L'étude a été réalisée par le consultant KPMG pour Philip Morris International sur la consommation et les flux de cigarettes illégales dans 30 pays européens - les 27 États membres de l'Union européenne (UE), plus le Royaume-Uni, la Norvège et la Suisse - et publiée au Portugal par Tabaqueira, une filiale de ce groupe. Ce comportement de consommation illicite correspond, selon le rapport de KPMG, "à une perte de recettes fiscales pour l'État portugais de l'ordre de 70 millions d'euros (27 millions de moins qu'en 2019)".

Le communiqué publié au sujet de l'étude indique que le comportement sur le marché européen a été différent et, alors que la consommation totale de cigarettes a continué à baisser, le pourcentage de cigarettes illicites a augmenté de 0,5 point de pourcentage, représentant 7,8 % de la consommation totale en 2020 et pour atteindre 34 200 millions de cigarettes consommées dans les pays de l'UE-27.L'augmentation des cigarettes illicites - comprenant la contrebande, la contrefaçon et les "marques blanches" illicites - est due à une augmentation "sans précédent" de 87 % de la consommation de produits de contrefaçon, la perte de recettes fiscales pour les gouvernements de l'UE-27 s'élevant à environ 8,5 milliards d'euros, poursuit le rapport.

Cité dans la déclaration, le directeur général de Tabaqueira, Marcelo Nico, a déclaré que, "malgré ce qui a été vu dans le scénario européen, les résultats présentés par le Portugal montrent le travail décisif et engagé que les autorités portugaises ont développé pour contrer ce phénomène nuisible pour la santé et la sécurité publique", ainsi que pour "les caisses publiques", puisque étant des produits contrefaits, "ils ne paient pas de taxe". "La lutte contre le commerce illicite du tabac exige l'action de l'État et des entreprises, qui doivent unir leurs efforts pour travailler en coopération et de manière concertée, en visant la sécurité et la santé publiques, tout en défendant les finances publiques", a averti le responsable.

Le rapport annuel indépendant de KPMG à la PMI montre également comment la consommation légale et illicite de cigarettes a été affectée par la pandémie de Covid-19, dans une période de confinement et de restriction de la circulation des personnes au sein de l'UE, ainsi que la baisse de l'accessibilité financière . Le document estime que la consommation totale de cigarettes a baissé de 4,7 % l'année dernière pour atteindre 438,8 milliards dans l'UE-27, tandis que les contrôles aux frontières et les restrictions de voyage liés à la pandémie ont entraîné une forte baisse de la non-consommation, qui a chuté de 18,5 % en 2020 (11,9 milliards de cigarettes).

La consommation de "marques blanches" illicites et d'autres cigarettes de contrebande a diminué d'année en année, mais l'étude indique que ces baisses ont été "plus que compensées par une augmentation de la contrefaçon, qui a presque doublé en 2020", représentant 10 300 millions de cigarettes fausses, contre 5,5 milliards l'année précédente, peut-on lire dans l'étude. Les travaux estiment que cette évolution a été principalement portée par "l'augmentation sans précédent" de la consommation de cigarettes contrefaites en France, atteignant 6 000 millions de fausses cigarettes consommées dans ce seul pays.

Les entretiens avec les autorités policières menés par KPMG pour cette étude indiquent que les groupes criminels organisés "ont continué à déplacer leurs opérations à l'intérieur des frontières de l'UE, tandis qu'une grande partie des "marques blanches" illicites et des cigarettes de contrefaçon sont produites dans des usines illégales au sein de l'UE". Ce fait est également confirmé par le nombre croissant de descentes de police dans des usines de cigarettes illégales dans plusieurs pays européens, ajoute-t-il.