La première chose que nous voulons faire, c'est la montrer, que ce soit à la belle-famille, à la famille ou aux bons amis. Et que faisons-nous avant leur arrivée ? Nettoyer ! On époussette ! Lustrer ! De toutes les tâches inutiles inventées par l'homme (ou la femme), le ménage doit être en haut de la liste.

Mon autre moitié m'aide s'il s'agit d'un outil - passer l'aspirateur devient soudain une nouveauté. Je déteste l'époussetage. Dès que vous avez terminé, il est temps de recommencer. Je m'avoue volontiers fuyant les tâches ménagères, et j'admets volontiers que je les ignorerai jusqu'à ce que je puisse littéralement écrire mon nom dessus.

Mais qu'est-ce que la poussière ? La poussière domestique est un mélange de cellules de peau mortes, de cheveux, de fibres de vêtements, de bactéries, d'acariens, de morceaux d'insectes morts, de poils et de squames de chiens, de particules de terre, de pollen et de particules microscopiques de plastique... Beurk, c'est dégoûtant, marmonne-je, d'autant plus qu'on dit parfois qu'un pourcentage spécifique de poussière est de la peau, jusqu'à 70 ou 80 % !

Mais pourquoi est-elle grise ? Chaque fois que vous balayez, la poussière se retrouve en gris dans votre pelle. Même si ce sont mes cellules de peau que je ramasse sur le sol (encore), je ne suis pas gris ! Il s'avère que les particules de poussière sont si petites, en fait des particules microscopiques, qu'elles ne reflètent pas très bien la lumière, individuellement ou collectivement, et c'est pourquoi la poussière est grise. En tant que collection de petites particules, elles diffusent aléatoirement la lumière par un processus connu sous le nom de diffusion de Mie. Et ce phénomène est présent partout, même dans l'espace.

Alors, qu'en est-il des moutons de poussière, ces amas de matière qui s'accumulent sous le lit ? Il s'avère qu'ils sont constitués de fibres de tissu, de cheveux, de cellules de peau (encore une fois) et de poussière qui sont tous maintenus ensemble par l'électricité statique pour former ces boules de duvet visibles.
Chaque fois que nous ouvrons une fenêtre ou une porte, nous remuons et déplaçons de minuscules particules en suspension dans l'air qui finissent par se déposer dans la maison. J'habite à la campagne, et la poussière est constamment poussée par le vent. En fait, elle a une teinte rougeâtre que je peux voir sur ma voiture. Si le vent vient du sud, nous recevons tous la poussière du Sahara, parfois si lourde qu'elle est visible et présente un risque pour la respiration.

La dernière aide au nettoyage serait les chiffons en microfibres. Je me suis demandé ce qu'ils avaient de si spécial. Apparemment, grâce à leurs millions de fibres, les chiffons en microfibres soulèvent et retiennent la saleté, la graisse, la crasse, les liquides et les bactéries. Ces fibres comprennent des fibres de polyester à charge positive et des fibres de nylon à charge négative qui attirent et retiennent tout ce qui se trouve sur la surface à nettoyer.

Ça me paraît bien ! Mais toutes les microfibres ne sont pas égales. Avec les microfibres, vous obtenez ce pour quoi vous payez, et les microfibres bon marché ont moins de fibres, environ 50 000 par pouce carré. Étant donné que ce sont les fibres qui font le travail, les chiffons bon marché ne nettoient pas aussi bien que les chiffons de qualité et ne durent pas aussi longtemps (environ 50 lavages seulement). Les chiffons de qualité contiennent apparemment 3,1 millions de fibres par centimètre carré, ce qui constitue la référence en matière de microfibres, et durent 300 lavages !

Les humains perdent des peaux mortes, mais la plupart d'entre elles sont emportées par l'eau lorsque nous nous rasons ou nous baignons, et finissent non pas sur nos sols mais dans nos égouts. Maintenant, ne vous sentez-vous pas mieux ?