Principalement Amazon, mais aussi des enseignes comme John Lewis, voire Fortnum and Mason et des pharmacies en ligne. Il n'y avait ni droits de douane ni problèmes, et la plupart des transporteurs livraient en quelques jours. Depuis le Brexit, tout a changé, et le pire, c'est que les règles de l'UE qui existent semblent être ignorées.

Je vais vous donner un exemple personnel. J'ai commandé des vitamines au Royaume-Uni auprès de Healthspan, un fournisseur populaire de vitamines et de compléments alimentaires. En veillant à respecter ce que je croyais être "les règles", j'ai fait en sorte que ma commande ne dépasse pas 150 euros. La moitié environ de la commande a été livrée sans frais, l'autre moitié a été renvoyée au fournisseur. Aucune explication. Healthspan a renvoyé ces articles non livrés dans des paquets individuels. CTT a exigé une facture, qui a été fournie.

Il est intéressant de noter qu'ils ont tous été postés depuis les Pays-Bas, qui, de mémoire, sont toujours membres de l'UE. La valeur totale de la commande s'élève à 62,80 euros, soit bien moins de 150 euros. L'un des paquets a été renvoyé à l'expéditeur, sans explication. Les autres ont été facturés 97,70 € pour les frais de douane et de dédouanement, etc.

De nombreuses personnes ont signalé des faits similaires. Ce qui semble clair, c'est que la CTT et les douanes établissent les règles au fur et à mesure. Il est difficile de trouver les réglementations, mais le journal britannique The Guardian a récemment rapporté que "les marchandises commandées et fabriquées au Royaume-Uni ne devraient pas être soumises à des droits de douane, mais les produits commandés au Royaume-Uni d'une valeur supérieure à 150 euros et expédiés depuis l'étranger le seront".

Direct Transport, une société de transport populaire qui livre des achats au Royaume-Uni depuis des années, affiche désormais sur son site web : "Merci de l'intérêt que vous portez à notre service d'achat en ligne. Malheureusement, en raison des changements de réglementation sur les importations en provenance du Royaume-Uni, ce service a été suspendu en raison des frais de douane élevés".

De nouveaux services à l'horizon

Algarve Removals m'a dit que les règles sont loin d'être claires et qu'ils ne sont pas au courant de la règle des moins de 150 euros. Ils m'ont dit que l'importation au Royaume-Uni en provenance de l'UE est gratuite pour les marchandises de moins de 135 livres sterling. La limite semble donc s'appliquer si vous importez de l'UE vers le Royaume-Uni, mais pas dans l'autre sens. Algarve Removals a révélé qu'elle prévoyait d'annoncer prochainement un nouveau service à un prix fixe très économique pour la livraison de petits achats personnels depuis le Royaume-Uni. Avec le problème de l'achat de petits articles britanniques, ce service devrait s'avérer très populaire. Appelez Algarve Removals pour plus de détails. Comme la plupart des entreprises offrent la livraison gratuite au Royaume-Uni, le coût qu'Algarve Removals prévoit d'offrir sera compétitif par rapport à ce que nous avons payé pour expédier des articles depuis le Royaume-Uni, et sans mauvaise surprise. Attendez-vous à ce que d'autres expéditeurs suivent avec des offres similaires.

Une autre personne m'a dit qu'elle voulait offrir un calice à une église locale. La marchandise a été commandée auprès d'une société britannique, mais, à l'insu de cette personne, elle a été fabriquée et expédiée d'Italie. D'énormes frais de douane ont été facturés. Le cadeau a ensuite dû être expédié au Portugal, où d'importants droits de douane ont été perçus pour des marchandises provenant d'Italie. Les appels auprès des deux autorités douanières ont été ignorés.

DECO a déclaré ne pas être au courant de cette règle d'importation gratuite, mais a envoyé des informations sur les règles relatives à la TVA. Les achats d'une valeur inférieure à 22 € sont exonérés de TVA.

Des surprises parfois désagréables - UE

De nouvelles règles en matière de TVA sont entrées en vigueur le 1er juillet. Sur le site web de l'UE, https://ec.europa.eu/taxation_customs/eu-consumers_en, vous trouverez cette déclaration : "Le commerce électronique - l'achat et la vente de biens et de services en ligne - a connu un essor considérable ces dernières années et ne peut que continuer à se développer. Il présente de nombreux avantages évidents pour les consommateurs, mais ceux-ci peuvent parfois être confrontés à de mauvaises surprises, par exemple lorsqu'ils achètent des biens en dehors de l'UE et doivent payer des taxes ou des frais à l'importation".

Et de poursuivre : "En raison d'un manque de transparence, vous, en tant que consommateur, étiez parfois confronté à des coûts ou à des frais surprenants à payer à la douane sur des marchandises importées. Depuis le 1er juillet 2021, le prix que vous payez peut être le prix final, sans autre appel à la TVA ou à d'autres frais à l'importation. Cela n'est possible que lorsque vous achetez des biens auprès d'un vendeur ou d'une interface électronique enregistrés dans l'IOSS."

Il apparaît clairement que l'UE est bien consciente du problème et qu'elle légifère pour tenter de faire en sorte que chaque pays de l'UE suive les mêmes règles et applique les mêmes frais d'importation et de TVA aux importations en provenance de l'extérieur de l'UE. Cependant, l'opinion générale des professionnels et des lecteurs de la navigation et du transport est que la CTT invente les règles au fur et à mesure. Il n'y a aucune clarté et aucune certitude quant à ce qui vous sera facturé, ou non, si vous achetez en ligne depuis le Royaume-Uni (ce que font beaucoup de nos lecteurs).

Vous n'achetez pas au Royaume-Uni ?

L'un des arguments avancés est que nous devrions trouver ce dont nous avons besoin au sein de l'UE et ne pas importer. En tant que fervent défenseur du libre choix, je ne peux pas soutenir cet argument. Certains produits ne sont disponibles qu'au Royaume-Uni ou sont des produits qui, selon nous, répondent à nos besoins. Plusieurs personnes ont signalé qu'elles obtiennent des médicaments du Royaume-Uni qui sont gratuits pour le NHS, mais qui, dans un cas, coûtent plus de 3 000 euros au Portugal. Ce dont nous avons tous besoin, c'est de clarté. Nous devons savoir ce qu'il en coûte d'acheter au Royaume-Uni, afin de pouvoir prendre une décision en connaissance de cause.