Un voyage à Lisbonne commence toujours invariablement par des cris perçants à l'approche du pont du 25 avril, par une tentative frénétique de déterminer dans quelle voie je suis censée me placer, puis par une crispation du volant, les poings liés, alors que nous traversons le pont en essayant d'éviter de bouger de plus d'un centimètre à gauche ou à droite de ma voie. Pour une raison ou une autre, j'ai toujours été de ce côté de la ville lorsque je venais de l'Algarve, alors un voyage de l'autre côté de Lisbonne était comme une nouvelle découverte de la ville.

Je suis déjà allée au Parque das Naçoes, généralement en attendant de prendre un train à la gare de l'Oriente, en faisant un saut au centre commercial pour acheter de la malbouffe ou pour aller voir un concert à l'Altice Arena (vous vous en souvenez ?), mais je n'ai jamais vraiment pris le temps d'explorer ce quartier de la ville en entier.

J'ai visité Lisbonne au mois de mai, donc nous avions encore beaucoup de restrictions, mais nous avons pu découvrir beaucoup de choses. La première chose qui m'a frappé est le manque de touristes étrangers. En général, il est difficile de trouver un Lisboète à Lisbonne, mais les restrictions générales de voyage ont fait que nous étions parmi les rares étrangers à venir passer le week-end. J'ai donc eu l'impression d'être une petite célébrité la plupart du temps, les gens étant sincèrement intéressés par nos origines (et étant sincèrement un peu déçus que nous venions seulement de l'Algarve).

Comment s'y rendre

La meilleure façon de se rendre au Parque das Naçoes est de passer par le "nouveau" pont (et d'éviter ainsi le passage pénible du pont du 25 avril). Le pont Vasco de Gama est le plus long pont d'Europe. Il s'étend sur une distance impressionnante de 12,3 km, ou 7,6 miles en ancienne monnaie, et traverse le Tage en offrant des vues magnifiques sur la ville. C'est le plus cher des deux ponts à péage, le péage commençant à 2,85 €, mais vous en avez pour votre argent et si vous êtes un passager, c'est vraiment un moyen impressionnant d'entrer dans la capitale.

Après avoir traversé le pont, s'être enregistré à l'hôtel et s'être débarrassé de la voiture, il était temps de commencer à explorer la zone locale à pied - toujours de loin la meilleure façon de voir ce qui se passe vraiment.

Le Parque das Naçoes est un peu long, c'est probablement pour cela que les gens ont tendance à l'appeler Expo, ce qui correspond bien à l'histoire de la zone, car elle a été entièrement réaménagée pour accueillir l'Exposition universelle de Lisbonne en 1998, ce qui explique aussi certaines des caractéristiques les plus bizarres de la zone. Une fois l'Expo passée, le quartier a été transformé en immeubles résidentiels et commerciaux.

De grands projets

La première chose que l'on remarque dans le quartier, c'est que l'architecture est très différente de celle des parties plus anciennes de la ville. Les rues pittoresques ont disparu, remplacées par de larges boulevards, et le fouillis de bâtiments a été remplacé par des conceptions architecturales saisissantes, qui s'élèvent vers le ciel et rendent hommage aux influences de la mer.

L'élément de design le plus frappant de la région est sans doute la gare de l'Oriente, conçue pour l'Expo par l'architecte espagnol Santiago Calatrava, qui se dresse fièrement tout en servant d'entrée au centre commercial Vasco da Gama.

Le shopping n'est pas vraiment mon truc et tous ceux qui me connaissent connaissent le frisson de peur et d'inquiétude qui m'envahit à chaque fois qu'un petit membre de la famille murmure "Je dois aller chez Primark", mais si vous devez aller dans un centre commercial, autant en choisir un joli, ce qui est le cas ici. On y trouve tous les produits habituels de la rue principale, une salle de restauration de taille décente, un espace lumineux et aéré et toutes les caractéristiques d'un centre commercial.

Il y a toujours un temps et un lieu pour la restauration rapide, mais je voulais voir ce que cette zone pouvait offrir d'autre en termes de nourriture et de boisson et j'ai été agréablement surpris. Il s'avère que vous n'avez pas besoin de chercher ces petits cafés et restaurants cachés pour trouver un bon endroit où manger et boire. Il est vrai que les endroits situés le long du front de mer n'ont pas cette atmosphère pittoresque de la vieille école, mais ils offrent un grand mélange de cuisines, de la pizza et des pâtes standard aux offres plus exotiques, y compris un barbecue coréen - quelque chose que j'ai toujours cherché au Portugal !

Retour aux années 90

Une fois que vous avez mangé, promenez-vous le long du front de mer pour laisser la nourriture digérer et admirer les jardins et les œuvres d'art qui jalonnent le parcours. Ces œuvres, souvent issues de l'Expo, ont conservé leur charme et, avec le retour en vogue des années 90, elles n'ont plus l'air désuètes mais plutôt un peu rétro - c'est incroyable ce que quelques décennies peuvent faire à votre crédibilité. Une promenade le long de la rivière est vraiment agréable grâce à la brise fraîche qui vient de la rivière, aux larges boulevards et au terrain plat - une perspective très différente par rapport à de nombreux quartiers de la capitale !

Il y a bien sûr beaucoup d'autres choses à découvrir dans le Parque das Naçoes, notamment l'Oceanarium de Lisbonne, qui a été la pièce maîtresse de l'Expo et qui serait le plus grand aquarium couvert d'Europe. À l'intérieur de ce bâtiment remarquable, construit sur une jetée dans un lagon artificiel, vous trouverez une collection d'espèces marines générales, mais c'est le bassin central qui est l'exposition la plus impressionnante et qui vaut à lui seul le prix d'entrée.

Une autre caractéristique que vous ne manquerez pas de remarquer, ce sont les téléphériques qui filent le long de la ligne d'horizon dans la zone locale, c'est une belle façon d'avoir une vue d'ensemble de la région et cela montre vraiment à quel point le Parque das Naçoes s'est développé et tout ce qu'il a à offrir.

Si vous cherchez une autre facette de Lisbonne, loin des images de carte postale, des tramways jaunes et des collines qui donnent le vertige, pourquoi ne pas prendre le temps de découvrir le Parque das Naçoes ?