Une préhistoire brumeuse du Portugal

in Curiosité · 26-05-2021 17:44:00 · 0 Commentaires

par Roberto Knight Cavaleiro

Chapitre 2 - La transition du mésolithique au néolithique

L'année 2700 avant J.-C. peut être considérée comme un tournant dans l'histoire sociale de nos ancêtres sur le territoire aujourd'hui connu sous le nom de Portugal continental. Avant cette date, les successeurs des Néandertaliens avaient progressé de manière fragmentée pour accroître leurs populations en consolidant les familles en groupes qui conduiraient à la formation de tribus. Dans le nord et le centre du pays, les Lusitaniens, les Turdulis et les Oestriminis étaient dominants, tandis qu'au sud, dans l'Alentejo et l'Algarve, les Cynètes dominaient. Aucun de ces peuples n'a laissé de traces écrites, de sorte que les seules informations dont nous disposons proviennent des fouilles archéologiques de leurs établissements, généralement situés au sommet de collines, à proximité de cours d'eau et de terrains plats propices au pâturage et à la culture, qui ont progressivement remplacé l'existence nomade des chasseurs-cueilleurs.

L'analyse du radiocarbone et des isotypes stables prélevés sur les squelettes de cette période suggère un changement marqué du régime alimentaire mésolithique, composé en grande partie d'éléments marins tels que plusieurs espèces de poissons et de mollusques (complétés par des animaux chassés et des plantes sauvages), vers une subsistance plus terrestre composée de sources végétales et de faune semi-domestique.

Cette période chalcolithique peut être illustrée par l'histoire remarquable de Castro Vila Nova de São Pedro, Azambuja, qui occupe un petit site au sommet d'une colline près de la confluence des rivières Alcoentre, Carrascal et Massuca.On peut y dater un établissement du début du troisième millénaire, lorsque les premiers habitants ont commencé à construire des fortifications en terre en utilisant un ancien dolmen comme point central. Au plan de base ont été ajoutés des murs de roche calcaire et peut-être une palissade en bois à l'intérieur de laquelle ont été construites des habitations rondes d'une pièce avec des toits coniques et des entrepôts rectangulaires. Cet établissement a été occupé sporadiquement pendant environ cinq cents ans jusqu'à l'arrivée du "peuple Beaker" qui a apporté des innovations telles que la construction d'un four avec une cour pavée et une citerne attenantes, une armurerie remplie de pointes de flèches, de haches et de poignards, un grenier et des ajouts complexes aux fortifications qui ont été rehaussées et revêtues d'argile cuite et peut-être surmontées de plateformes ou de tours en bois. En dehors des murs, un patchwork de champs était exploité pour cultiver du blé, du maïs et des légumes, tandis que des palissades clôturaient les terres pour le pâturage des animaux nouvellement domestiqués. Dans une nécropole, la pratique de l'enterrement collectif était abandonnée en faveur de tombes individuelles ou familiales contenant parfois des ustensiles ou des armes, et il y a des indications que la crémation était également utilisée.

L'habitation de Castro V.N. de S. Pedro s'est poursuivie pendant environ mille ans, avec des reconstructions qui ont eu lieu au moins cinq fois pour augmenter sa taille et son importance, jusqu'à l'arrivée de la technologie de l'âge du bronze, vers 1800 avant J.-C., qui a provoqué son déclin progressif.

La céramique trouvée sur ce site va des premiers styles indigènes de poterie orange et grise, y compris des tasses et des assiettes décorées de ce qui semble être des symboles astronomiques, aux récipients en forme de cloche du peuple des gobelets, qui étaient utilisés à de nombreuses fins, y compris la fonte primitive du minerai pour produire du cuivre et d'autres métaux doux comme l'étain, l'argent et l'or.

Le terme "peuple" en relation avec la culture des gobelets est peut-être trompeur en raison du manque de preuves réelles de leur origine. La théorie du début du 20e siècle était que les innovations résultaient de l'immigration par la mer de tribus d'Afrique du Nord qui ont établi des enclaves en divers points de la côte ibérique. Cette technologie avancée s'est ensuite répandue vers le nord le long des côtes atlantiques de la France (Bordeaux et Bretagne) et des îles britanniques (Cornouailles, Pays de Galles et sud de l'Irlande).Elle a ensuite voyagé vers l'est en empruntant les grandes voies navigables européennes telles que le Rhône et le Danube pour atteindre l'intérieur des terres jusqu'en Pologne, d'où un commerce réciproque a permis d'acheminer des marchandises vers l'ouest. Mais plus récemment, la théorie des "pots avant l'homme" postule que la culture Beaker est le résultat de la diffusion de connaissances au sein d'une élite qui a émergé de la structure tribale indigène, de la même manière que les guerriers Samouraïs du Japon et les prêtres Lévi de l'ancien Israël.

Ce que l'on peut admettre, c'est que cette période chalcolithique a vu les premiers pas vers la formation d'un système socio-économique qui servirait l'État dynamique qui devait être formé par les mouvements de population vers l'intérieur au cours du premier millénaire avant notre ère, ce que nous examinerons au chapitre 3 - Commerçants, voleurs et envahisseurs.



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