"Après avoir évalué cette solution [le transfert de sable], il ne fait aucun doute que la dérivation est le moyen le plus approprié et, par conséquent, nous allons le faire", a déclaré João Pedro Matos Fernandes.

L'étude présentée le 12 août par l'Agence portugaise de l'environnement (APA) évalue quatre solutions différentes de transfert de sable et conclut, pour Figueira da Foz, que bien que toutes les solutions soient "techniquement et économiquement viables", le système fixe est celui "qui présente les meilleurs résultats à long terme (30 ans)".

L'étude situe l'investissement initial avec la construction de la rocade à environ 18 millions d'euros et un coût total, à 30 ans, qui inclut l'exploitation et la maintenance, d'environ 59 millions d'euros.

"Il est évident que ce que nous avons, pour l'instant, est une étude de faisabilité économique et environnementale. Nous devons la transformer en un projet, afin que, rapidement, à temps pour le prochain cadre communautaire d'appui, elle puisse être financée", a souligné le ministre.

Dans son discours au cours de la session, Matos Fernandes a déclaré que dans le prochain cadre communautaire d'appui [Portugal2030] "il y a clairement des fonds pour payer cette intervention" et que "même si elle est importante, elle correspond à environ 8 pour cent des fonds disponibles" des fonds communautaires pour la côte portugaise.

"Il est évident que ce travail sera fait et, pour cette raison, avec cette étude faite, laissez le projet avancer et clarifier les doutes que nous aurons", a observé le fonctionnaire du gouvernement.

Le système fixe de transposition mécanique des sédiments, connu sous le nom de bypass, dont le mouvement civique SOS Cabedelo défend l'installation sur la plage, du côté nord du port de Figueira da Foz, depuis une décennie, sera le premier au Portugal et identique à un autre installé sur la Gold Coast australienne.

"Définitivement, les plages portugaises sont meilleures que les autres parce que ce sont des plages de sable et c'est ce que nous voulons avoir sur la plage. Et au sud de Figueira da Foz, nous avons peu de sable", a argumenté Matos Fernandes, réaffirmant son opposition aux "faux" sables.

"Les interventions qui étaient faites, dans le sens de truquer la côte, ont fini par apporter plus de problèmes que de bénéfices. Et, pour cette raison, il est essentiel de mettre du sable sur la plage", a défendu le ministre.

"Si nous pouvons le faire de manière continue et avec des structures fixes, nous pouvons atteindre le même objectif d'avoir du sable sur les plages, sans avoir à draguer et à remplacer le sable chaque année. De cette manière, nous avons une solution définitive que nous pouvons adapter à nos propres besoins. Cette idée d'un million de mètres cubes (m3) de sable par an a été présentée ici, nous verrons bien, peut-être y a-t-il des années où il en faudra plus, d'autres moins, mais nous avons aussi cette flexibilité, plus tard, dans l'exploration du mécanisme lui-même que nous allons créer ici", a souligné Matos Fernandes.