Bien qu'il soit possible de se rendre en voiture au sommet du Monte da Penha (Mont Penha), également connu sous le nom de Monte de Santa Catarina, nous avons choisi de prendre le téléphérique. Le trajet offre d'excellentes vues de Guimarães et de son célèbre château, qui sera également notre destination finale après avoir exploré le sommet de la montagne.

En débarquant à la station de Penha, nous avons été accueillis par une colline couverte d'une forêt luxuriante. Il y a un joli réseau de sentiers qui serpente le long du reste de la montagne et vous amène tout en haut pour être accueilli par la vue du Sanctuaire de Notre Dame de Carmo da Penha, ou simplement Santuaire de Penha.

L'église a été construite dans les années 1930, principalement à partir de granit extrait dans la région. Un incendie en 1939 a retardé l'achèvement des travaux de construction et l'ouverture officielle n'a pas eu lieu avant 1947. Le bâtiment est différent de la plupart des monuments religieux que j'ai visités au Portugal, principalement en raison de son âge. Le bâtiment a principalement des lignes droites et a beaucoup de l'atmosphère Art déco qui était populaire dans les années 1930.

En descendant de l'église, nous avons trouvé un petit stand de café qui vendait des boissons, et où l'une de nos compagnes de voyage a bu le meilleur café de son voyage, après de nombreuses déceptions à Braga et Porto, mais c'est une autre histoire. Après avoir fait le plein de caféine, il y avait une autre série de sentiers qui serpentaient autour des rochers et qui montaient plus haut sur la colline jusqu'au sommet du Mont Penha.

Au sommet de la montagne, il y a une grande statue du pape Pie IX et aussi la belle Gruta Nossa Senhora de Lurdes (grotte de Notre-Dame de Lourdes), un sanctuaire de Marie taillé dans la roche. Du sommet de la montagne, on peut voir tout ce que la colline a à offrir.

En dessous de nous, nous pouvions voir plusieurs hôtels nichés autour du sommet de la montagne, il y a aussi un camping, Parque Campismo da Penha. Le camping est l'un de ceux au Portugal qui a reçu la certification Clef Verte, une reconnaissance pour ses pratiques environnementales. Bien que nous n'ayons pas visité les autres attractions au sommet, il y a aussi plusieurs restaurants parsemés sur la montagne, un terrain de mini-golf, et même un centre équestre.

Les plus jeunes voyageurs de notre groupe se plaignant de jambes fatiguées et de "pas une autre église", nous avons décidé de redescendre via la télécabine et de nous aventurer à Guimarães pour découvrir le "berceau" du Portugal, et "pas un autre vieux château" !

En descendant de la cabine de la télécabine, il n'y avait qu'une courte marche à faire jusqu'au centre historique de Guimarães, qui est le site du patrimoine mondial de l'UNESCO dont j'ai parlé au début, à travers des rues médiévales sinueuses jusqu'au château. En montant vers le château, vous empruntez la Rua de Santa Maria, la première rue du Portugal, comme l'a fait remarquer un touriste portugais en chantant, alors que nous marchions tous ensemble vers le château. En chemin, nous avons traversé les vieilles places de la ville historique, toutes remplies de restaurants et de cafés animés par des dîneurs et des buveurs.

Juste avant d'arriver au château, nous avons traversé le palais des ducs de Bragance, qui a abrité la famille des ducs tout au long duXVe siècle jusqu'à ce qu'il soit abandonné, puis utilisé comme source de matériaux de construction par la population locale jusqu'à une restauration controversée au début des années 1910. Le gouvernement de l'époque a restauré le bâtiment dans un état peut-être plus grandiose qu'à l'origine, en s'inspirant d'autres châteaux médiévaux européens de l'époque. Le premier étage est un musée, et le deuxième étage abrite également la résidence officielle du président du Portugal lorsqu'il se rend dans le nord du pays.

Nous avons ensuite visité le château et avons fait une promenade autour de ses anciens murs pour avoir une vue imprenable sur la ville et sur la montagne qui a marqué le début de notre voyage à Guimarães. Je vous ai donc parlé de quelques-uns des joyaux cachés autour de la maison des ducs qui, au12e siècle, ont déclaré leur indépendance et fondé le Portugal. Si vous vous sentez chez vous au Portugal, cet endroit doit absolument être sur votre liste de visites. Si vous voulez simplement vous imprégner de l'énergie du berceau du Portugal, ces places sont un endroit idéal pour le faire avec une bière à la main.