Depuis que j'ai passé mon examen, je me suis intéressé de près à tout ce qui concerne l'automobile. J'ai développé une véritable appréciation pour certaines des plus belles voitures du monde. J'ai même eu la chance d'en posséder quelques-unes.

Aujourd'hui, je garde quelques voitures classiques. J'ai pris plaisir à participer à de nombreux événements automobiles classiques au Portugal, au Royaume-Uni et en Irlande. J'arrive encore à apprécier les véhicules modernes, même en ces temps d'embouteillages exaspérants.

Pour moi, les véhicules classiques sont synonymes de nostalgie. Ils offrent rarement une fiabilité réelle ou une facilité d'entretien. En effet, au fil des années, les pièces de rechange deviennent de plus en plus difficiles à trouver. Lorsque cela se produit, je commence à perdre patience et l'intérêt diminue. Je finis par m'en débarrasser et je laisse un autre "passionné" se charger de tous les maux de tête. Les voitures modernes ne semblent pas m'intéresser tant que ça, même si je garde une "moderne" pour des raisons de fiabilité et pour répondre à des besoins quotidiens plus pratiques.

Je ne suis pas vraiment sûr de ce que recherchent les acheteurs de voitures de nos jours. L'un d'entre nous achète-t-il réellement une solution de transport personnel ou une sorte de jouet mobile i-Pad sur roues ? Je trouve que les commandes des voitures modernes sont compliquées et distrayantes. Les tableaux de bord semblent se transformer en bancs d'écrans LED 4K avec des menus déroulants informatisés au lieu de boutons tangibles qui font vraiment quelque chose d'utile. De nos jours, chaque fois que je touche quelque chose sur le tableau de bord, un voyant d'avertissement clignote, accompagné d'un agaçant carillon "avon lady", et je perds toutes les informations dont j'ai réellement besoin - ainsi que la volonté de vivre. Je vous en prie ! Montrez-moi simplement la vitesse, la température, le régime et la quantité d'essence restante. Je n'ai vraiment pas besoin de lire les SMS furieux de ma femme m'informant que je suis désespérément en retard pour le dîner. Je n'ai certainement pas besoin que ma voiture me dise ce qu'il y a de nouveau sur NETFLIX.

Mais ces petites irritations ne sont rien comparées à ce qui nous attend alors que l'industrie automobile est aux prises avec l'urgence d'abandonner les moteurs qui brûlent directement des combustibles fossiles. Cependant, il me semble que la marche inexorable vers une "révolution de la voiture électrique" a été un peu précipitée. Tous les œufs sont soudainement apparus dans un panier surdimensionné, toutes les autres solutions alternatives ayant été apparemment abandonnées. Le monde et son chien adoptent le concept de la VE et il semble que ce soit ainsi.

Mais. Il n'y a rien de gratuit, même en ce qui concerne les VE. Ils ne sont pas aussi sains et propres que nous avons été amenés à le croire. En effet, si nous sommes réellement contraints de nous débarrasser de nos moteurs à combustion interne, non seulement nous serons bientôt assis sur le plus grand tas de ferraille du monde, mais nous devrons également remplacer tous ces véhicules à essence et diesel mis au rebut par autre chose. Nous savons tous que la production de tout ce qui est fabriqué dans des usines et en quantités aussi énormes que les véhicules à moteur va consommer beaucoup d'énergie, générer beaucoup de pollution et consommer une grande quantité de ressources. Des ressources finies, comme le lithium.

En quoi tout cela améliore-t-il les choses ? Mieux pour qui exactement ? C'est une question qu'il convient de se poser en examinant tous les aspects des énergies renouvelables. Aucune d'entre elles n'est parfaite et aucune n'est exempte d'une empreinte carbone qui lui est propre. Et elle est importante ! Surtout quand on nous dit de réduire nos émissions MAINTENANT et de les réduire BEAUCOUP.

Les rapports suggèrent que la réserve mondiale de lithium est difficile à déterminer, mais différents chiffres ont été avancés. Ces estimations se situent entre 14 et 40 millions de tonnes métriques. Pour replacer ces chiffres dans leur contexte, un pack de batteries Tesla Model S de 70 kWh contient environ 63 kg de lithium. C'est beaucoup quand on sait qu'il en existe très peu dans notre pauvre monde assiégé.

Bien sûr, le lithium, tout comme le charbon ou le fer, doit être extrait. Cela signifie que les communautés qui vivent à proximité de ces mines, comme celles du nord du Portugal, pourraient potentiellement être affectées par notre quête invigorée de ce métal rare et précieux. Le Portugal dispose d'une réserve de lithium estimée à environ 60 000 tonnes métriques, ce qui se trouve être la plus grande réserve d'Europe.

Je suis désolé de faire éclater des bulles mais le fait est que l'extraction du lithium n'est pas exactement un processus simple, facile, bon marché ou particulièrement propre. Loin de là, en fait. Pour extraire le lithium, les mineurs doivent pomper une énorme quantité de solution saline dans le sol, après avoir percé un trou plutôt énorme pour la pomper. Ils laissent ensuite ce qui suinte de ces trous s'évaporer pendant des mois, créant ainsi une délicieuse soupe de potassium, de manganèse et de toutes sortes d'autres substances désagréables. Elle peut ensuite être envoyée dans un énorme système de filtration pour produire finalement le carbonate de lithium tant convoité.

Heureusement, nous n'aurons pas besoin de réduire la campagne en miettes pour extraire le lithium. Cependant, le processus présente d'autres inconvénients majeurs. Il a besoin d'une énorme quantité d'un autre bien précieux pour l'extraire. L'eau. Un demi-million de gallons par tonne de lithium extrait.

Dieu les aime - mais Gretta & Co n'ont pas tendance à accorder beaucoup d'attention à ces inconvénients lorsqu'ils promeuvent les idéologies de "l'écologisation". Cela peut ressembler à du "brunissement" quand on y regarde de plus près. Le fait est que presque tout ce que nous faisons dans nos sociétés occidentales a un impact sur l'environnement.

De manière inquiétante, l'histoire montre que l'exploitation du lithium à grande échelle (et il faudra vraiment que ce soit à grande échelle) pourrait bien être le catalyseur de sécheresses et même de pénuries alimentaires pour certaines des communautés qui vivent à proximité des mines. La contamination des réserves d'eau pourrait poser de sérieux problèmes, car le processus est loin d'être "propre". Bien entendu, les grandes sociétés minières ne veulent pas que nous réfléchissions trop profondément à ces inconvénients plus inquiétants. Il semble que l'objectif soit d'essayer d'apaiser tous les opposants en leur versant d'énormes indemnités.

Dans le cas de l'histoire du lithium au Portugal, une société minière basée au Royaume-Uni ouvre la voie à l'extraction du lithium. Ses propositions sont très controversées car les terres concernées sont cultivées par les communautés locales depuis d'innombrables générations. Or, ces terres se trouvent à l'épicentre même de l'exploitation européenne du lithium, à Barroso.

Mais on nous dit de ne pas trop nous inquiéter de l'environnement local. Tout est parfaitement normal. Selon les dirigeants de la compagnie minière, celle-ci "offrira au Portugal toute une série d'opportunités pour des développements en aval dans la chaîne de valeur du lithium". Sans vouloir faire la fine bouche, je pense que la plupart d'entre nous ont une connaissance raisonnablement respectable de la langue française, mais je me demande si je sais ce que cela signifie. Et vous ?