La recherche, dirigée par des experts du King's College London (Royaume-Uni), a analysé 1 734 patients symptomatiques âgés de 5 à 17 ans, sur la base des données recueillies dans une application mobile par les parents et les soignants impliqués dans le projet "ZOE COVID". La principale conclusion est que les cas présentant des symptômes durables sont "rares", explique dans un communiqué l'un des auteurs de l'étude, Emma Duncan, professeur au King's College. "Il est réconfortant de savoir que le nombre d'enfants qui présentent des symptômes durables de Covid-19 est faible. Cependant, un petit nombre d'enfants souffrent de maladies de longue durée", a-t-elle noté.

Plus précisément, sur les 1 734 positifs signalés sur l'application mobile, seuls 77 (4,4 %) présentaient encore au moins deux des trois symptômes les plus courants (fatigue, maux de tête et perte de l'odorat/du goût) après quatre semaines.

En outre, l'étude a révélé qu'après huit semaines, la quasi-totalité (98,2 %) des personnes présentant des symptômes s'étaient rétablies. La fatigue, notent les chercheurs, était le symptôme le plus répandu dans ce groupe (84 %), tandis que 77,9 % ont également souffert de maux de tête et de perte d'odorat ou de goût, respectivement, à un certain stade de la maladie. À cet égard, les experts indiquent que le mal de tête est le symptôme le plus courant au début de la maladie, tandis que la perte de l'odorat ou du goût apparaît plus tard et reste plus longtemps. L'étude a révélé des différences dans la durée moyenne de la maladie entre les enfants de l'école primaire (5-11 ans) et ceux de l'école secondaire (12-17 ans) : chez les enfants plus âgés, le Covid-19 a duré en moyenne sept jours, contre cinq jours chez les plus jeunes.