Promouvoir les talents locaux et mexicains

Par Kimberley Lestieux, in Lisbonne, Arts de Table · 18-06-2021 01:00:00 · 0 Commentaires

Paulina Gallardo crée Casa México, une épicerie en ligne où vous pouvez trouver les meilleures salsas, tortillas et piments parmi d'autres produits mexicains authentiques, dont certains sont produits localement !

On pourrait penser que dans une grande ville cosmopolite comme Lisbonne, il y aurait plus de magasins vendant des produits dont les expatriés ont envie dans leur pays. Mais vous auriez tort de penser cela. Je suis tout à fait favorable à la consommation de plats locaux et traditionnels, mais après quelques semaines ici, je dois admettre que je commençais à en avoir assez du bacalhau et que j'avais envie de tamales. Malheureusement, le magasin latino-américain le plus proche que Google Maps pouvait me trouver (sans compter les magasins brésiliens), était en Espagne... J'ai donc continué à ajouter de la sauce piri-piri dans mon assiette, en souhaitant secrètement que ce soit de la Valentina Salsa.

Il s'avère que je n'étais pas le seul à être découragé par le manque de produits latino-américains au Portugal. Née à Tijuana, au Mexique, élevée à San Diego, en Californie, et ayant vécu à Londres, Paulina Gallardo n'a jamais eu de problème pour trouver de la nourriture de chez elle jusqu'à ce qu'elle arrive à Lisbonne. Lorsqu'elle s'est installée au Portugal il y a un an et demi, elle a appris à ses dépens que la cuisine mexicaine ici est en fait du Tex-Mex, et que trouver des tortillas authentiques, c'est comme trouver des tickets dorés de Willy Wonka. "Mes amis m'ont convaincue de faire un pop-up, mais il était impossible de trouver les produits dont j'avais besoin pour cuisiner !", me dit-elle. "Avant, il n'y avait qu'une seule femme qui vendait des tortillas depuis chez elle. L'accès à ce genre de produits est très limité, et très cher, alors j'ai voulu faire quelque chose pour résoudre ce problème".

C'est ainsi qu'en décembre de l'année dernière est née Casa México. Un miracle de Noël pour tous les expatriés latino-américains : "Casa México est née du besoin de rendre les produits mexicains authentiques plus accessibles et à des prix abordables", explique Paulina. Elle a commencé par contacter tous les fabricants de tortillas qu'elle pouvait trouver, leur demandant de lui envoyer des échantillons, puis elle a créé le site web, contacté des restaurants et des marchés pour d'éventuels partenariats... soudain, Casa México est devenu son travail à plein temps : "Cela a pris le dessus sur ma vie", dit-elle en riant.

Désormais, vous pouvez acheter d'authentiques produits mexicains, des salsas, des tortillas, des bonbons, des boissons et bien plus encore ! Casa México livre dans toute l'Europe et on peut trouver ses produits dans certains restaurants et marchés de Lisbonne et de Porto. Si vous êtes novice en matière de cuisine mexicaine et que vous ne savez pas quoi faire de vos tortillas une fois achetées, vous trouverez des recettes traditionnelles mexicaines faciles sur leur blog et leur page Instagram. Paulina Gallardo organise également des ateliers Zoom gratuits pour 20 à 25 personnes. Si vous voulez être sûr d'avoir tous les bons ingrédients pour le prochain atelier, l'épicerie en ligne vend des paquets de produits pour 15 euros. Vous pouvez même essayer un taco différent chaque mois avec leur nouvel abonnement de tacos.

"La nourriture est universelle, elle rapproche les gens".

Ce qui était au départ une frustration personnelle est devenu un problème beaucoup plus vaste. Maintenant, la demande pour ces produits ne fait qu'augmenter et les ingrédients mexicains commencent à apparaître un peu partout dans la ville. Bien que son activité soit "amusante et gratifiante", Paulina Gallardo ne voit pas Casa México se transformer en magasin physique. Surtout aujourd'hui, en cette période post-pandémique, tout le monde est habitué à faire ses achats en ligne et l'idée d'un magasin Casa México "est limitative", insiste-t-elle. Cependant, Paulina a beaucoup d'idées pour l'avenir. Elle envisage de proposer des tarifs de livraison plus abordables, des ateliers privés, des chefs qui viennent cuisiner chez vous, ainsi que des groupes de mariachis qui peuvent jouer pour vous lors d'occasions spéciales, à la maison ou par zoom.

Au départ, la démographie mexicaine de Lisbonne - qui ne cesse de croître mais reste assez faible par rapport à ses voisins français et espagnols - était la cible de Casa México. Puis, soudain, "tous les expatriés ont commencé à s'intéresser au magasin", explique Paulina, et "il y a une communauté internationale croissante au Portugal, et à Lisbonne en particulier". Maintenant, les Portugais deviennent aussi curieux : "Les Portugais deviennent aussi plus aventureux, plus ouverts et désireux d'apprendre", explique l'Américaine d'origine mexicaine, alors que nous discutons dans le quartier de Principe Real. Un quartier de Lisbonne qui, ironiquement, est le parfait exemple de la diversité qu'elle décrit. Paulina souligne toute la variété de la nourriture que l'on peut trouver ici. Au coin d'une rue, il y a un restaurant autrichien, suivi d'une épicerie italienne. Au bout de la rue, il y a un café français, à côté d'un restaurant brésilien. Les expatriés apportent une partie d'eux-mêmes ici", dit la créatrice de Casa México, "la nourriture est universelle, elle relie, elle unit, elle rapproche les gens".

Rapprocher les gens, c'est aussi l'objectif de Gallardo avec sa nouvelle boutique en ligne. La marque a même inspiré la création d'autres marques ici au Portugal, comme la sauce piquante Chilimili faite maison ou la tortilla Cassava faite main, exclusivement fabriquée pour Casa México. "Ce n'est pas seulement un magasin, c'est une plateforme où les gens peuvent vendre, acheter, promouvoir. Je veux que ce soit une communauté de personnes qui cherchent des recettes ou qui veulent en savoir plus sur le Mexique", dit-elle. Comme on dit en espagnol, mi casa es su casa. Et dans cette maison, artisans locaux, cuisiniers, entrepreneurs... Tout le monde est le bienvenu à Casa México.



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