La députée Cristina Rodrigues (ex-PAN) est déjà connue dans les médias portugais pour donner sa voix à des questions controversées et dans ce cas, elle aborde un nouveau sujet : la violence obstétrique.

Au Portugal, c'est un sujet sur lequel il y a encore peu d'éclaircissements, avec de nombreuses voix féminines affirmant que le problème existe dans le pays, mais sans données suffisantes et sans discussion autour du sujet.

Des problèmes tels que l'utilisation de la force ou de restrictions physiques, un langage menaçant ou offensant affectant l'estime de soi de la femme ou l'utilisation de procédures non autorisées par la femme ou non recommandées par l'OMS sont à la base du projet de loi.
Le projet de loi 912/XIV/2 envoyé au parlement est disponible à l'adresse suivante : https://www.parlamento.pt/ActividadeParlamentar/Paginas/DetalheIniciativa.aspx?BID=121036.

Qu'est-ce que la violence obstétricale ?

La violence obstétricale se produit chaque fois qu'une personne en travail ou en train d'accoucher subit des mauvais traitements ou le non-respect de ses droits, y compris le fait d'être forcée à subir des procédures contre son gré par des professionnels de la santé.

Des soins respectueux en maternité sont plutôt censés inclure : la fourniture de soins sûrs et opportuns, l'entretien d'interactions positives entre les sages-femmes et les femmes, la protection de la confidentialité, le maintien d'un rôle actif dans le processus de naissance, l'obtention du consentement des femmes avant de pratiquer des procédures et la fourniture d'informations sur ces procédures.

Cependant, une enquête menée par l'Association portugaise pour les droits des femmes pendant la grossesse en 2015 a révélé que plus de 40 % des femmes ont déclaré ne pas avoir été consultées sur les interventions ou les examens pratiqués pendant le travail et l'accouchement et/ou n'avoir reçu aucune information sur les options d'accouchement.

Plus de 10 pour cent des femmes ont déclaré que leur expérience avait influencé négativement leur estime de soi ; 43,8 pour cent d'entre elles ont déclaré ne pas avoir eu l'accouchement qu'elles souhaitaient ; et les données ont également révélé que 18 pour cent des femmes interrogées n'ont pas été autorisées à avoir leur partenaire présent lors de l'accouchement.

L'un des principaux problèmes évoqués par l'adjoint est le recours fréquent à l'épisiotomie, qui se produit dans plus de 60 % des cas et qui est généralement pratiquée sans consentement et sans motif raisonnable.

L'épisiotomie est une procédure chirurgicale qui consiste en une incision du périnée, la région située entre l'anus et le vagin, pour faciliter le passage du bébé, et qui "vise à minimiser le développement de déchirures qui, aux dernières analyses, peuvent affecter les troubles urinaires et défécatoires", selon le président de la Société portugaise d'obstétrique et de médecine materno-fœtale, Nuno Clode, dans un article d'opinion paru dans Observador.

Cependant, cette méthode utilisée de manière routinière a déjà été critiquée par l'OMS : "Bien que l'OMS ait considéré que l'utilisation systématique ou libérale de l'épisiotomie n'est pas recommandée pour les femmes en situation d'accouchement par voie vaginale, les médecins continuent de la pratiquer à de nombreuses reprises", peut-on lire dans la pétition.

A son tour, "l'ONU considère que la violence obstétricale a un caractère généralisé et systématique. L'OMS a déjà publié des directives visant à établir des normes mondiales de soins pour les femmes enceintes en bonne santé et à réduire les mesures médicales inutiles, comme celles qui ne sont pas pleinement respectées au Portugal", indique le député.

"Dans l'ensemble, nous constatons que la violence à l'égard des femmes lors de l'accouchement est tellement normalisée qu'elle n'est pas encore considérée comme une violence à l'égard des femmes", a-t-elle souligné.

Criminalisation de la violence obstétricale au Portugal

Une pétition, qui a déjà été signée à ce jour par près de 5 000 personnes, servira à renforcer le projet au parlement qui établit une modification du code pénal.

"Quiconque soumet une femme, pendant le travail, l'accouchement ou la puerpéralité, à une violence physique ou psychologique qui lui cause des douleurs, des dommages ou des souffrances inutiles ou limite son pouvoir de choix et de décision, est passible d'une peine de prison pouvant aller jusqu'à un an ou d'une amende", indique le projet.

En cas de mutilation, le projet prévoit une peine encore plus sévère : "Une peine de prison allant jusqu'à deux ans ou une amende allant jusqu'à 240 jours" pour les interventions effectuées par un médecin ou une autre personne légalement autorisée qui entraînent la mutilation génitale d'une femme, en violation de la leges artis, créant ainsi un danger de mort ou un danger d'atteinte grave au corps ou à la santé".