Isabel Soares, une ingénieure en environnement, a entrepris de changer cela. En 2013, elle a fondé la coopérative à but non lucratif Fruta Feia (frutafeia.pt/en) pour contribuer à changer les modes de consommation, en créant un marché alternatif pour les fruits et légumes "moches". Gagnant dans deux catégories des LIFE Awards 2020, Fruta Feia et son projet Flaw4Life ont récemment célébré leur septième anniversaire en servant des consommateurs soucieux de leur alimentation, âgés de 18 à 80 ans et issus de toutes les classes sociales.

La coopérative s'approvisionne auprès des agriculteurs, trie les produits dans des paniers de grande taille (6 à 8 kg, huit types de produits) et de petite taille (3 à 4 kg, sept types de produits), et les prépare pour un ramassage hebdomadaire par les consommateurs dans des lieux désignés. En partant d'un employé, d'un seul point de collecte, de 10 agriculteurs partenaires et de 100 consommateurs, l'équipe de Fruta Feia sert aujourd'hui des fruits et légumes moches à près de 7 000 consommateurs provenant de 284 agriculteurs partenaires dans 13 points de collecte, économisant ainsi 16,5 tonnes de déchets potentiels par semaine. Depuis le début du programme, ils ont évité le gaspillage de plus de 2 900 tonnes de fruits et légumes. En outre, le modèle Fruta Feia est reproduit aux Pays-Bas, aux États-Unis et au Brésil.

L'équipe dévouée de Fruta Feia s'est entretenue avec Relish Portugal pour parler du gaspillage alimentaire, des agriculteurs et de la nécessité de faire la différence.

Relish Portugal : Décrivez-nous Fruta Feia en quelques mots.

Fruta Feia : Fruta Feia lutte contre le gaspillage alimentaire dû à l'apparence, en réduisant les tonnes de nourriture de bonne qualité que les agriculteurs rejettent à la terre chaque année, et en empêchant l'utilisation inutile de ressources pour leur production, comme l'eau, les terres arables, l'énergie et les heures de travail.
À cette fin, notre programme canalise les fruits et légumes moches directement des agriculteurs vers les consommateurs qui ne jugent pas la qualité par l'apparence. En changeant les habitudes de consommation, nous travaillons à un avenir où tous les fruits et légumes de qualité seront commercialisés de la même manière, indépendamment de leur taille, de leur couleur et de leur forme.

RP : D'où vient l'idée de Fruta Feia ?

FF : Senhora Soares a commencé à regarder des documentaires sur le gaspillage alimentaire et plus particulièrement sur le problème du gaspillage alimentaire dû à l'apparence. Consternée, elle a parlé à un oncle, qui est agriculteur. Il lui a confirmé que oui, rien que cette année-là, il avait dû gaspiller 40 % de ses poires (incroyablement sucrées) simplement parce qu'elles ne répondaient pas aux normes esthétiques du marché.
Elle a compris qu'il était absolument nécessaire de renverser ces tendances à la standardisation, qui n'ont rien à voir avec la qualité et la sécurité, pour éviter le gaspillage alimentaire et le gaspillage inutile des ressources.


RP : Pourquoi l'appelle-t-on Fruta Feia ou, en anglais, Ugly Fruit ?

FF : L'Union européenne regroupe les fruits et légumes en classes, en fonction de leur taille, de leur couleur et de leurs caractéristiques d'aspect (comme les taches sur la peau), établissant ainsi un ordre de valeur pour ces produits.

La classe "extra" comprend les gros produits sans défaut ; la classe I peut être un peu plus petite mais toujours sans défaut ; la classe II peut être légèrement décolorée, et ainsi de suite. Ainsi, en allant dans les supermarchés, les gens ont commencé à choisir uniquement les produits de classe extra, de classe I et de classe II, les plus beaux, convaincus qu'ils étaient de meilleure qualité. Les distributeurs et les supermarchés ont cessé d'acheter des fruits et légumes moches parce que les consommateurs ne les achetaient pas.

Le nom de Fruta Feia a pour but d'appeler les choses par leur nom, de regarder le problème en face et d'encourager les gens à réfléchir à ce paradigme de consommation. Après tout, la beauté est dans l'œil de celui qui regarde. Une carotte difforme est tout aussi délicieuse qu'une carotte parfaite.


