Le Podengo portugais est classé comme un "chien de chasse" (à vue et à l'odeur) qui était principalement utilisé pour la chasse dans le passé et qui est toujours un chien actif et énergique. Ces lévriers ont été utilisés pendant des siècles au Portugal pour chasser, et même aujourd'hui, la race est encore largement un chasseur de meute actif si l'occasion se présente. Elle est divisée en trois catégories de taille, qui ne sont pas consanguines. Parmi ses caractéristiques distinctives figurent de grandes oreilles triangulaires dressées, une tête pyramidale qui s'amincit jusqu'au nez et des yeux expressifs en amande. Les plus petits chiens de cette race ont voyagé à bord de navires du Portugal vers les Amériques, agissant comme des exterminateurs de rongeurs ! Aujourd'hui encore, ils sont connus pour être de puissants chasseurs de lapins, avec un pelage court, lisse et dense ou un pelage plus dur, plus long et plus rêche.

Le Bouvier d'Estrela est un autre chien portugais, un chien de pure race originaire des montagnes d'Estrela au Portugal. Courageux, protecteur et loyal, c'est un grand chien au pelage caractéristique, épais, lourd et plumeux. Les mâles en bonne condition de travail pèsent entre 40 et 45 kg, et leur pelage épais les fait paraître encore plus grands ! Élevé comme gardien des fermes et des troupeaux, c'est l'une des plus anciennes races de la péninsule ibérique. Grand et athlétique, ce chien est un adversaire redoutable pour tout prédateur. Il est calme mais intrépide et n'hésite pas à réagir au danger, ce qui en fait un chien de garde exceptionnel ainsi qu'un excellent chien de protection, qui a tendance à aboyer pour protéger son territoire. Il est intelligent, loyal et fidèle, affectueux envers ceux qu'il connaît mais méfiant envers ceux qu'il ne connaît pas et il est instinctivement protecteur des enfants de sa famille. Il a besoin d'une socialisation précoce et continue pour être digne de confiance avec les petits animaux de compagnie et les autres chiens.

Ce chien n'est pas un animal de compagnie pour tout le monde, et il est important de bien le maîtriser - vous devrez lui faire comprendre qui est le patron ! Son pelage peut être long ou court, avec un sous-poil dense. Ils perdent une quantité modérée de poils, mais le poil court est plus facile à toiletter, tandis que le poil long s'emmêle facilement et doit être brossé plus souvent. Ils perdent tous deux plus de poils en période saisonnière.

Un autre chien auquel le Portugal a donné son nom est le chien d'eau portugais. Ce chien est devenu une race populaire, mais je me demande si beaucoup de gens connaissent ses origines. Il descend de chiens élevés à l'origine par des pêcheurs qui naviguaient sur la côte atlantique jusqu'à Terre-Neuve à la recherche de morue.

Ces chiens de taille moyenne, au pelage bouclé, poussaient les poissons dans les filets, récupéraient le matériel tombé à la mer et nageaient entre les bateaux pour porter des messages. L'une de leurs caractéristiques distinctives est leur pattes palmées.

Aujourd'hui, il s'agit d'une race calme, intelligente et, bien sûr, qui aime l'eau, qui aime s'amuser et qui est amicale. Il s'épanouit avec le dressage et convient parfaitement aux sports canins tels que l'agilité, l'obéissance, le travail thérapeutique, le pistage et, naturellement, le travail dans l'eau. L'un de leurs avantages est qu'ils perdent peu de poils, mais ils doivent être brossés fréquemment et tondus régulièrement, sinon leur pelage devient long et difficile à gérer.

Mon dernier choix est la plus grande race de chiens portugais, le mâtin de l'Alentejo, également connu sous le nom de mâtin portugais ou Rafeiro do Alentejo. Ces chiens ont de longs membres et un corps robuste, et sont également un poids lourd avec un poids maximum de 133 livres avec une tête massive, des yeux sombres et de petites oreilles tombantes. Il est de nature calme mais vigilante, et c'est un autre chien élevé pour protéger les troupeaux et les exploitations agricoles au Portugal.

Sûr de lui, indépendant, protecteur, territorial et calme, il est prêt à défendre toute personne ou toute chose dont il se sent le gardien. Il est intéressant de noter que des siècles de surveillance nocturne semblent avoir rendu cette race de chien encline à être active la nuit. Lorsqu'il est socialisé de manière appropriée, ce mâtin s'entend étonnamment bien avec les enfants de la maison, jouant souvent gentiment avec eux. De même, il peut être entraîné à accepter d'autres animaux de compagnie.

Mais comme pour tous les chiens, malgré leur tolérance à l'égard des enfants et des autres animaux domestiques, il convient de faire preuve de prudence en raison de leur taille et de leur force potentielle.