Rencontrez l'écrivain local

Par Jake Cleaver, in Mode de Vie, Livres · 04-06-2021 01:00:00 · 0 Commentaires

Retourner la situation à la dame derrière le bloc-notes

Presque toutes les personnes que vous rencontrez, si vous prenez le temps de les gratter, ont une histoire fascinante à raconter. C'est ce que Lena Strang, rédactrice du magazine communautaire "Tomorrow", a réussi à exploiter : la magie quotidienne des gens ordinaires. C'est exactement ce qu'elle fait dans sa série mensuelle intitulée "Meet the Locals". Elle prend le temps de discuter avec des dames qui vendent leurs légumes sur le marché, par exemple, ou avec des pêcheurs, ou même avec un berger et ses vaches (c'est son dernier épisode), et elle en ressort souvent avec des histoires et des points de vue tout à fait remarquables sur la culture portugaise.

Mais nous reviendrons sur tout cela. Tout d'abord, inversons les rôles et plaçons cette journaliste intrépide de l'autre côté du bloc-notes pour une fois.

C'est exactement ce que j'ai réussi à faire lorsque, par hasard, je me suis retrouvé assis à côté d'elle lors de l'ouverture d'un restaurant récemment. Lena, j'ose le dire, est tout aussi fascinante que les habitants sur lesquels elle écrit. Originaire de Finlande, elle a passé sa vie professionnelle à enseigner l'anglais au Royaume-Uni, mais après avoir pris une retraite anticipée et acheté une propriété à Lagos il y a 15 ans, elle passe désormais autant de temps que possible en Algarve.

Tenace de nature, Lena était déterminée à apprendre le portugais (qu'elle maîtrise désormais parfaitement) et à écrire. Elle a décidé qu'un bon moyen d'atteindre ces deux objectifs simultanément serait d'engager des conversations avec les habitants de la région et de découvrir leur vie, puis d'écrire sur eux. Comme c'est souvent le cas, une chose en entraîne une autre et lorsque le magazine Tomorrow a été lancé, on lui a demandé si elle souhaitait contribuer à la publication de ses histoires. Depuis, le magazine n'a cessé de se développer et les histoires de Lena sont désormais l'une des principales rubriques.

Le magazine est distribué sur la côte ouest (d'Aljezur à Lagoa) et comme je vis dans la partie centrale de l'Algarve, je ne l'avais malheureusement jamais vu auparavant. Lena a donc très gentiment accepté de m'envoyer la dernière édition, ainsi que des exemplaires dédicacés de ses livres. Oui, c'est bien cela, des "livres". Au fil des ans, sa série "Meet the Locals" a constitué une collection considérable. Assez pour remplir non pas un seul livre, mais deux. Le premier s'intitule "Touching Lives" et le second "Crossing Cultures". Ils semblent faire exactement ce que les titres suggèrent, et peut-être que dans ce cas particulier, vous devriez juger un livre à sa couverture. Les visages souriants qui se dégagent des collages colorés de la couverture sont une excellente indication de la joie que l'on peut trouver entre les pages.

Les yeux des habitants sont illuminés par la possibilité de parler de leur vie et de leurs passions avec quelqu'un qui peut les mettre à l'aise dans leur propre langue. Qu'il s'agisse d'un vieux pêcheur passionné par la construction de magnifiques répliques de bateaux en bois, d'agriculteurs locaux qui lui font fièrement visiter leurs terres, de producteurs de miel, d'éleveurs de chiens et même de chanteurs de fado et de violonistes, Lena parle à des personnes de tous horizons et les amène à s'ouvrir à leurs expériences, ce qui donne un aperçu rare et enchanteur du vrai Portugal. Elle s'entretient également avec des résidents de longue date qui ont choisi de faire de l'Algarve leur foyer et, comme vous pouvez l'imaginer, ces personnes ont souvent des histoires extraordinaires à raconter.

Mais elle ne découvre pas seulement l'histoire des gens. Lena a également une curiosité insatiable pour les bâtiments anciens, mystérieux ou excentriques. Si un bâtiment intéressant a éveillé votre curiosité (en particulier dans la région de Lagos), il y a de fortes chances que Lena soit partie à la recherche d'indices sur son passé souvent intrigant et qu'elle ait traqué les personnes capables d'expliquer ce qu'il était.

Les livres sont disponibles en anglais et en portugais (ce qui devrait satisfaire certains des locaux qui, j'imagine, ont une curiosité brûlante de savoir exactement ce qu'elle a écrit sur eux) et si vous souhaitez vous en procurer des exemplaires (ce que je vous recommande vivement), envoyez-lui un courriel à l'adresse lena.strang@gmail.com, ou si vous êtes à Lagos, la librairie Ria Formosa sur Lagos Avenida les a également en stock.

Et faites attention. Si vous êtes un habitant intéressant, elle pourrait très bien vous faire entrer dans le troisième livre.



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