Pourquoi les humains aiment-ils les animaux de compagnie ?

Par Marilyn Sheridan, in Mode de Vie · 11-06-2021 01:00:00 · 0 Commentaires

L'élevage d'animaux remonte à l'âge de pierre, je suppose, lorsqu'un loup ou un chien était utilisé pour aider à la chasse, mais ce n'était pas vraiment des animaux de compagnie.

Les chiens sont réputés pour leur loyauté et leurs capacités à garder, chasser et poursuivre. Les premiers chiens-loups auraient harcelé des animaux comme les bisons et les mammouths et les auraient poursuivis jusqu'à ce qu'ils se fatiguent, puis les humains seraient intervenus avec leurs lances ou leurs arcs et leurs flèches pour les achever ! Nous avons probablement apprivoisé certains d'entre eux et les avons élevés pour chasser les proies ou pour repousser les carnivores rivaux qui tentaient de nous voler la viande.

Aujourd'hui, avoir un animal de compagnie est une chose totalement différente. Nous avons effectivement humanisé nos animaux de compagnie, nous leur parlons, ils nous tiennent compagnie, nous leur donnons une nourriture spéciale, nous les considérons comme de vieux amis, nous leur prodiguons un amour démesuré, certains les habillent même avec des vêtements humains (une de mes détestations personnelles, je dois le dire), et nous les pleurons lorsqu'ils "traversent l'arc-en-ciel". Avoir un animal de compagnie peut améliorer notre humeur, améliorer notre tension artérielle, réduire le stress et peut être un excellent remède contre la solitude et la dépression en nous donnant de la compagnie, et certaines études montrent que le fait d'avoir un animal de compagnie avec soi pendant un événement anxieux peut aider à réduire le stress de cet événement. La bonne humeur de la plupart des gens augmente et la mauvaise humeur diminue en présence d'animaux de compagnie. Nous savons donc que l'interaction avec les animaux de compagnie présente des avantages immédiats à court terme, tant physiologiques que psychologiques.

Mais certaines recherches ne montrent aucune différence entre la santé des personnes qui possèdent un animal de compagnie et celle des personnes qui n'en possèdent pas. D'autres recherches encore suggèrent que la possession d'un animal de compagnie pourrait même avoir des effets négatifs (et je ne parle pas seulement du ramassage des excréments dans le jardin !) Il est choquant de constater que certains propriétaires d'animaux sont plus susceptibles de se sentir seuls, d'être déprimés, d'avoir des crises de panique, de souffrir d'obésité, d'hypertension, d'ulcères gastriques, de migraines, de prendre plus de médicaments, etc.

Une étude de 2015 a révélé que les enfants souffrant de troubles de l'attention qui faisaient la lecture à de vrais animaux présentaient davantage d'améliorations en matière de partage, de coopération, de volontariat et de problèmes comportementaux que les enfants similaires qui faisaient la lecture à un animal en peluche. Une autre étude a révélé que les enfants autistes étaient plus calmes et interagissaient davantage en présence de cobayes que de jouets.

Pourtant, certaines personnes ne se soucient pas du tout des animaux de compagnie ! J'ai du mal à m'y retrouver ! Mais les raisons sont compréhensibles : ils n'aiment pas l'odeur (oui, un chien mouillé n'est pas très agréable), ils laissent des poils partout (vous avez raison), les animaux se comportent mal (seulement si vous ne les dressez pas correctement), et la croyance que les animaux sont sales et doivent être gardés à l'extérieur (si vous avez des meubles design, c'est aussi un bon argument). Certains croient même que oui, vous pouvez avoir un chien de famille, mais qu'il doit vivre à l'extérieur, et certaines confessions religieuses pensent que les chiens sont impurs et ne devraient être autorisés nulle part, et sont conventionnellement considérés comme rituellement impurs. Cette idée s'inscrit dans une longue tradition qui considère que la simple vue d'un chien pendant la prière a le pouvoir d'annuler les dévotions.

Peut-être que certaines personnes n'ont pas une attitude chaleureuse à l'égard des animaux en raison d'une mauvaise expérience passée, d'une appréhension résultant d'un souvenir refoulé. Parfois, une peur des animaux est héritée de leurs parents. Par exemple, si une personne a été mordue par un chien dans son enfance, elle sera très vigilante pour en protéger ses propres enfants. L'enfant suppose alors naturellement que tous les chiens sont mauvais et qu'il faut s'en éloigner. La peur des chiens (ou des chats d'ailleurs) peut être assez profonde.

Les chiens ont beaucoup plus d'avantages qu'on ne le pense généralement : certains peuvent être dressés pour aider les aveugles ou les handicapés, pour renifler des drogues ou des explosifs, pour la recherche et le sauvetage, pour garder le bétail, certains sont dressés pour être de bons chiens d'attaque pour la police, et certains sont même capables de détecter des cancers chez nous, les humains. Même les chats sont utiles pour éloigner les rats et les souris des entrepôts de grains - montrez-moi une ferme sans chat résident !

George Eliot a dit un jour : "Les animaux sont des amis si agréables, ils ne posent aucune question, ils ne font aucune critique".

C'est certainement vrai. Bon, j'en ai assez dit pour aujourd'hui - je dois sortir mes chiens !



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