Le 15 mars, lorsque le plan d'allègement des restrictions imposées pour contrôler le covid-19 a débuté, le Portugal continental avait un taux d'incidence de nouveaux cas d'infection pour 100 000 habitants de 84,2 et un taux de transmissibilité ( Rt) du virus de 0,79, aujourd'hui ces indicateurs ont déjà grimpé à 129,6 et à 1,18.

Avec ces valeurs, le pays est entré dans le quadrant rouge de la matrice de risque de contrôle de la pandémie, qui stipule une limite de 120 cas pour 100 000 habitants pendant 14 jours et un Rt (nombre de cas secondaires de contagion résultant d'une personne infectée) inférieur à 1.

Cette aggravation de la pandémie a été progressive et évidente au cours des 31 derniers jours, le pays passant de 241 cas d'infection enregistrés le 24 mai à 1 497 enregistrés aujourd'hui, ce qui représente une augmentation de plus de 520 %.

Au cours de cette période, le Portugal a connu six jours avec plus de mille nouveaux cas par jour : Le 16 juin (1 350), le 17 juin (1 233), le 18 juin (1 298), le 19 juin (1 183) et le 22 juin (1 020). Aujourd'hui, le Portugal a enregistré 1 497 nouvelles infections, le chiffre le plus élevé depuis le 24 février.

Le pire à Lisbonne

L'aggravation de la pandémie dans la région de Lisbonne et de Vale do Tejo a contribué à cette situation dans le pays.

Pendant 22 des 31 derniers jours, Lisbonne et Vale do Tejo ont enregistré plus de la moitié des cas quotidiens vérifiés dans tout le pays et, pendant deux de ces jours - les 16 et 20 juin - cela a représenté 68 % du nombre total d'infections enregistrées au Portugal.

Les experts attribuent la croissance dans cette région, avant tout, à la prévalence de la variante Delta, associée à l'Inde et dont la capacité de transmission est supérieure de plus de 60 pour cent à celle d'Alpha, initialement identifiée au Royaume-Uni.

Les autorités sanitaires admettent également que Delta pourrait déjà être responsable d'environ 70 % des cas d'infection à Lisbonne et Vale do Tejo et que, à court terme, il s'agit de la souche la plus répandue dans tout le pays.

Si le nombre de décès est resté faible au cours du mois dernier - le maximum quotidien a été de six décès les 10, 16 et 22 juin -, l'aggravation de la pandémie commence également à se faire sentir avec une pression croissante sur les services de santé, même si le nombre d'admissions dans les services et aux soins intensifs est encore loin de celui enregistré au début de l'année.

Le 24 mai, le Portugal comptait 239 personnes dans les services traités pour le covid-19 et 57 autres en soins intensifs, mais mercredi, un total de 100 personnes se trouvaient déjà dans les unités de soins intensifs des hôpitaux nationaux, soit une augmentation de 75 %, qui s'est faite progressivement au cours des 31 derniers jours.

Ces 100 patients en soins intensifs représentent désormais plus de 40 pour cent du seuil critique défini de 245 lits occupés, alors que, le 28 mai, le rapport sur les "lignes rouges" de la pandémie ajoutait que ce chiffre était encore de 22 pour cent.

L'évolution de la pandémie à Lisbonne et dans la Vallée du Tage se reflète donc dans le nombre de patients qui doivent être hospitalisés, ce qui a déjà conduit les hôpitaux de cette région à s'orienter vers une phase de prévention de la nécessité éventuelle d'augmenter le nombre de lits de soins intensifs dans les prochains jours.

Au cours de la semaine dernière, Lisbonne et Vale do Tejo ont compté 65 % de tous les patients du pays hospitalisés en soins intensifs, mais avec un profil différent de celui des places précédemment vacantes : si, auparavant, il s'agissait surtout de personnes âgées, désormais, la tranche d'âge qui a le plus besoin de ce type de soins est celle des 50 à 59 ans.

Accélération de la vaccination

Afin de répondre à l'aggravation de la pandémie, la stratégie du gouvernement passe par le renforcement des tests de diagnostic du covid-19, notamment pour l'accès aux événements sportifs, culturels et familiaux, mais aussi par l'accélération de la vaccination, notamment dans la région de Lisbonne, la ministre de la Santé, Marta Temido, évoquant le seuil de 130 000 inoculations par jour en juillet.

Mais aujourd'hui, le coordinateur de la "task-force" vaccinale a admis un retard allant jusqu'à 15 jours pour atteindre l'objectif de 70 % de la population vaccinée avec la première dose le 8 août, en raison de retards dans la livraison des vaccins par les entreprises pharmaceutiques.

Selon les données de la "task force", environ 47 % de la population a reçu la première dose et 30 % a déjà été complètement vaccinée, mais le rythme de la vaccination commence à être affecté par le manque de vaccins.

Retour au confinement ?

Pour l'heure, l'éventualité d'un retour du pays à l'état d'urgence, qui s'est achevé le 30 avril dernier, semble exclue, puisque le président de la République a répété que les chiffres du covid-19 sont "très loin" de ceux qui l'ont conduit à déclarer ce cadre légal.

"Les situations sont diverses, et l'explication est unique : ça s'appelle la vaccination. Et la piste fondamentale est la suivante . La solution à la pandémie, la solution durable, la solution définitive s'appelle la vaccination. Les autres solutions sont des solutions que l'on trouve ponctuellement, temporairement, mais la seule qui a vraiment des effets plus longs et plus efficaces, c'est la vaccination", a défendu Marcelo Rebelo de Sousa.

Le 17 juin, à l'issue du dernier Conseil des ministres, la ministre et présidente, Mariana Vieira da Silva, a admis que le Portugal pourrait devoir interrompre la transition vers une nouvelle phase de déconfinement, en raison de l'aggravation du taux d'incidence des nouveaux cas et de l'indice de transmissibilité, considérant que le pays se trouve "à un stade préoccupant".

Mardi, la ministre de la Santé, Marta Temido, a considéré que l'aggravation de la situation épidémiologique du covid-19 dans la région de Lisbonne et de Vale do Tejo pourrait conduire à de nouvelles mesures pour contenir la pandémie et à un éventuel frein au processus d'allègement des mesures.

Ces avertissements sont contenus dans la dernière analyse de risque des autorités sanitaires : La région de Lisbonne et Vale do Tejo pourrait dépasser 240 cas d'infection par le nouveau coronavirus pour 100 000 habitants dans 15 jours et la variante Delta devrait se superposer dans les prochaines semaines dans le pays.

Les décisions du gouvernement seront connues jeudi, cent jours après le début de l'assouplissement du confinement, qui a progressivement évolué de la zone verte de la matrice de risque, jusqu'aux quadrants orange et rouge, où il se trouve actuellement.