Le chercheur Rui Santos, du Centre des sciences de la mer (CCMAR) de l'UAlg, a indiqué à Lusa que la plateforme "Algas na Praia" "fonctionne comme une enquête dans laquelle les gens peuvent soumettre les observations d'algues trouvées sur les plages". "Ce que nous demandons, c'est que les gens indiquent la présence d'algues, en les enregistrant sur des photographies et en soumettant les données à travers la plateforme en ligne, en remplissant un petit questionnaire", a-t-il dit.

Selon Rui Santos, l'objectif est de collecter le plus grand nombre de données "sur les espèces d'algues et les conditions qui conduisent à ces développements en grande quantité, surtout en été", le long des plages de l'Algarve. "Nous avons l'intention de surveiller les événements de développement anormal d'algues, qui ont souvent des impacts sur le tourisme et l'utilisation des plages, causant des désagréments aux personnes", a noté le responsable.

Selon le chercheur, l'apparition de grands affleurements d'algues sur la côte de l'Algarve, "est un phénomène anormal et de plus en plus fréquent, motivé par des espèces qui n'appartiennent pas à la flore portugaise". "Il s'agit d'espèces invasives qui viennent d'autres endroits et ont été introduites sur notre côte par l'importation d'huîtres japonaises et par les navires, qui les déplacent dans leurs coques", a-t-il rappelé.

Rui Santos considère que certaines "des espèces 'exotiques' sont ici depuis de nombreuses années, avec des impacts importants dans diverses parties de la côte, mais sans impacts sur la santé publique", a-t-il souligné. Cependant, ajoute-t-il, l'apparition d'algues invasives est de plus en plus fréquente, "face au monde global" dans lequel nous vivons aujourd'hui, "ce qui fait qu'elles sautent facilement d'un côté à l'autre, provoquant des désagréments dus aux grandes masses qu'elles provoquent et à l'odeur".

"L'agglomération d'algues provoque une gêne car elles déposent de grandes masses [dans la mer et le sable] et elles sentent mauvais. Cela fait fuir les gens de la zone et il est désagréable de se baigner dans cette soupe d'algues", a-t-il reconnu. Le chercheur a souligné que les algues "n'ont pas d'impact direct sur la santé", ni "ne provoquent de situations graves".

L'enquête en ligne vise maintenant à recueillir de la documentation permettant "d'identifier les espèces qui apparaissent sur les plages de l'Algarve, dans le but de réduire l'introduction de nouvelles espèces". Les données recueillies par les vacanciers peuvent être communiquées sur la page de la plateforme de l'Université de l'Algarve à l'adresse www.ualg.pt/algas-na-praia.