Commençons par le Yucca ( prononcé YUHK-a), avec deux "c". C'est l'une de mes plantes préférées qui semble complètement indifférente à la chaleur, à la pluie ou au froid ici au Portugal. Vous pouvez les planter directement dans votre jardin, ou les faire pousser dans de grands pots, ce qui peut donner un aspect tropical instantané à une terrasse ou un balcon. Les feuilles peuvent être épaisses ou minces et sont généralement longues et étroites, en forme d'épée, et ont une épine dorsale méchante, ce qui leur vaut le surnom de "baïonnette espagnole" ou "poignard espagnol". Vous pouvez les cultiver à partir de graines, mais je trouve que les boutures prennent rapidement racine, et à moins que vous ne vouliez avoir la satisfaction de planter une graine et de la voir pousser, les boutures sont si faciles, et la plante mère fera juste pousser un nouveau 'bébé' là où vous avez coupé le dernier !

La période de floraison varie selon le type de plante, mais la plupart des variétés fleurissent chaque année tout au long de leur vie. Les fleurs s'épanouissent sur de grandes tiges qui émergent du centre de la plante, certaines dépassant les 3 mètres de haut, et sont généralement blanches ou crème, avec quelques variétés ayant une touche de rose, de violet ou même de vert.

Ils sont extrêmement tolérants à la sécheresse et stockent l'eau dans leurs troncs ou leurs bases bulbeuses. Ils poussent lentement et ne nécessitent pratiquement aucun entretien pour survivre. Leur robustesse est à la fois une vertu et un vice, car il peut être presque impossible de s'en débarrasser une fois qu'elles sont bien établies ! L'élagage - si on peut l'appeler ainsi - consiste simplement à enlever les feuilles mortes de la tige. Si une plante est devenue trop grosse, il suffit de couper la partie supérieure du tronc jusqu'à la taille souhaitée. Cela laissera un tronc clairsemé pendant un certain temps, mais de nouveaux rejets ou "bébés" devraient germer à partir du point de coupe.

Cependant, cette croissance peut parfois être imprévisible. Dans le même temps, les rejets peuvent être coupés et replantés. Il y a toujours quelqu'un qui est heureux de vous enlever vos "bébés" nouvellement coupés !

Voyons maintenant le Yuca, (prononcé YOO-ka) et avec un seul "c", c'est celui qui a une "racine" que vous pouvez manger. Son nom propre est manioc, manioc ou mandioca, et c'est un arbuste ligneux originaire d'Amérique du Sud de la famille des euphorbes. Bien qu'il s'agisse d'une plante pérenne, il est largement cultivé comme une culture annuelle dans les régions tropicales et subtropicales pour sa racine tubéreuse amylacée comestible, une source importante de glucides.

Le manioc est principalement consommé sous forme bouillie, mais des quantités importantes sont utilisées pour extraire l'amidon de manioc, appelé tapioca (ah, je me souviens du pudding au tapioca sur le menu de l'école !), qui est utilisé pour l'alimentation humaine, l'alimentation animale et à des fins industrielles - apparemment, une utilisation est un agent liant dans la production de comprimés. La farinha brésilienne, et le garri d'Afrique de l'Ouest qui lui est apparenté, est une farine grossière comestible obtenue en râpant des racines de manioc, en extrayant l'humidité de la pulpe râpée, et finalement en la séchant (et en la rôtissant dans le cas de la farinha). Étrangement, farinha est aussi le mot portugais pour farine, qui, à mon avis, est plus un mot générique pour toute farine.

Le manioc est la troisième source de glucides alimentaires sous les tropiques, après le riz et le maïs. C'est l'un des principaux aliments de base dans les pays en développement, où il constitue l'alimentation de base de plus d'un demi-milliard de personnes. C'est l'une des cultures les plus tolérantes à la sécheresse. Le Nigeria est le premier producteur mondial de manioc, tandis que la Thaïlande est le premier exportateur d'amidon de manioc.

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Pour les non-initiés, un Noël bermudien sans tarte au manioc serait comme Pâques sans chocolat ! Ce plat inhabituel - un gâteau sucré et épicé avec des couches de différentes viandes - est aussi essentiel au dîner de Noël traditionnel des Bermudes que la dinde elle-même - un mélange vraiment riche et lourd fait avec l'ajout de plus de 15 œufs ! Et chacun utilise une recette qui lui a été transmise par sa famille et déclare que la sienne est la meilleure. Les familles en font généralement une grande quantité et le mangent chaud, froid ou en tranches frites pendant toute la semaine de Noël. La tarte au manioc est un curieux mélange de sucré et de salé, mais c'est une combinaison qui semble plaire au palais des Bermudiens, surtout en période de fête.

Lorsque vous vous rendez dans une jardinerie, faites attention à ce que vous demandez, car le yucca (avec deux "c") n'a pas de racine comestible !