Commencer un nouveau chapitre est toujours excitant - acheter une propriété, peut-être lancer une entreprise, ou apprendre une autre langue. Cependant, depuis le début de la pandémie, de nombreuses personnes ont dû suspendre ces rêves pendant un certain temps.

Ce n'est pas une surprise. Depuis mars 2020, le nombre de rendez-vous disponibles auprès du Service des étrangers et des frontières (SEF) a considérablement diminué, ce qui a entraîné des difficultés pour de nombreux investisseurs disposant de visas dorés.

Rendez-vous biométriques au SEF : 3 expériences différentes

Jour après jour, l'attente est interminable. Daniel, citoyen américain, craint que, même s'il lui reste six mois, son visa ne soit pas complété à temps et qu'il ne puisse pas obtenir la résidence selon les règles en vigueur.

Cette situation occupe ses pensées du matin au soir : "Je ne peux guère me concentrer sur autre chose que l'attente de mon rendez-vous biométrique au SEF, le train qui ne vient jamais. Je vérifie les nouvelles ouvertures une dizaine de fois par jour, et elles ne sont jamais disponibles", dit-il.

"J'ai fait une demande par le biais du programme "visa d'or" parce que mon travail m'oblige à voyager fréquemment et que je ne peux pas être au Portugal à plein temps avant un âge avancé."

Depuis, sa vie est un cauchemar : "Je n'ai pas pu me rendre au Portugal depuis ma demande de résidence. Je suis heureux et reconnaissant que le SEF ait approuvé ma demande de résidence en seulement deux mois, en avance sur le délai de traitement estimé à trois mois. La prochaine étape est de rencontrer SEF pour un rendez-vous biométrique, mais SEF n'a pas accepté de nouveaux rendez-vous depuis que ma demande a été approuvée".

Daniel aime ce pays du sud de l'Europe et a hâte de commencer une vie normale au Portugal. Par normale, il entend des tâches très simples comme ouvrir un compte bancaire ou obtenir un certificat de vaccination, mais cette situation rend difficile la planification de sa vie. Cependant, sa passion pour le Portugal reste plus forte que jamais, il est déterminé à lire et à écrire couramment le portugais.

"J'ai des conversations significatives et confortables avec des amis portugais dans leur propre langue, je regarde des émissions portugaises et j'embrasse une identité 100 % portugaise. Si j'ai des enfants un jour, ils apprendront de nombreuses langues, mais je veux que le portugais soit leur première langue."

Dans une situation similaire, Ted, qui attend un rendez-vous avec le SEF depuis plus d'un an : "Je demande à bénéficier du régime d'investissement ARI ou "Golden Visa". Ma demande a été soumise en mai 2020 (tous les papiers, les dollars d'investissement sont déjà au Portugal) et j'attends toujours les rendez-vous biométriques".

Ted est tombé amoureux du Portugal dès le début et espère déménager dans le pays dès que possible, mais ce jour semble loin d'arriver : " Depuis que nous avons signé, Covid est arrivé, donc ce n'est pas la faute de SEF. Mais depuis, les rendez-vous biométriques ne sont pratiquement plus disponibles". Il estime donc que SEF devrait cesser de recevoir de nouvelles demandes jusqu'à ce que ce problème soit résolu.

Mais Ted n'est pas le seul. Un autre Nord-Américain qui s'est entretenu avec The Portugal News traverse une situation similaire et il s'inquiète des effets négatifs que cette situation peut avoir sur les investissements du pays.

"C'est frustrant parce que j'entends parler des difficultés que rencontrent de nombreuses personnes au Portugal en raison du manque de tourisme et de nombreux étrangers ont un désir sincère d'aider. Beaucoup de personnes qui demandent le visa ARI sont celles qui peuvent venir au Portugal et créer des entreprises, créer des emplois, dépenser de l'argent, investir au Portugal mais c'est décourageant quand on entend parler d'irrégularités".

"2021 : 445 permis de séjour accordés pour investissement"

Le Portugal News s'est adressé à SEF afin d'obtenir quelques clarifications. Selon SEF : "En raison de la situation de pandémie et des mesures de sécurité que SEF a dû adopter, le nombre de services possibles a été réduit. Même si les citoyens qui ont vu leur rendez-vous annulé en raison de la suspension du service, entre le 13 février et le 16 avril, ont été informés de nouveaux rendez-vous, dans un total d'environ 41 400."

En outre, "445 permis de séjour pour investissement ont été accordés, pour un montant de 237 650 555,33 € depuis le début de l'année jusqu'au 30 juin".

Interrogé sur le manque de rendez-vous pour les demandeurs de visas dorés, le SEF a répondu que dans le cadre de l'ARI (autorisation de séjour pour activité d'investissement), entre le 1er janvier et le 29 juillet 2021, 1 955 rendez-vous ont été fournis, notant que "jusqu'à la fin du mois de septembre, 1 627 rendez-vous ARI ont été programmés".

Le SEF a souligné que "dans la même période, 2 400 personnes ayant un rendez-vous pour l'ARI ne s'y sont pas présentées, finissant par occuper une place qui était destinée à d'autres citoyens."

Cependant, chaque expérience peut être différente. Il y a des gens qui sont passés par un processus beaucoup plus facile. Dans l'ensemble, tout le monde semble d'accord pour dire qu'avoir un bon avocat au Portugal (qui est habitué au système national et aux règles saura mieux vous informer sur le meilleur programme, etc) pourrait être un bon début.