Eh bien, je pense que mes chiens étaient à l'arrière de la file d'attente en train de bavarder quand ils ont donné les compétences d'apprentissage, parce que chacun en connaît une ou plusieurs, mais pas les mêmes en même temps ! Mais en toute équité, ce sont tous des animaux sauvés, alors Dieu sait ce qu'ils ont traversé dans leur petite vie, et je ne pense pas que les cours d'obéissance étaient en haut de la liste.

Mais même les vieux chiens peuvent apprendre de nouveaux tours apparemment, alors je garde espoir !

L'éducation d'un chien demande du temps et de la patience, et plusieurs méthodes d'éducation différentes peuvent être utilisées apparemment, donc je suppose qu'il n'y a pas de "taille unique" dans ce domaine, même si une ou deux sont plus favorables que d'autres.

Pouvez-vous vous rappeler que lorsque vous étiez enfant, si vous nettoyiez votre chambre ou faisiez la vaisselle, vous gagniez votre argent de poche ? Cela vous donne envie de recommencer la semaine prochaine, n'est-ce pas ? Il s'agit d'un renforcement positif, mais si votre chien réussit, il recevra des friandises ou des jouets, et non de l'argent. Le renforcement positif signifie que si votre chien comprend un ordre, disons "assis" dans cet exemple, il recevra une friandise, un jouet spécial ou peut-être un compliment verbal - les corrections sévères ne sont pas utilisées et le comportement indésirable est ignoré. C'est une bonne méthode pour les chiens qui sont "mous" ou qui ont tendance à se taire lorsqu'on leur parle brusquement. Comme le chien est récompensé pour sa réponse, il est probable qu'il apprendra le lien. Une fois qu'il a appris un ordre, vous pouvez passer au suivant. Un chien intelligent comprendra vite ce qui vous plaît et ce qu'il peut en retirer !

Une autre méthode est celle du "clicker", qui s'apparente au renforcement positif. Vous devrez apprendre à votre chien le son "marqueur" - il peut s'agir d'un clicker, d'un claquement de doigts, d'un sifflet ou même d'un claquement de langue. L'intérêt de ce son est qu'il indique à votre chien exactement le comportement que vous récompensez. En cliquant au bon moment, vous "marquez" le moment où votre chien a fait ce que vous vouliez. Ainsi, au lieu d'avoir à deviner ce que vous avez aimé, le clic indique précisément à votre chien ce qu'il a fait correctement. Par exemple, si vous apprenez à votre chien à s'asseoir, vous cliquerez au moment où ses fesses toucheront le sol. Bien entendu, le clic ou le son ne signifiera rien pour votre chien si vous ne lui donnez pas la récompense !

Je me suis demandé comment fonctionne le dressage d'un chien pour devenir un chien guide d'aveugle, et apparemment le renforcement positif est utilisé exactement de la même manière. Les chiots sont soigneusement élevés et sélectionnés pour leurs capacités d'apprentissage, et beaucoup de temps et d'efforts sont consacrés à leur formation, de la socialisation à l'aide au travail. Mais leur formation n'a qu'une portée limitée : on peut leur apprendre à guider une personne autour d'un obstacle, à s'arrêter en cas de changement de hauteur des marches, mais on ne peut pas leur apprendre à traverser une route en toute sécurité ou à lire les feux de signalisation.

Il existe de nombreuses races de chiens capables de faire ce travail, mais certaines d'entre elles les surpassent toutes de la tête et des épaules : les bergers allemands, les labradors, les golden retrievers et les croisements de ces deux dernières races ont prouvé qu'ils possédaient l'intelligence nécessaire - tous ont le bon tempérament et la volonté de travailler, et s'épanouissent grâce aux éloges. Mais tous les chiots ne sont pas à la hauteur : ceux qui ont une capacité d'attention limitée, qui peuvent s'éloigner avant d'avoir terminé leur tâche, font en fait de très bons animaux de compagnie pour les personnes voyantes, et la liste d'attente est presque aussi longue que celle d'un chien d'aveugle approprié !

Tous les chiens ont un grand sens de l'odorat, les scientifiques estimant qu'ils possèdent 50 récepteurs olfactifs, contre un seul pour l'homme. Certaines races font donc de bons chiens de détection, qui peuvent être dressés pour flairer les drogues, le sang, les explosifs et même les téléphones portables illicites.

Je me demande si le mien peut être entraîné à retrouver mes chaussettes manquantes ?