Allez dans n'importe quelle quincaillerie et essayez d'acheter une ampoule pour la lampe de votre salon qui vient de vous plonger dans l'obscurité - je suis déjà resté là à regarder la gamme déconcertante d'ampoules et j'ai été confus par les choix, et j'ai souvent pris l'ampoule morte avec moi pour comparer ! Alors qu'autrefois, les seuls choix que vous aviez à faire étaient la luminosité (40w, 60w etc.) et le montage à vis ou à baïonnette (apparemment appelé "le culot"), il y a maintenant des culots à vis minces, des culots à vis gros, des ampoules à incandescence, halogènes, fluorescentes, LED, certaines sont "blanc chaud" ou "blanc froid", et maintenant quelque chose appelé " lumens " - et pour compliquer encore plus les choses, vous pourriez en vouloir une qui fonctionne avec un variateur de lumière !

L'éclairage est très important dans une pièce, soit parce que vous avez besoin d'un bon éclairage pour voir ce que vous faites dans la cuisine, soit, par exemple, pour créer une ambiance dans votre salon afin de vous aider à vous détendre, ou pour éclairer ce coin sombre où se cachent les araignées.

J'ai connu ce sentiment d'abattement lorsque je me suis trompé d'ampoule et que j'ai trouvé une lumière blanche et froide qui convenait mieux à une salle d'opération qu'à un salon chaleureux et accueillant. Mais maintenant, il y a l'échelle "Kelvin" pour vous aider, qui classe la lumière de la bougie jusqu'à la lumière pure du soleil et qui est en fait une échelle de température. L'échelle de Kelvin a été inventée par Lord Kelvin (1824-1907). J'ai commencé à chercher ce que c'est, et en toute honnêteté, je me suis perdue après le premier paragraphe. Je vous recommande donc de mettre votre chapeau de scientifique et de vous documenter sur le sujet si vous voulez en savoir plus ! Nous nous sommes habitués à la lumière jaune et chaude de la vieille ampoule à incandescence, qui a une valeur de 2 700 k sur l'échelle de Kelvin. En bas de l'échelle, on trouve la lumière d'une bougie à environ 1 600 k et, en comparaison, la lumière du soleil de midi est d'environ 5 000 k.

L'ampoule à incandescence originale a été inventée par Thomas Edison et comporte un filament entouré d'un gaz inerte qui est chauffé jusqu'à ce qu'il brille, ce qui nous donne de la lumière. Elles n'étaient pas très économes en énergie, chauffaient beaucoup (oui, nous nous sommes tous brûlés les doigts en essayant de changer une ampoule !) et duraient environ un an. Elles sont aujourd'hui progressivement éliminées, mais vous pouvez encore en acheter si vous savez où chercher.

Les lampes halogènes ont été introduites pour la première fois en 1959. Elles sont une adaptation de l'ampoule à incandescence originale, mais sont remplies de gaz halogène. Il s'agissait de la première véritable étape vers la création d'une ampoule à haut rendement énergétique, et leur durée de vie est deux à trois fois supérieure à celle d'une ampoule à incandescence standard. Elles sont minuscules et donnent une lumière blanche vive, mais peuvent aussi chauffer, et sont couramment utilisées pour les projecteurs, les phares de voiture et l'éclairage extérieur.

Les LFC (lampes fluorescentes compactes) sont des ampoules à faible consommation d'énergie qui peuvent émettre une large gamme de couleurs selon le modèle choisi. Leur lumière est produite par l'ionisation de la vapeur de mercure, qui excite le revêtement de l'ampoule et nous donne de la lumière. Elles étaient lentes à s'allumer lors de leur apparition, mais se sont améliorées au fil des années. Elles sont moins chères que les lampes LED et peuvent durer plus longtemps que les lampes à incandescence. À cause du mercure, vous devrez les manipuler avec précaution, mais une fois qu'elles ont brûlé, elles sont recyclables. Elles consomment environ 75 % d'énergie en moins que les ampoules à incandescence et durent six à quinze fois plus longtemps. Les lampes tubulaires utilisent la même technologie et sont couramment utilisées sous les armoires de la cuisine ou dans le garage.

Les LED (diodes électroluminescentes) utilisent près de 90 % d'énergie en moins qu'une ampoule à incandescence traditionnelle, ce qui en fait de loin le type d'éclairage le plus économe en énergie. Les LED, bien qu'initialement plus chères à l'achat, peuvent apparemment durer jusqu'à 25 ans, ce qui en fait l'option la plus économique à long terme.

Au départ, la luminosité était mesurée en watts, mais comme les ampoules à haut rendement énergétique peuvent produire la même quantité de lumière avec moins de watts, la nouvelle mesure métrique est le lumen. Les lumens représentent la quantité de lumière rayonnée ou la luminosité de l'ampoule. Les ampoules les plus lumineuses ont un lumen plus élevé. Plus la valeur est élevée, plus la lumière est brillante.

Alors, êtes-vous plus sage ? Probablement pas ! Je pense que je vais revenir à ma méthode consistant à emporter l'ancienne ampoule lorsque j'en aurai besoin d'une nouvelle, mais je regarderai attentivement l'emballage avant de passer à la caisse - tout ce que je dois savoir y figurera !