Selon Fernandes de Matos, chercheur en développement régional : "Essentiellement, pour les municipalités qui ont des taux de natalité très bas, [...] une subvention mensuelle pour chaque enfant pourrait aider", notant que ce soutien au niveau local devrait être attribué "en fonction du revenu familial", de manière similaire aux allocations familiales.

S'adressant à l'Agence de presse Lusa, le chercheur en développement régional et professeur à l'Université de Beira Interior a considéré que le soutien municipal pour encourager les naissances données une fois et avec un montant fixe est "une contribution", mais fonctionne comme une "pensée rapide" sans répondre au problème structurel des territoires intérieurs, y compris le manque de services publics de proximité, du domaine de l'éducation à la santé.

Parmi les municipalités ayant pris des mesures pour encourager les naissances figure Alcoutim, dans le district de Faro, qui, au cours des deux dernières décennies, a occupé le rang des cinq municipalités ayant le moins de naissances au Portugal, avec 16 naissances vivantes en 2001 et 11 en 2020, ce qui a conduit le comté à décider d'allouer 5 000 € pour chaque bébé né dans la municipalité.

La municipalité d'Almeida, dans le district de Guarda, qui a enregistré la plus forte baisse du pays dans le nombre de naissances en 2020 par rapport à 2001, avec une réduction de -71,8 %, passant de 64 à 18 nouveau-nés, prévoit l'allocation de 1 000 € pour le premier enfant et de 1 250 € pour le deuxième et les suivants.

Pour le chercheur Fernandes de Matos, ce type de soutien aux naissances doit rester "une incitation initiale", mais il doit être "complété par des mesures à caractère plus permanent".

Bien qu'il s'agisse d'une tendance enregistrée au cours des deux dernières décennies dans tout le pays, à l'exception de la région de l'Algarve, la baisse des taux de natalité a été plus accentuée dans les municipalités de l'intérieur, ce qui reflète la dynamique de perte de population dans ces territoires, selon les résultats préliminaires du recensement de 2021.

Du point de vue du chercheur en développement régional, en plus des mesures de soutien aux naissances, il faut inciter la population à s'installer à l'intérieur du pays, en augmentant le réseau de jardins d'enfants et de transports publics, et renforcer les investissements dans ces territoires, à savoir des projets d'intérêt national avec un "effet d'ancrage".

"Nous avons besoin d'une discrimination positive pour l'intérieur du Portugal, pour permettre un soutien accru", a déclaré le professeur de l'Université de Beira Interior, indiquant que ces territoires à faible population finissent également par être lésés dans l'attribution des fonds communautaires, ainsi que dans la représentation par le pouvoir politique, y compris à l'Assemblée de la République.

"Avec la plupart des investissements concentrés sur la côte, les zones métropolitaines de Lisbonne et Porto aspirent les ressources, qu'elles soient humaines ou financières", les politiques sociales et économiques des territoires de l'intérieur ont du mal à avancer avec de nouveaux projets, y compris en raison de "leur propre découragement", a expliqué le chercheur, donnant comme exemple les envois de fonds des émigrants de l'intérieur qui sont canalisés vers des investissements sur la côte au lieu de la région d'origine.

"S'il n'y a pas de telles infrastructures, bien sûr l'économie va s'affaiblir, la production va disparaître, parce qu'il n'y a pas d'opportunités, pas d'emplois, pas d'entreprises en croissance, pas de nouvelles entreprises ayant leur siège social, tout cela s'accumule", a-t-il exposé.

L'inversion de la tendance à la baisse des taux de natalité "nécessite des politiques publiques à moyen-long terme, donc ce ne sont pas des politiques publiques conçues pour un cycle législatif, elles doivent être conçues pour 10, 15, 20 ans", a estimé Fernandes de Matos.

"La question n'est pas seulement l'augmentation du taux de natalité, je dirais que c'est peut-être la question la plus simple, en supposant qu'il y a une population jeune et qu'ils veulent relever ce défi d'avoir plus d'enfants [...], mais il est nécessaire de penser, qu'après que les enfants soient nés, nous devons leur donner et à leurs parents des conditions de soutien pour que leur développement donne par la suite une création d'opportunités, de sorte que ces enfants nées, éduqués, formés, puissent rester dans la région."

Le chercheur a également déclaré que les conditions " ne sont pas favorables " pour que le cycle de diminution des naissances s'inverse naturellement, en raison de dynamiques spécifiques qui sont créées et générées dans la région.

"Si rien n'est fait ou si les mêmes politiques, les mêmes actions sont maintenues, la situation va naturellement s'aggraver", a-t-il averti, arguant qu'en termes de politique publique, "il est nécessaire de bien regarder les services de proximité".

Parmi les services qui font défaut à l'intérieur du pays, la santé, les transports publics, y compris les bus et les trains, et les bureaux de poste sont également mis en avant, en plus d'autres problèmes à résoudre, à savoir le coût des péages sur les autoroutes de l'ex-SCUT, le logement abordable, le prix de l'eau et le réseau d'accès à Internet, a indiqué M. Fernandes de Matos.

En ce sens, la réponse doit passer par une articulation entre les différents niveaux de gouvernance, central et local, impliquant la communauté, le tissu entrepreneurial, les universités et les écoles polytechniques.

Outre des mesures concrètes telles que l'attribution d'une allocation mensuelle pour chaque enfant en fonction du revenu familial, le chercheur a souligné la nécessité d'un travail de sensibilisation au problème, qui "est grave" et met en danger l'ensemble du pays : " si aujourd'hui nous ne faisons pas de bébés, demain nous n'aurons pas de personnes pour créer des richesses et demain nous n'aurons pas non plus de personnes âgées ".

En ce qui concerne l'exception de la hausse des taux de natalité dans les municipalités côtières de l'Algarve, l'enseignant a déclaré que cela pourrait être lié à la structure de la population elle-même, peut-être parce qu'elle est plus jeune et qu'il y a plus de jeunes immigrants dans la région : "supposer qu'il y aura de jeunes immigrants dans la région pourrait être la clé de cette différenciation".

Le cas d'Odemira, dans le district de Beja, qui a également enregistré une hausse des naissances au cours des 20 dernières années, peut également être associé à l'immigration de jeunes travaillant dans le secteur agricole, dont une grande partie provient d'Asie : "même pour leurs caractéristiques culturelles, ils ont plus d'enfants que nous, Européens".