On pourrait penser que dans une région relativement urbanisée du Portugal, la seule vie sauvage serait celle des oiseaux et des bestioles, mais il existe des créatures inhabituelles qui ont élu domicile en Algarve.

J'admets que je vis dans un endroit plutôt rural, mais il n'est qu'à environ 1 kilomètre de la ville la plus proche, donc mes chances de voir quelque chose de plus sauvage que le chat de ferme sont quelque peu augmentées et, fait remarquable, j'ai eu un renard dans le jardin un soir. Il ne faisait même pas nuit, mais la pauvre créature devait avoir soif car elle léchait le trop-plein d'eau dans les soucoupes de mes pots de plantes. Il n'a montré aucune crainte non plus lorsque nous avons agité nos bras et avancé sur lui, et il a fini par s'enfuir à travers les barreaux du portail - il était très mince. J'ai été tenté de laisser de la nourriture pour lui mais je ne voulais pas encourager toute la famille pour le dîner, alors je me suis contenté de laisser un plat d'eau à l'extérieur, ma pensée étant qu'il y a probablement beaucoup de souris et de campagnols dehors dont il se nourrirait naturellement, mais l'eau peut être plus difficile à trouver.

J'ai vu des sangliers aussi, enfin l'arrière-train d'un ou deux car ils avaient plus peur de moi que je n'avais peur d'eux, et même leurs croupes avaient l'air énormes, j'ai peur de penser à ce que je ferais si le bout pointu venait vers moi ! Mais au printemps, nous pouvions les entendre à l'extérieur du jardin, bruissant dans les buissons, et le jour suivant, la preuve de leur visite était une traînée de creusements profonds assez grands et aléatoires.

Une autre rencontre, mais pas si proche, était une mangouste égyptienne, je comprends qu'on ne la voit pas souvent. Ce sont des créatures timides, dont le régime alimentaire comprend des lapins et des lièvres, qui sont fréquemment vus - et qui rendent mes chiens fous s'ils les voient.

Le spectacle le plus rare était un lynx, et au début, nous n'avons pas réalisé ce que nous avions réellement vu, courant devant nous sur une route mal éclairée - des oreilles poilues et pointues, une queue courte, comme celle d'un lapin, mais plus grand qu'un chat. Un programme de conservation et d'élevage en captivité de ces créatures a été mis en place avec succès et je viens de lire aujourd'hui que trois nouveaux chatons sont nés le 27 février de cette année au Centre national du lynx ibérique à Silves, dont une femelle. Toutes les bonnes nouvelles pour la conservation d'une race presque éteinte.

Les hérissons sont malheureusement quelque chose que je n'ai vu qu'aplati sur les routes, mais ils sont actifs et se reproduisent et sont fréquemment vus dans les jardins et sur les terrains de golf à travers le Portugal. Deux faits que j'ai appris récemment à leur sujet - ils sont intolérants au lactose, donc ne leur laissez pas de lait et de pain (quelque chose qui était assez courant au Royaume-Uni il y a des années), mais apparemment la nourriture pour chiens ou chats à base de viande et l'eau ne posent pas de problème. Ils ont également 5 000 à 7 000 épines et sont des créatures solitaires, mais si vous voyez un groupe, on l'appelle collectivement un " réseau " de hérissons ! (Eh bien, eh bien, on apprend quelque chose de nouveau tous les jours.) Vous pouvez pratiquement garantir qu'ils auront des puces, mais les hérissons ne sont les hôtes que d'un type spécifique de puce, Archaeopsylla erinacei, qui apparemment ne vit pas longtemps sur d'autres espèces, donc aucune crainte qu'ils infectent votre chien, ou vous-même.

J'ai vu des aigles et des oiseaux de proie, des spectacles magnifiques, flottant sans effort sur des courants thermiques d'air chaud tandis que leurs yeux d'aigle cherchent les petites créatures assez stupides pour ne pas vérifier le ciel avant de s'aventurer, et un aigle peut atteindre des vitesses incroyables lorsqu'il plonge sur un repas - sa vue est si bonne qu'il peut voir un lapin courir à 4.5 km de distance !Les crécerelles font également partie de ce groupe et sont plus communément observées ; en fait, un ami en a un couple qui vit à proximité.

Il est intéressant de noter que les aigles et les crécerelles s'accouplent pour la vie, comme le font beaucoup d'autres espèces, notamment les oies, les cygnes, les grues et les aigles, mais ce n'est qu'une partie de l'histoire, car certains " trompent " et d'autres " divorcent " également, mais peut-être à des taux inférieurs à ceux de l'espèce humaine !