Toute personne intéressée par le jardinage a probablement une collection de pots cachés dans un coin quelque part, rassemblant des toiles d'araignée et des bestioles, attendant d'être sortis au soleil. Mais parfois ils sont petits - trop petits pour les boutures et à peine assez grands pour y planter une graine. Mais si vous êtes intéressé, il existe des façons "artisanales" de les utiliser et d'ajouter de la couleur à votre jardin de manière inattendue.

Tout d'abord, ils doivent être soigneusement nettoyés, quelle que soit leur taille, et très souvent, les vieux pots en argile deviennent assez inesthétiques et croûtés, ce qui est dû aux sels et aux produits chimiques de l'eau et des engrais utilisés, et cela s'accumule et crée un résidu blanc croûteux ou crayeux. Brossez d'abord la vieille terre, puis faites tremper les pots dans une solution d'une tasse de vinaigre blanc pour 3-4 tasses d'eau pendant 20-30 minutes. Moins vous utilisez de vinaigre dans l'eau, plus vous devrez les faire tremper longtemps. Vous entendrez peut-être des grésillements et verrez des bulles - ce sont les croûtes qui se dissolvent et le pot qui absorbe le liquide. Mettez ensuite des gants de protection et frottez les pots si nécessaire, rincez-les et laissez-les sécher au soleil.

Pour désinfecter les pots, surtout si vous comptez les réutiliser pour des plantes ou des graines, faites-les tremper dans une solution contenant une part d'eau de Javel pour 9 parts d'eau pendant au moins 10 minutes. Mettez ensuite les pots dans une solution de détergent à vaisselle et d'eau, et utilisez de la laine d'acier ou une brosse à poils métalliques pour enlever les dépôts minéraux et autres débris. Comme l'argile absorbe l'eau de Javel, assurez-vous qu'ils sont bien rincés et séchés avant de les réutiliser.

Même les pots en plastique doivent être nettoyés, mais il n'est pas nécessaire de les faire tremper. Brossez les débris, puis nettoyez le pot en plastique avec un mélange de savon à vaisselle antibactérien et d'eau chaude, et frottez-le bien à l'intérieur et à l'extérieur. La saleté abrite des bactéries, il ne suffit donc pas toujours de brosser pour éliminer toute trace de terre.

Maintenant que vos pots sont comme neufs, vous pouvez commencer à faire preuve de créativité. J'ai jeté un coup d'œil sur Internet et il y a des tas d'idées parmi lesquelles choisir, trop nombreuses pour être détaillées ici, donc si vous êtes intéressés, allez-y, mais deux ou trois ont retenu mon attention.

Pourquoi ne pas utiliser des pots en argile pour fabriquer vos propres bougies à la citronnelle et éloigner les moustiques ? Décorez d'abord vos pots à l'extérieur, même quelqu'un qui n'a aucun talent artistique (comme moi !) pourrait probablement peindre une fleur, des abeilles ou un motif quelconque - utilisez de la peinture acrylique (vous pouvez l'acheter en petits tubes dans la plupart des magasins chinois) et utilisez un spray d'étanchéité ou une peinture une fois que vous êtes satisfait de votre dessin.

Vous pouvez aussi en vaporiser trois de la même taille avec de la peinture métallisée, et peut-être ajouter un plateau oblong vaporisé de la même couleur, ou un contraste peut-être dans les couleurs de votre cuisine, et ajouter quelques herbes pour faire une jolie herboristerie pour un rebord de fenêtre.

J'ai vu un joli phare fait de 3 ou 4 pots en argile retournés, le plus grand pour la base, le plus petit pour le sommet, peint en blanc avec des bandes bleues ou rouges, et surmonté d'une petite lampe solaire.

Pour éviter que les futurs pots ne soient tachés et ne prennent un aspect croûté, il est recommandé d'utiliser l'eau de pluie pour arroser vos plantes plutôt que l'eau du robinet si vous le pouvez. Essayez également d'éviter les engrais chimiques et d'utiliser un engrais organique à la place, ou essayez une solution de compost organique. L'utilisation de l'eau de pluie et des engrais organiques est de toute façon beaucoup plus saine pour vos plantes (et meilleure pour l'environnement aussi) et aidera à garder vos beaux pots en terre cuite propres beaucoup plus longtemps, mais au Portugal l'eau de pluie fraîche a tendance à être saisonnière, et comme l'eau est de l'eau, vos plantes ne seront probablement pas trop difficiles !