La pétition, qui peut être consultée ici : https://www.change.org/p/sajidjavid-dhscgovuk-the-uk-government-should-provide-free-pcr-covid-tests-for-travel, demande au gouvernement britannique de fournir gratuitement des tests PCR Covid pour les voyages.

Neill Farkhondeh a lancé la pétition, qui comptait près de 500 000 signatures au moment de la mise sous presse, et a déclaré au Portugal News : "Au départ, j'ai lancé la pétition parce que je suis passionné par l'exploration du monde et que j'ai passé les vingt dernières années à le faire, je travaille également dans le secteur du voyage et j'ai vu de nombreux collègues prendre une retraite anticipée ou être licenciés - protéger l'emploi dans le secteur est essentiel.

"La portée de la pétition a changé au fur et à mesure qu'elle s'est développée - ce n'est pas une pétition pour les vacanciers, c'est une pétition pour tous ceux qui veulent ou doivent voyager mais n'en ont tout simplement pas les moyens. Un autre aspect de la pétition concerne le marché des tests Covid et les frais d'arnaque auxquels les consommateurs sont confrontés. J'ai eu ma propre histoire d'horreur avec une société de tests et quand je lis les raisons pour lesquelles les gens ont signé la pétition, j'en vois encore plus - ce marché n'a pas été créé pour rendre les voyages sûrs, c'est un système d'enrichissement rapide, avec l'aval du gouvernement, qui coûte des emplois, empêche les gens de rendre visite à leurs proches et laisse le secteur du voyage sur le carreau".

La pétition a pris beaucoup d'ampleur et est désormais soutenue par d'autres entités, comme l'explique Neill : "L'équipe de Change a été d'un grand soutien, en particulier Honor Barber. La pétition a également reçu le soutien de la BALPA (British Airline Pilots Association) qui représente plus de 10 000 pilotes britanniques et se bat pour prolonger les congés et sauver des emplois - ils ont mon soutien ; nous nous battons pour la même chose. Leur soutien apporte une clarté précieuse à la pétition".

L'objectif ultime de la pétition est de rendre les voyages abordables pour tous - et non exclusifs pour quelques-uns, de protéger l'emploi dans le secteur du voyage et de donner à l'industrie un coup de pouce bien nécessaire.

"Un test gratuit pour les voyages serait formidable, au moins pour relancer le secteur plutôt que de l'entraver par des frais exorbitants qui rendent les voyages moins abordables. Le secteur de l'hôtellerie et de la restauration a reçu un excellent soutien avec le programme "eat out to help out", dans le cadre duquel les consommateurs ont bénéficié d'une réduction de 50 %, mais qu'a obtenu le secteur du voyage ? Rien. Il a reçu tout le contraire et chaque voyageur doit s'attendre à 200 £ de plus par voyage. Il y a bien sûr des compromis possibles : des frais d'essai plafonnés, des essais menés par le gouvernement, également à des frais plafonnés, des essais menés par des organisations caritatives - tout cela permettrait de relancer l'industrie, de protéger les emplois dans le secteur et surtout de réinjecter l'argent dans l'économie britannique plutôt que de le mettre directement dans la poche de quelqu'un", conclut M. Neill.