Les recherches ont été menées par une organisation à but non lucratif très respectée, la FREOPP (Fondation pour la recherche sur l'égalité des chances). Je pense qu'il est juste de dire que de nombreux lecteurs n'étaient pas d'accord avec leurs conclusions, mais quels sont les faits ?

Le système de soins de santé moderne du Portugal a été fondé en 1979 avec la création du Service national de santé portugais. N'oubliez pas qu'à l'époque, cinq ans seulement après la révolution de 1974, la mise en place d'un véritable service de santé publique n'était pas chose aisée. Le NHS britannique a été lancé en 1948 par le ministre de la santé de l'époque, Aneurin Bevan, et malgré ses trente ans d'existence au Portugal, le NHS suscite encore de nombreux problèmes et critiques. Les attentes de la population vis-à-vis d'un service de santé gratuit sont élevées mais difficiles à satisfaire.

En cas d'urgence

C'est en cas d'urgence que le service de santé portugais est le plus performant. Je sais par expérience que si vous appelez une ambulance, il est peu probable que vous attendiez plus de dix minutes, bien que cela dépende de votre localisation. Notre petit-fils est venu en aide à une dame âgée qui a fait une chute à Oxford la semaine dernière et l'ambulance a mis quatre heures pour l'atteindre. Elle avait une fracture de la hanche. Je n'ai jamais entendu parler d'un tel délai au Portugal.

Institut national d'urgence (INEM)

Les ambulanciers de l'INEM (c'est-à-dire les ambulances jaunes) sont bien formés et efficaces, et les services d'urgence de tous les hôpitaux avec lesquels j'ai eu affaire sont rapides et bons. Ces ambulances sont gardées localement en attente, généralement à la caserne de pompiers locale, ce qui explique qu'elles arrivent si rapidement. En outre, le service INEM dispose de "médecins volants", c'est-à-dire de la petite voiture jaune que vous pouvez voir se précipiter sur un accident ou une urgence. Ils transportent un médecin et une infirmière qui peuvent immédiatement commencer un traitement approprié en plus de ce que peut faire un ambulancier. Ils ont également des hélicoptères stationnés à quelques minutes de toute urgence appropriée, l'INEM est très bien équipé et bien formé. Les pompiers locaux disposent également d'ambulances pour répondre aux besoins moins graves. En cas d'urgence, l'INEM offre un service (gratuit) exceptionnel.

Une personne faisant partie d'un groupe de personnes que je connais bien s'est entendu dire à son retour au Royaume-Uni "vous n'auriez jamais reçu un si bon traitement ici". La plupart des médecins et des infirmières avec lesquels j'ai eu affaire semblent utiliser l'anglais par défaut avec tout étranger, et dans la plupart des cas, c'est un très bon anglais. C'est le cas en Algarve et ce n'est peut-être pas le cas plus au nord.

Temps d'attente dans les services de consultation externe

L'un des principaux problèmes semble être celui du service de consultation externe des hôpitaux. Il s'agit en partie d'un problème culturel : par défaut, la plupart des Portugais se rendent directement au service de consultation externe de l'hôpital pour tout problème de santé.

Le gouvernement a essayé, en partie avec succès, de remédier à ce problème en ouvrant des centres de santé dans la plupart des villes. En théorie, c'est là que vous devriez trouver votre "médecin de famille", mais la grave pénurie de médecins signifie que vous pouvez attendre des années avant qu'un médecin ne vous soit attribué. Entre-temps, il y aura un médecin de service, mais il y a une forte demande pour les consulter. Les infirmières sont très compétentes et semblent capables de traiter les problèmes mineurs dans les meilleurs délais. En réalité, si vous vous rendez directement à l'hôpital, vous verrez un médecin, mais avec un retard de deux ou trois heures. Depuis quelques années, le patient est évalué rapidement par une infirmière de triage afin de déterminer l'urgence du traitement nécessaire, mais l'attente est toujours longue, sauf en cas d'urgence.

Malgré tous les efforts du gouvernement, le manque de médecins de famille, ce que les Anglais appellent un GP, est un problème majeur. S'il s'agit d'une maladie courante ou mineure, vous risquez d'attendre longtemps avant d'être soigné, voire même d'obtenir un rendez-vous. Si vous parvenez à trouver un médecin de famille, les choses peuvent aller un peu plus vite, mais le manque de spécialistes pour les traitements non urgents reste un problème.

Public contre privé

Afin de répondre aux besoins de traitement et de soins rapides, le secteur privé s'est développé à une vitesse impressionnante. Ils disposent de leurs propres services d'urgence où vous pouvez voir un médecin 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. L'assurance médicale étant nettement moins chère au Portugal que dans de nombreux pays européens, le système de soins de santé privé semble être une alternative très viable au secteur public. Il est rapide, accessible et de grande qualité. Le coût de la consultation d'un médecin ou d'un spécialiste, si vous n'avez pas d'assurance maladie privée, semble être d'environ 70 € pour une consultation de trente minutes maximum. Le secteur privé peut offrir tous les services que le secteur public peut offrir, et avec une haute qualité de traitement.

Pour donner un aperçu, si vous avez besoin de soins d'urgence, le système de santé public s'occupera de vous très bien et très rapidement, et le traitement, etc. sera gratuit. La plupart des pays ont conclu des accords bilatéraux avec le système de santé portugais. En tant que résident ou visiteur étranger, les soins d'urgence sont exceptionnels.

Recherchez une assurance maladie privée

Il existe partout une vaste chaîne de cliniques privées locales qui peuvent traiter rapidement les affections mineures. Bien qu'il y ait un coût, c'est de loin le meilleur moyen de trouver un médecin de famille.

Pour les soins de santé quotidiens non urgents, le secteur privé peut vous offrir tout ce dont vous avez besoin. Faites le tour des assurances santé, une couverture de base peut être obtenue pour environ 25 euros par mois si vous êtes jeune, et environ 50 euros par mois pour une personne d'une cinquantaine d'années. Recherchez une compagnie qui a un accord direct avec les hôpitaux privés, afin qu'ils règlent directement la facture.