"Ces dernières années, nous avons acquis une notoriété non seulement nationale mais aussi internationale. Le projet Windfloat Atlantic [le premier parc éolien flottant d'Europe continentale, d'un coût de 125 millions d'euros, installé à 20 kilomètres au large de Viana do Castelo, par le consortium Windplus] nous a donné cette notoriété, mais aussi une variété d'autres projets, comme la production d'énergie houlomotrice, les plateformes flottantes de production d'énergie photovoltaïque. Nous commençons à avoir un portefeuille très intéressant", a déclaré le socialiste José Maria Costa à l'agence de presse portugaise Lusa.

Le maire, qui s'exprimait à propos de la conférence internationale sur les énergies renouvelables organisée dans la capitale de l'Alto Minho, a déclaré que le plan de relance et de résilience (PRR) donnait au comté "la possibilité, d'ici 2026, de disposer d'un centre d'essai international pour l'énergie offshore opérationnel et au service non seulement des entreprises, mais aussi d'être un énorme réservoir de connaissances pour les universités, les écoles polytechniques et les laboratoires de recherche".

Selon José Maria Costa, cette infrastructure répondra aux "diverses intentions d'investissement des "acteurs" liés à la production d'énergie renouvelable, avec des projets qui pourraient atteindre un milliard d'euros".

"Nous avons eu de nombreux contacts avec de grandes entreprises liées au secteur de l'énergie qui connaissent l'énorme potentiel de l'énergie éolienne offshore et sont intéressées par de nouveaux projets d'investissement", a-t-il déclaré.

"Ce sont de bonnes perspectives. Si les intentions d'investissement sur la côte portugaise, et en particulier sur la côte de Viana do Castelo, se concrétisent, de nombreux emplois pourront être créés en investissant dans l'industrie métallo-mécanique, dans la construction navale, dans les navires de service de soutien, entre autres domaines", a-t-il précisé.

Pour José Maria Costa, "il y a toute une chaîne associée aux énergies renouvelables océaniques qui peut générer beaucoup d'emplois et d'activités économiques et une grande implication du système scientifique national".

"Le changement de paradigme énergétique, de décarbonisation, de production d'énergie renouvelable, éventuellement même associée à la production d'hydrogène vert, est un pari très important et dans lequel Viana do Castelo joue un rôle important en créant les conditions pour que ce Centre International d'Essais d'Energie Offshore soit établi ici, en soutenant également notre communauté scientifique".

Le maire socialiste a déclaré que le nombre d'emplois qui seront créés grâce aux investissements prévus et à la création de ce centre international "dépendra beaucoup des processus de collaboration, des protocoles entre les différentes universités et les laboratoires de recherche".

À titre d'exemple, il a cité le projet Atlantis, promu par le consortium composé de l'Institut d'ingénierie des systèmes et des ordinateurs, de la technologie et de la science (INESC TEC), d'EDP (NEW - Centre pour les nouvelles technologies de l'énergie) et de huit autres partenaires de cinq pays, qui prévoit un investissement de 8,5 millions d'euros sur trois ans pour créer le premier centre européen d'essai de robots dans des parcs éoliens flottants à Viana do Castelo.

"Ce projet emploie une quarantaine de personnes", a-t-il déclaré, ajoutant que le futur Centre international d'essai des énergies offshore "pourrait compter jusqu'à une centaine de travailleurs dans divers domaines".

"Non seulement directement lié aux énergies renouvelables, mais aussi à d'autres projets de recherche, car il y aura des plateformes flottantes sur la côte de Viana do Castelo, et d'autres études liées à la biodiversité, entre autres domaines de recherche", a-t-il ajouté.

Il a également noté que "l'établissement d'un Centre international d'essai des énergies offshore à Viana do Castelo représentera un énorme potentiel pour la communauté scientifique, mais aussi pour le pays et un espace de référence au niveau européen".