Le 15 juin, easyJet a officiellement ouvert sa base saisonnière à l'aéroport de Faro, qui va créer 100 emplois et promouvoir les connexions de Faro vers les plus grandes villes d'Europe avec 21 routes à travers le continent.

Cette base saisonnière sera active entre mars et octobre et dispose de trois avions A320, avec des liaisons reliant Faro à Amsterdam, Bâle, Belfast, Berlin Brandebourg, Bordeaux, Bristol, Genève, Glasgow, Liverpool, Londres Gatwick, Londres Luton, Lyon, Manchester, Milan MXP, Paris CDG et Paris Orly. En outre, cinq nouvelles lignes ont été annoncées le jour de l'inauguration, à destination de Luxembourg, Munich, Lille, Toulouse et Zurich.

L'inauguration a commencé par l'atterrissage d'un avion easyJet à Faro, suivi d'un discours dans l'aéroport.

Nicolas Notebaert, PDG de Vinci Airports, a été le premier intervenant et a commencé par une annonce verte : "Nous lançons également la première centrale solaire de l'aéroport de Faro, qui couvrira 30 % des besoins énergétiques de l'aéroport".

Faro sera le premier aéroport portugais équipé d'une centrale solaire : "Nous sommes heureux car nous sommes ici avec easyJet pour la relance du tourisme avec un engagement environnemental", a déclaré le PDG de Vinci Airports.

Au cours des 22 dernières années, easyJet a contribué à l'économie de la région et à sa promotion touristique internationale. Grâce à l'ouverture de la nouvelle base, la compagnie aérienne augmente également l'employabilité de la région, en créant une centaine d'emplois directs sous contrat portugais.

Pedro Nuno Santos, ministre des infrastructures et du logement au Portugal, a souligné : "Il est très important, en cette période difficile dans le monde, notamment dans le secteur de l'aviation, que nous ayons une nouvelle base qui ouvre à Faro. Nous sommes certains que cette opération sera couronnée de succès".

À la fin du discours, le ministre a déclaré aux journalistes, concernant le Royaume-Uni, principal marché touristique de l'Algarve, que : "le jour où le gouvernement britannique permettra aux Britanniques de commencer à voyager sans restrictions, nous savons qu'ils reviendront en Algarve".

Dans une interview accordée à The Portugal News à l'aéroport de Faro, José Lopes, directeur national d'easyJet au Portugal, a déclaré que le fait que le Portugal figure désormais sur la liste orange du Royaume-Uni ne changeait rien aux projets de la base saisonnière de Faro, mais qu'il avait joué un rôle dans la définition de nouvelles liaisons, dans lesquelles le Royaume-Uni était exclu.

"Ces cinq nouvelles liaisons sont toutes non britanniques et cela est lié à cette situation, dans laquelle le Royaume-Uni nous a retiré de la liste verte et a également reporté une fois de plus son assouplissement du verrouillage, ce qui nous pousse à nous tourner vers d'autres marchés", a déclaré José Lopes.
Le Country Manager Portugal d'easyJet a également mentionné qu'il y a deux semaines, easyJet a mis en place une politique qui permet à ses passagers de changer la date ou la destination de leur vol sans aucune pénalité, jusqu'à deux heures avant le vol.

"Le passager ne doit payer que s'il y a une différence de tarif vers une nouvelle destination, par exemple. Dans ce cas, il paie le coût supplémentaire. Avec cette mesure, notre objectif est que les gens se sentent en confiance pour reprendre l'avion, même avec ces changements que les gouvernements continuent d'appliquer à la dernière minute à chacun d'entre nous. Les gens doivent être sûrs qu'ils peuvent réserver leur vol et, si quelque chose arrive, ils peuvent changer sans perdre leur argent", a-t-il déclaré au Portugal News.

En outre, easyJet dispose également d'une page sur son site Internet permettant à ses clients de connaître toutes les conditions de voyage requises pour le pays de destination.

A la question de savoir si easyJet envisage d'augmenter le nombre d'avions, qui ne sont pour l'instant que trois, José Lopes a répondu : "Lorsque les choses reviendront à la normale, l'objectif sera de continuer à faire croître le Portugal, car nous pensons que le Portugal est une destination pour le présent et pour l'avenir, et easyJet veut continuer à peindre le pays en orange".