En fait, la plupart de ces "gadgets" sont des choses que nous considérons comme acquises et qui nous permettent de gagner du temps. La définition du dictionnaire d'un gadget est la suivante : "Un petit dispositif ou outil mécanique ou électronique, en particulier un dispositif ingénieux ou nouveau".

Commençons par le lave-linge. Est-elle assez petite pour être considérée comme un gadget ? J'aurais plutôt pensé qu'elle était indispensable ! Pouvez-vous imaginer revenir à la lessive à la main ? Je n'ai même pas un évier assez grand pour contenir un drap, encore moins les draps de plusieurs lits.

Le premier prototype de machine à laver a été inventé en 1797, mais il a été mis à jour en 1851 pour inclure un tambour et un retourneur à commande manuelle. Je me souviens que ma mère avait un gros " cuivre " à gaz, qu'elle sortait le lundi, le jour traditionnel de la lessive, et malheur à vous si vous vous mettiez sous ses pieds alors qu'elle se battait pour faire bouillir les draps et les suspendre dehors, et si c'était l'hiver, ils gelaient, ainsi que les vêtements de tout le monde qui avaient suivi les draps - je me souviens avoir valsé dans le jardin avec l'une des chemises gelées de mon père comme un concurrent de " Come Dancing ". Aujourd'hui, il y a tellement de choix avec les machines à laver, jusqu'à la couleur de la machine pour qu'elle s'intègre au décor de votre cuisine.

Le réfrigérateur est un autre "gadget" dont on ne peut se passer. En raison du confinement, j'en ai acheté un deuxième cette année, car j'essayais de réduire les déplacements pour faire les courses et le premier n'était pas assez grand pour conserver autant d'aliments frais ou congelés. Conserver les aliments au froid n'est pas une idée nouvelle : les Chinois découpaient et stockaient de la glace vers 1000 avant J.-C., et 500 ans plus tard, les Égyptiens et les Indiens ont appris à laisser des pots en terre cuite à l'extérieur pendant les nuits froides pour fabriquer de la glace ! En 1834, le premier système de réfrigération par compression de vapeur a été construit, et en 1913, les réfrigérateurs à usage domestique ont été inventés, et Frigidaire a présenté la première unité autonome en 1923. Le réfrigérateur tel que nous le connaissons est devenu plus grand et plus performant au fil des ans, certains offrant des options de distribution d'eau, et différentes tailles et formes pour s'adapter à chaque espace, la consommation d'énergie étant même un choix, et bien sûr, des options de couleur à nouveau.

La liste des gadgets permettant d'économiser de la main-d'œuvre est infinie - friteuses, mijoteuses, séchoirs à air, climatiseurs, mixeurs, machines à pain, couteaux électriques, grille-pain, bouilloires, cafetières - même le modeste fer à repasser a désormais une étagère à lui tout seul dans les magasins, avec d'innombrables choix de forme, de couleur, de vapeur, etc. Et si l'on ajoute les appareils électroniques, qui sont, je suppose, les véritables gadgets de nos jours, la liste s'allonge encore : ordinateurs, horloges, téléviseurs, téléphones - vous pourriez sans doute en ajouter d'autres en regardant autour de vous.

Avez-vous remarqué ce qui est significatif dans tous ces gadgets ? Ils fonctionnent tous à l'électricité. Si nous pouvions réduire un tant soit peu notre consommation d'électricité, et si tout le monde faisait de même, nous pourrions réaliser d'énormes économies. Éteindre les lumières superflues, utiliser des ampoules à faible consommation d'énergie, faire des charges complètes dans la machine à laver, baisser la température du réfrigérateur ou de la climatisation, se limiter (ou limiter les enfants !) à moins de temps passé devant l'ordinateur - tout cela contribuerait à réduire notre "empreinte carbone", car aujourd'hui encore, la majeure partie de notre énergie est produite par des combustibles fossiles - charbon, pétrole et gaz. L'énergie solaire commence à être plus largement utilisée comme source d'énergie renouvelable, mais bien sûr, il faut de la lumière du soleil pour l'alimenter - ce que nous avons en grande quantité ici au Portugal la plupart du temps. L'énergie renouvelable est une énergie utile recueillie à partir de ressources renouvelables, qui se reconstituent naturellement à l'échelle humaine, y compris des sources neutres en carbone comme la lumière du soleil, le vent, la pluie, les marées, les vagues et la chaleur géothermique. L'énergie nucléaire est peut-être l'une des sources d'énergie les plus controversées dont nous disposons. Pour certains, le risque potentiel associé à l'énergie nucléaire est trop important. Pour d'autres, le nucléaire semble être la solution pour un avenir sans carbone. .... pour en revenir aux "gadgets". Je suppose que la plupart des gens considèrent les gadgets comme faisant partie de l'électronique, et la plupart des gens seraient d'accord pour dire que nous passons tous un temps excessif à regarder des écrans, branchés, mais au fond, ils ne sont pas une mauvaise chose. Tous ces gadgets nous facilitent la vie à long terme, qu'il s'agisse de la machine à laver ou du téléphone !