J'ai toujours pensé qu'il serait facile d'élever un humble poisson - se procurer un aquarium, le remplir d'eau, et ajouter le poisson. Une pincée de flocons de temps en temps, et voilà ! Un joli spectacle apaisant de poissons nageant paresseusement, explorant le coffre de capitaine de la marine que vous avez placé avec art au fond de l'aquarium entre des feuilles de verdure ondulantes.

Gardez cette idée en tête, car ce n'est pas si simple ! Il y a tellement de choses qui peuvent mal tourner dans un aquarium, vous ne le croiriez pas.

L'aquarium doit être suffisamment grand, comme on dit. Vous devez avoir au moins 24 pouces carrés d'eau pour chaque pouce de poisson. Cependant, j'ai fait des recherches et j'ai découvert que vous pouvez garder des poissons rouges en particulier (qui sont un bon choix pour débuter) dans un petit aquarium, et voici pourquoi.

Les poissons rouges peuvent grandir jusqu'à la taille de leur aquarium, c'est vrai, mais c'est un mythe que les poissons rouges sont destinés à dépasser les petits aquariums. Les poissons rouges produisent une hormone inhibitrice de croissance (GIH) qui s'accumule dans l'eau.

Lorsque l'eau est changée en permanence, l'hormone est éliminée et le poisson continue à grandir. Un réservoir plus grand aide à diluer cette hormone, c'est pourquoi les poissons rouges ont tendance à devenir très grands dans un grand réservoir. Mais.... dans un bocal ou un petit réservoir, cette hormone est très concentrée (à moins que l'on change beaucoup d'eau en permanence), ce qui limite la croissance du poisson.

Cela signifie que la croissance du poisson est retardée. Cela ne signifie pas nécessairement que c'est une mauvaise chose, car de nombreux poissons rouges atteignent un âge mûr de 30-40 ans (je dois admettre que le mien n'a pas vécu aussi longtemps !) en étant en bonne santé mais pas énormes.

Croyez-le ou non, même un seul poisson rouge peut produire beaucoup de... humm... déchets, avec la nourriture non consommée, et l'eau aura besoin d'un filtre approprié pour garder l'eau propre et fraîche. En outre, vous devrez retrousser vos manches et plonger un bras dans l'eau pour empêcher l'accumulation d'algues à l'intérieur du verre. On ne soulignera jamais assez l'importance d'une eau propre dans un aquarium, et le nettoyage doit être effectué une fois par semaine, ce qui signifie qu'il faut siphonner un peu d'eau et la compléter avec de l'eau fraîche, mais même cela comporte des pièges si les températures ne sont pas les mêmes, et l'eau devra être "conditionnée" pour s'assurer que la nouvelle eau n'est pas trop acide. Si vous avez choisi la solution de facilité en installant de la fausse verdure, il faudra aussi la nettoyer soigneusement.

J'ai aussi eu des poissons de combat siamois - pas en même temps que les poissons rouges, je m'empresse d'ajouter ! Communément connus sous le nom de poissons Betta, ce sont de belles créatures et ils existent dans de magnifiques couleurs vibrantes, mais ce sont des poissons tropicaux - et là où le poisson rouge est bien dans l'eau froide, ceux-ci peuvent avoir besoin d'un contrôle de la température, bien qu'au Portugal cela ne soit probablement nécessaire qu'en hiver. Nous en avons eu deux, mais comme ils sont très territoriaux, ils ont dû être séparés dans un double bac, car ils font comme leur nom l'indique : se battre, parfois jusqu'à la mort. Ils tolèrent assez bien une eau pas très propre et un faible taux d'oxygène. Ils peuvent être maintenus aux côtés d'autres poissons tropicaux, tels que les guppys, les tétras néon et les crevettes fantômes, qui ont tous la vitesse de leur côté, mais le Betta pourrait recevoir un coup de sa belle queue - vous ne saurez pas s'ils s'attaqueront l'un à l'autre avant d'essayer !