RP : Comment trouvez-vous vos partenaires agricoles ?

FF : Au départ, nous nous sommes rendus au MARL (marché d'approvisionnement de la région de Lisbonne), où nous avons trouvé quelques agriculteurs locaux, expliqué le projet et demandé s'ils voulaient nous vendre leurs fruits et légumes déformés. Au début du projet, nous avions un réseau de 10 agriculteurs partenaires. Comme nous l'espérions, ces agriculteurs ont commencé à parler de Fruta Feia à d'autres amis et agriculteurs familiaux. Notre réseau s'est agrandi.

Après le lancement du projet, Fruta Feia a été couvert par la télévision nationale et les journaux, ce qui nous a donné une grande visibilité. À leur tour, de nombreux agriculteurs sont venus nous parler pour nous vendre ce qu'ils gaspillaient inutilement. C'est une activité permanente ; nous cherchons toujours à travailler avec de nouveaux agriculteurs.

RP : Comment choisissez-vous ce qui se trouve dans les paniers de chaque semaine ?

FF : Nous choisissons les produits pour les paniers en fonction de ce qui est gaspillé à la saison et dans la région. En dehors de cela, nous essayons chaque semaine de travailler avec des agriculteurs partenaires différents.


RP : Comment Fruta Feia a-t-elle été reçue par le public ?

FF : Nous avons conçu Fruta Feia pour un lancement avec 40 consommateurs. Cependant, l'e-mail invitant les amis à rejoindre la coopérative est devenu viral. Des centaines de personnes se sont inscrites en deux petites semaines. Nous avons lancé le projet avec 100 utilisateurs et 100 autres sur la liste d'attente.

La motivation à rejoindre le projet tient à plusieurs raisons : une plus grande prise de conscience du gaspillage alimentaire et le désir de contribuer à sa réduction ; un désir croissant de s'engager dans la consommation locale ; la possibilité d'accéder à des produits frais, de qualité, de saison et régionaux à des prix abordables ; et aussi le désir de faire partie d'un collectif qui travaille à résoudre localement un problème mondial. La relation étroite créée entre les consommateurs et les promoteurs du projet à chaque point de livraison crée une fidélité et un sentiment d'appartenance, renforçant le sentiment de communauté.

RP : Quels ont été les résultats moins évidents du projet ?

FF : Outre la réduction des déchets alimentaires, le projet présente plusieurs avantages communautaires et mondiaux. Sur le plan social et économique, Fruta Feia contribue à l'augmentation de la productivité de l'agriculteur, à la revitalisation des associations locales qui accueillent les points de livraison, à la création d'emplois et à l'augmentation du sentiment d'appartenance au projet grâce au bénévolat et à l'aide à la mise en place des boîtes. Sur le plan environnemental, il y a une augmentation de l'efficacité des ressources via l'eau, la consommation d'énergie, le sol, et une réduction des émissions de gaz à effet de serre. Nous travaillons également avec d'autres projets de lutte contre le gaspillage alimentaire et des institutions sociales en donnant les boîtes restantes à la fin de la journée.


RP : Qui travaille à Fruta Feia ? Recherchez-vous des bénévoles ?

FF : Notre petite équipe d'employés permanents vient d'horizons différents, de l'ingénierie environnementale à la sociologie, mais tous partagent le même engagement dans la lutte contre le gaspillage alimentaire. Cela permet d'avoir une équipe multidisciplinaire avec des caractéristiques et des forces différentes, pour mieux lutter contre le gaspillage alimentaire et changer la façon de penser des consommateurs. Chacun a des tâches identiques (par exemple, aller deux fois par semaine chez les agriculteurs, mettre en place et vendre des boîtes aux consommateurs) et une responsabilité spécifique comme la comptabilité, l'éducation, la gestion du réseau d'agriculteurs, la communication et la sensibilisation, etc. L'équipe a une structure organisationnelle horizontale, basée sur un processus de prise de décision collective.

Nous comptons sur une équipe de volontaires pour nous aider à installer les boîtes à chaque point de livraison, toujours de 14h30 à 17h. À chaque bénévole, nous offrons une petite boîte, en guise de remerciement. Nous sommes toujours à la recherche de bénévoles. Toute personne intéressée peut nous écrire à l'adresse info@frutafeia.pt.

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