Une préhistoire brumeuse du Portugal

in Curiosité · 07-06-2021 12:14:00 · 0 Commentaires

Par Roberto Knight Cavaleiro

Chapitre 3 - Commerçants, voleurs et envahisseurs au cours du premier millénaire avant J.-C.

La période allant du15e au10e siècle avant J.-C. a vu un progrès progressif dans la vie socio-économique des tribus indigènes qui occupaient le littoral occidental de la péninsule ibérique. La croissance démographique a entraîné le doublement du nombre d'établissements fortifiés au sommet des collines, avec des occupations moyennes de trois cents personnes, tandis que des villages ont commencé à se développer dans les zones maritimes et estuariennes pour loger les marins qui parcouraient les routes commerciales côtières dans leurs embarcations fragiles, allant des coracles aux premières versions de la galère à rames. Plus au sud, dans l'Alentejo, les premières fermes destinées à l'élevage de bovins, de moutons et de porcs ont vu le jour lorsque de grandes étendues de plaine ont été entourées d'arbres. Les communautés plus importantes ont vu apparaître les premières divisions du travail, par exemple, les bergers et les pêcheurs .Les bergers et les pêcheurs, les tailleurs et les guerriers, les céramistes et les métallurgistes - ce dernier étant peut-être le plus important en raison de la fabrication florissante d'armes et d'ustensiles en bronze (un alliage de 70 % de cuivre et de 30 % d'étain) ainsi que de bijoux, d'ornements et de lingots en argent et en or.

Pour les philosophes et les aventuriers du monde antique (dont le centre était situé dans le Cône fertile), les récits des voyageurs de l'Ibérie orientale étaient empreints de mystère et de mythe, tandis que le lointain littoral occidental représentait la dernière frontière vers l'éternité de l'océan/la mer sans fin. Mais l'immense richesse minérale de la péninsule ne faisait guère de doute et des expéditions ont été organisées pour l'exploiter. La première de ces expéditions fut la fondation par les Phéniciens de comptoirs commerciaux à Cadix, Malaga et Séville au 12e siècle avant J.-C., suivie, au cours des cinq cents années suivantes, de leur expansion au-delà des piliers d'Hercule, dans ce qui est aujourd'hui le sud et l'ouest du Portugal. Les Grecs phocéens leur ont succédé brièvement au 7e siècle en établissant des colonies à Alcácer do Sal et Tavira, mais celles-ci ont été prises par les Carthaginois qui avaient remplacé les Phéniciens de Tyr en tant que puissance commerciale dominante dans tout le bassin méditerranéen.

Les Celtes, avec des bases de pouvoir à Hallstadt et en Anatolie, formaient une partie importante de la population d'Europe centrale et orientale, mais leur position sociale devenait de plus en plus intenable face aux attaques incessantes des hordes asiatiques venant de l'est. Avec d'autres peuples indo-européens, ils se retirèrent vers l'ouest et contournèrent les Pyrénées pour rejoindre les Celtes d'Urnfields qui s'étaient installés dans le nord-est de l'Ibérie quelques années auparavant. Dire qu'il y a eu une invasion serait trompeur : il n'y a pas eu de force militaire celtique organisée, mais plutôt des vagues successives de grands groupes familiaux qui ont envahi le nord jusqu'à l'Atlantique, puis se sont répandus au sud jusqu'à l'estuaire du Tage. Leur succès dans la conquête des principaux établissements situés au sommet des collines est dû en grande partie aux innovations de l'âge du fer, avec ses armes et ses machines supérieures, mais aussi à l'introduction de la cavalerie. Une structure gouvernementale de base, fondée sur la loi et l'ordre, a permis aux Celtes de devenir la nouvelle noblesse, les autochtones étant réduits à l'état de servitude. Inévitablement, la fusion de tribus non dissemblables a donné naissance à une nouvelle langue commune et à une réglementation des pratiques religieuses sacrificielles, du culte de nouveaux dieux et de l'enterrement des morts.

Cependant, dans le sud, le mode de vie méditerranéen prévalait, en grande partie grâce à l'influence de la culture tartessienne qui s'étendait de Lagos à Caçeres au nord, en passant par le bas Alentejo, puis jusqu'à Huelva sur la côte sud. Au départ, la population était presque entièrement composée de Cynètes, mais d'autres tribus ibériques sont arrivées plus tard. Dans le poème Ora Maritama écrit par Avienus au IVe siècle,les Oestriminis sont mentionnés comme les premiers habitants jusqu'à ce qu'ils soient envahis par les Saephe d'origine celtique. À ces groupes s'ajoutent les commerçants phéniciens qui ont établi des comptoirs et se sont mariés localement. Il en résulta une fusion progressive des idées et des croyances qui conduisit à la langue tartessienne utilisant une écriture paléo-hispanique et comprenant des noms de lieux d'origine celtique et punique.

Le moteur de l'économie tartessienne était sans aucun doute l'exploitation de l'argent, monnaie de tribut exigée par les empires assyrien et babylonien, mais les fonderies travaillaient également le cuivre, l'étain, l'or et l'argent. L'une des plus grandes était située à Cerra da Rocha Branca, près de Faro, tandis que d'autres se trouvaient à Abúl, Setubal et Santa Olaia, Coimbra. En échange de l'exportation de métaux, les Tartessiens bénéficiaient de l'importation de connaissances médicales, d'instruments de musique (la lyre et la cornemuse), de théâtre et de littérature, d'innovations architecturales et d'expertise militaire, ainsi que de savoir-faire agricole, notamment de techniques de vinification et de nouvelles variétés de plantes.

La controverse persiste quant à l'emplacement exact de la cité-état de Tarsis. La Bible hébraïque et les écrits des Anciens, comme Aristote et Flavius Josèphe, évoquent des lieux tels que la Sardaigne, la Sicile, la côte algérienne et, bien sûr, les côtes est et sud de l'Espagne. La vérité probable est que tous ces lieux étaient peut-être corrects, car la traduction littérale peut être "une terre d'abondance lointaine". Le mot Tarsis apparaît vingt-six fois dans la Bible et est mentionné à de nombreuses reprises dans les écrits grecs.

Le roi Salomon (qui a régné de 971 à 931 avant notre ère) s'est associé à son cousin sémite, le roi Hiram de Tyr, pour construire une flotte de cargos à Ezion Geber, dans le golfe d'Aqaba. En 947, ils montent des expéditions vers Ophir et les îles du Pacifique pour échanger de l'argent, de l'ivoire, des singes et des esclaves, mais certains des navires sont détournés pour poursuivre un voyage qui contourne le continent africain sur une période de trois ans. Avant de revenir par le détroit de Gibraltar, les perspectives commerciales des côtes ouest et sud de la péninsule ibérique ont été évaluées et une nouvelle flotte commune a été formée spécifiquement pour faire des voyages annuels vers Tarsis, d'où elle revenait lourdement chargée d'argent et d'autres trésors pour permettre le financement du grand projet de Salomon de construire le premier centre de commerce mondial dans les citadelles jumelles de Jérusalem et de Tyr. C'est ainsi que commence la participation hébraïque à l'histoire de l'Ibérie.

La conquête de la Tartessie était le premier objectif des Romains lorsqu'ils ont envahi les possessions carthaginoises en 192 avant J.-C. À suivre au chapitre 4 - Le Portugal romain.

Les lecteurs pourront poursuivre leurs études en lisant "The Iron Age in South and Central Portugal and the Emergence of Urban Centres" de Virgilio Hipólito Correia - Proceedings of the British Academy 86 , pages 237- 262.



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