Il y a tellement de choses spéciales dans ce pays qu'il est difficile de choisir celles à mettre en avant.

Le Portugal est célèbre pour ses plages, sa nourriture et Cristiano Ronaldo.... mais ce n'est que la partie émergée de l'iceberg et c'est ce que la plupart des touristes connaissent. En tant que nation, le Portugal n'est pas très porté sur la vantardise, alors vous ne le savez peut-être pas...

Sa culture est influencée par sa situation au bord de l'océan Atlantique : la morue salée (Bacalhau étant réputé pour avoir une recette différente pour chaque jour de l'année !) et les sardines sont acceptées comme des plats presque nationaux. Une grande partie de l'architecture du pays date des années 1500-1800, lorsque le Portugal était un puissant empire maritime, et ses frontières sont pratiquement inchangées depuis 1297. Le Portugal a également eu l'un des empires les plus anciens et l'un des plus importants, l'alliance entre l'Angleterre et le Portugal, ratifiée par le traité de Windsor en 1386, étant la plus ancienne alliance au monde encore en vigueur.

Croyez-le ou non, Lisbonne est plus ancienne que Rome et fait partie des plus anciennes villes d'Europe. Elle est une ville depuis 1147, mais son histoire est antérieure de quelques milliers d'années à celle du Portugal. Des découvertes archéologiques remontant à 1200 avant J.-C. révèlent que les Phéniciens s'étaient installés dans ce qui est aujourd'hui Lisbonne, ce qui signifie que Lisbonne est habitée en permanence depuis plus de 3 000 ans.

Le portugais est l'une des langues les plus parlées au monde. Elle est évidemment parlée ici par les quelque 10 millions d'habitants, mais aussi par 230 millions d'autres personnes dans le monde entier. En fait, le portugais est la 6e langue la plus utilisée en ligne, et la langue officielle de 9 pays. (Oh non, encore plus de pression pour l'apprendre, j'ai essayé plusieurs fois, et c'est tellement difficile !)

Saviez-vous que le liège portugais représente environ 50% de la production mondiale ? Il ne pousse naturellement que dans deux régions du monde, la première étant la péninsule ibérique, la seconde l'Afrique du Nord. Et le meilleur vient de l'Algarve ! Le liège portugais est utilisé non seulement dans l'industrie du vin par de grandes marques comme Moet Chandon, mais aussi par Rolls Royce, Airbus et la NASA. Il semblerait même que le liège portugais ait été utilisé dans le vaisseau spatial utilisé par l'Agence spatiale européenne dans sa mission vers Mars.

Le Portugal a l'habitude d'adopter des lois novatrices, bien qu'il soit assez traditionnel à bien des égards. En 2010, le Portugal est devenu le sixième pays européen à autoriser le mariage entre personnes de même sexe. (Le pays a parcouru un long chemin depuis que l'homosexualité était interdite et passible d'emprisonnement). Il s'est également classé au septième rang sur 49 pays européens pour son bilan en matière de droits humains LGBT dans le classement 2019 des pays arc-en-ciel de l'Ilga-Europe. Le Portugal a été le premier pays à commencer à légiférer pour l'abolition de la peine capitale. La peine de mort y a été abolie en 1867.

Bien que certains autres pays produisent un vin de type porto (l'Afrique du Sud, par exemple), seul le porto produit au Portugal - plus précisément à Porto et dans la vallée du Douro, dans le nord du Portugal - a le droit d'être appelé porto.

Le Portugal détient le record du monarque ayant régné le moins longtemps au monde ! Le prince héritier Luís Filipe a été le roi du Portugal pendant un total de 20 minutes après l'assassinat de son père Carlos Ier le 1er février 1908. Après avoir été blessé lors de cette même attaque, Luís Filipe est également décédé et le titre de roi a été transféré à Manuel II, le dernier roi du Portugal. Par ailleurs, la monarchie a été dissoute lors de la révolution du 5 octobre 1910 et Manuel II a vécu le reste de sa vie en exil, notamment à Twickenham, dans l'Essex.

La Livraria Bertrand de Lisbonne, fondée en 1732, est la plus ancienne librairie du monde. Malheureusement, ce magasin original a été l'une des nombreuses victimes du grand tremblement de terre de Lisbonne en 1755. Ce tremblement de terre, d'une magnitude de 8,5 sur l'échelle de Richter, a fait environ 60 000 morts. La Livraria Bertrand s'est ensuite installée sur la Rua Garrett en 1773, où elle se trouve toujours. Aujourd'hui, il existe environ 50 succursales de Livraria Bertrand au Portugal.

Le surfeur américain Garrett McNamara a établi un nouveau record mondial en surfant une vague de 23,77 mètres au large de Nazaré en février 2011. Un canyon sous-marin fait de cette partie de la côte portugaise le plus grand générateur de vagues du monde.