La première est perchée au sommet d'une falaise boisée et la seconde est la moitié "balnéaire" du couple. Lynmouth est construite sur les rives rocheuses de la rivière East Lyn qui descend paresseusement les pentes luxuriantes de la vallée de la Lyn jusqu'à ce qu'elle atteigne les eaux limoneuses du canal de Bristol.

Les villes sont reliées par un vieux funiculaire qui, au fil des ans, a sans aucun doute contribué à soulager les pieds de nombreux touristes fatigués qui ont peut-être descendu doucement le sentier verdoyant de Lynton pour se retrouver un peu moins enthousiastes à l'idée de s'attaquer à la montée du retour !

Lynton et Lynmouth sont des endroits idylliques pour profiter d'un après-midi de détente dans le Devonshire, agrémenté, sans aucun doute, d'un délicieux thé à la crème, tout en admirant toute la beauté qui abonde dans ce coin pittoresque de Blighty.

Si vous avez déjà visité ce coin du Devon, vous avez peut-être déjà compris pourquoi il était si tentant pour moi de faire des parallèles en me concentrant sur Nazaré. Tout comme Lynmouth, Nazaré est la partie "balnéaire" d'un illustre duo et est reliée à son autre moitié (Sitio) par une version plus moderne d'un funiculaire. Dans les deux cas, les villes basses sont les principaux pièges à touristes et offrent le meilleur choix de commodités.

Sur les extrémités les plus exposées à l'océan des falaises de Nazaré, il n'y a pas un arbre ou un arbuste à voir. Juste un mur de roche pure et nue. C'est à cause des effets des tempêtes d'hiver. Les énormes vagues conspirent pour dépouiller ces falaises face à l'océan du sol et des nutriments. Elles fournissent néanmoins une toile de fond saisissante à l'une des plages les plus exquises que vous ayez jamais vues. Une large baie de sable immaculé, une mer d'un bleu éclatant et un ciel clair et sans nuages.

Je pourrais brièvement sembler un peu osé lorsque je déclare sincèrement que Nazaré abrite des femmes plutôt splendides. Permettez-moi de m'expliquer. Vous voyez, ces dames de Nazaré jouent un rôle très important dans la vie culturelle de la ville. Vêtues de leur costume traditionnel à plusieurs couches, elles font autant partie de la ville que les falaises environnantes et les superbes paysages marins. Ces femmes, généralement plus mûres, portent des jupes colorées faites à la main et composées de sept couches. Ces couches représenteraient les sept jours de la semaine, les sept couleurs de l'arc-en-ciel, les sept vagues de la mer et les sept merveilles du monde.

Étonnamment, vous remarquerez que les femmes portent également d'épais châles en laine sur leurs épaules. Un accessoire bien pratique lorsque la brise fraîche du soir souffle sur l'Atlantique. Mais par une chaude après-midi portugaise, il est tentant de penser qu'elles sont peut-être un peu trop bien emmitouflées ? Jusqu'à ce que l'une de ces brises marines fraîches fasse son apparition. Dans ce cas, la connaissance des lieux reste la clé.

L'un des avantages de visiter une ville comme Nazaré est le plaisir que l'on retire à en apprendre un peu plus sur le mode de vie local. Les traditions culinaires peuvent être explorées en se promenant simplement dans le réseau de rues étroites de la ville ainsi que sur son vaste front de mer. Ces endroits abritent de nombreuses tascas, cafés, bars de plage et restaurants, qui proposent tous une grande variété de délices locaux.

Nazaré possède également un marché municipal très impressionnant, qui regorge de produits provenant de tout le Portugal. Le marché vend les fruits et légumes les plus frais ainsi que de la viande et de la volaille produites localement. On y trouve du poisson frais, des fromages, de magnifiques olives, du pain artisanal, du miel produit localement, ainsi qu'un large éventail d'autres produits délicieux. C'est le genre de festin qui incarne l'essence même de la culture alimentaire portugaise, rassemblant de magnifiques ingrédients frais préparés de manière experte selon des méthodes traditionnelles. Il n'y a pas plus authentique que cela.

Comme beaucoup d'autres endroits de la côte portugaise, Nazaré est bien placée pour offrir des fruits de mer exceptionnels, notamment des crustacés pêchés localement. Le bon vieux plat portugais préféré, la cataplana, semble être un des plats préférés de Nazaré à l'heure du déjeuner. Elles ne sont rien d'autre que spectaculaires.

Une bonne cataplana de Nazaré est remplie d'un éventail impressionnant de succulentes crevettes royales, de langoustines, de palourdes et de filets de poisson blanc. Le tout est délicatement cuit à la vapeur dans le récipient de la cataplana, accompagné de pommes de terre nouvelles au beurre, de légumes de saison et de la liqueur de crustacés du chef. Ce délice portugais fait toujours sensation lorsqu'il arrive chaud à la table. Lorsque le couvercle est enfin retiré de l'emblématique récipient, les convives vivent l'instant "voila". Une expérience qui ne s'achève que lorsque le bouchon est retiré d'une bouteille de vinho branco bien fraîche. Bon appétit mesus amigos.

Avant d'envisager une soirée décontractée à Nazaré, il est absolument nécessaire de monter dans le funiculaire et de se rendre au Sitio historique qui se trouve au-dessus des falaises susmentionnées.

Le Sitio offre certainement l'une des vues les plus emblématiques de tout le Portugal. Le sentier en haut de la falaise semble suspendu dans les airs et vacille dangereusement au-dessus des rochers en contrebas. De ce point de vue incroyable, vous verrez l'ensemble des sables dorés de Praia de Nazaré s'étendre jusqu'à Porto da Nazaré sur le côté sud. Voyez l'agitation de la promenade animée ainsi que tous les toits de tuiles rouges qui s'étendent en contrebas. Ils semblent très éloignés depuis ce point de vue, mais ils ne sont qu'à quelques centaines de mètres.

Le Farol de Nazaré (le célèbre phare) n'est qu'à une courte distance de marche de ces vues splendides de la ville en contrebas ou du centre historique de Sitio. Le phare est un lieu d'observation privilégié où beaucoup ont photographié les vagues mondialement connues de Praia de Norte. Ces puissants géants de quatre-vingts pieds sont, bien sûr, une attraction de choix pour les surfeurs de grosses vagues. Des âmes courageuses qui choisissent de risquer leur vie et leur intégrité physique pour conquérir ces gigantesques monstres de la nature.

Mais c'est une quête bien plus noble qui m'attend alors que je regarde le soleil ambré se coucher lentement sur une autre journée parfaite au Portugal. Tout en retournant vers le funiculaire, je continue à admirer les vues incomparables de Nazaré et bien au-delà.

Je suis souvent amusé par les mouettes solitaires qui se perchent sur le bord des affleurements rocheux en surplomb, regardant pensivement vers la mer. Elles sont peut-être les sentinelles, les gardiennes de ce royaume majestueux, présidant d'en haut à toutes les vues impressionnantes qui s'étendent à perte de vue. Ils semblent certainement apprécier tout autant que nous, simples visiteurs.

Alors que le soleil descend finalement sous l'horizon rougeoyant, les lumières de Nazaré commenceront bientôt à scintiller et à scintiller dans la vie, avec le bourdonnement distinct de la vie nocturne. Il ne fait aucun doute que cette ville fascinante et magnifique aura encore quelques surprises à vous offrir avant la fin de la journée. Il est temps de prendre une douche rapide et peut-être de changer de vêtements avant de s'aventurer une fois de plus à découvrir les délices qu'une nuit de Nazaré pourrait avoir en réserve.