 ; 10 ; 27 ; 24 ; 1.

Ces chiffres ne sont peut-être pas très inspirants, mais ils résument bien l'histoire de l'un des plus anciens joueurs professionnels du circuit européen. Un de ces professionnels de tournoi qui s'échine année après année, rarement filmé par une caméra de télévision car il n'a jamais vraiment été en lice pour gagner un championnat. Il travaille dur, voyage en Europe pour gagner sa vie.

Mais voilà qu'à l'un des sites de golf les plus emblématiques de Grande-Bretagne, The Belfry, un homme de 48 ans défie l'âge et devient le plus vieux vainqueur de l'histoire de l'European Tour. Il est devenu professionnel en 1996 et a perdu sa carte du circuit 10 fois, ce qui signifie qu'il a dû retourner à l'école du circuit pour se représenter. Sur les 478 événements qu'il a disputés dans sa carrière, il a remporté une victoire, trois secondes places, deux troisièmes places et 26 top 10.

Il n'a pas eu la moindre chance de participer à la Ryder Cup. En fait, sa meilleure position dans l'Ordre du mérite remonte à 2016, lorsqu'il a terminé 27e de la Race to Dubai. On pourrait penser que sa carrière serait considérée, excusez le jeu de mots, comme assez fade. Pourtant, ses gains à ce jour sont de 5 886 007.

C'est une somme étonnante qui montre à quel point le Tour européen est devenu une banque sérieuse pour ses joueurs de longue date, surtout si l'on tient compte de ce que Nick Faldo a dit au milieu des années 90, à savoir qu'il fallait être de classe mondiale, vainqueur d'un tournoi majeur, pour devenir millionnaire.

Richard Bland wins first Tour event at age of 48 | Round 4 Highlights | 2021 Betfred British Masters

Cela me rappelle également une réunion de joueurs très animée qui s'est tenue aux États-Unis au début des années 90. Lanny Wadkins, qui présidait la réunion, était totalement opposé à l'idée que les vainqueurs d'événements reçoivent moins d'argent et que l'argent soit davantage redistribué vers le bas du classement. Lanny a dit que nous devrions former des champions avec un esprit de champion plutôt que de récompenser la médiocrité. Un commentaire dérisoire est venu de la salle, où il a été accusé d'avoir une position privilégiée parce qu'il gagnait des tournois. Ce à quoi il a répondu : "C'est exactement ce que je veux dire, j'ai gagné ces tournois, personne ne me les a donnés".

Pour en revenir à Richard Bland, il a dû mériter sa victoire lors d'un barrage et après l'interview habituelle de Tim Barter, on lui a demandé ce qu'il allait faire ce soir, ce à quoi il a répondu qu'il allait déposer Oliver Fisher à l'aéroport de Gatwick, puis qu'il allait déposer une trousse de toilette à David Howell. Ce ne sont pas exactement les actions ou les célébrations du dernier vainqueur de l'European Tour.

Mais pourquoi ses actions seraient-elles différentes ? Il s'agissait de son 478e tournoi sur le circuit européen, il était à égalité avec le 12e rang avant le dernier tour et à trois coups d'un vainqueur avéré, Eddie Pepperell, il était évident qu'il allait faire des plans pour se rendre dans le sud après le tour.

Cependant, un 66 au dernier tour, le meilleur tour de la journée, et un par sur le 1er trou du play-off ont scellé l'affaire. Avec des tweets venant du monde entier et une nouvelle exemption de deux ans sur le circuit. La vie n'a jamais été aussi belle.

Il devait être chez ses parents mardi et a demandé de l'agneau rôti pour le dîner. Son père lui a répondu "tu peux avoir tout ce que tu veux !" avec une fierté exacerbée. Les choses ont changé et il peut maintenant s'appeler un gagnant sur le circuit européen.

Rien que ca !




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