Lisbonne constitue également un bon point de départ pour une exploration plus poussée, avec de grands centres de transport et d'excellentes liaisons routières. Elle est donc à la fois pratique, belle et dynamique.

Je trouve que c'est une ville merveilleusement aérée, remplie de lumière, de grands espaces et d'une abondance de choses à voir et à faire. C'est une ville qui présente les meilleures choses qu'une capitale animée puisse mettre en avant. Mais malgré l'inévitable agitation, Lisbonne donne l'impression d'être un lieu très accueillant, avec ses quartiers historiques, son architecture pombaline caractéristique et ses incroyables façades en carreaux de céramique. On y trouve également une architecture moderne étonnante, avec des exemples d'art urbain excentrique, au milieu de l'ambiance toujours présente de cette ville florissante mais remarquablement calme.

Bien entendu, Lisbonne bénéficie d'un climat très agréable. De manière assez surprenante, pour une grande ville, elle offre même un peu d'air marin frais pour faire bonne mesure. La capitale portugaise est donc fortement recommandée, avec beaucoup trop de superlatifs à énumérer.

Il ne fait aucun doute qu'il s'agit d'un paradis pour les amateurs de gastronomie, en particulier pour ceux qui ont un penchant pour les fruits de mer frais. Mais je ne vais pas m'épancher sur ces délices gastronomiques car je suis sûr que la plupart d'entre nous savent déjà que le Portugal est l'un des meilleurs endroits au monde pour déguster des plats savoureux. Lisbonne peut s'enorgueillir de compter dans ses rangs les plus brillants et les meilleurs dans le domaine de l'excellence culinaire. Le plaisir commence lorsque nous partons à la recherche de ces joyaux culinaires, en fonction de nos propres goûts et préférences.

Un autre avantage de la capitale est qu'elle est proche d'autres villes fascinantes. Mafra est l'un de ces endroits et se trouve à seulement 40 km au nord.

Sans l'ombre d'un doute, la chose la plus frappante à Mafra est d'ordre architectural. Il serait négligent de ma part de ne pas déclarer que le Palácio Nacional de Mafra est tout à fait impressionnant. Une telle omission serait un mauvais service à une échelle presque aussi grande que le majestueux bâtiment lui-même. Dès que l'on pose les yeux sur cet endroit incroyable, on réalise instantanément que tout ce qui nous entoure est éclipsé par ce Léviathan baroque et néoclassique orné (et site du patrimoine mondial de l'UNESCO).

Le Palácio Nacional de Mafra est à la fois un palais royal, un couvent, une basilique et bien d'autres choses encore, le tout réuni dans une construction surdimensionnée comptant plus de 1200 pièces individuelles. Il a été finaliste pour l'une des sept merveilles du Portugal. Il ne serait pas du tout surprenant qu'il ait été désigné comme l'une des plus grandes merveilles du monde architectural. Il est vraiment très impressionnant. Un édifice impressionnant par sa taille et sa beauté ornementale.

En face et à l'ombre de ce grand palais, nous trouvons la Praça de República de Mafra qui est un lieu de rassemblement convivial en plein air avec des tables et des chaises abritées sous des parasols ombragés. Un endroit idéal pour prendre un café en milieu de matinée dans l'une des excellentes pastelarias et cafés des environs.

Après un peu d'exploration à pied, je suis retourné à la Praça pour boire une bière bien fraîche au milieu de l'après-midi. Plus tard, je me suis arrêté une fois de plus, cette fois pour profiter d'une soirée détendue à Mafra, avec un verre ou deux de vinho produit localement. J'ai profité de ce moment de détente pour réfléchir tranquillement au meilleur endroit pour déguster un délicieux repas du soir. Mafra offre une abondance de choix. Quelle meilleure façon de conclure une visite dans cette belle ville portugaise ?

Il n'y a qu'un saut de 15 km jusqu'à l'endroit suivant, Ericeira. Cette fois, ce sont les paysages marins azur, les grands ciels, les vagues déferlantes et les vastes plages de sable qui vous attendent dans ce joyau de la côte ouest.

Rien ne prépare le visiteur novice aux vues splendides d'Ericeira. Une côte qui s'étend à perte de vue. Les falaises accidentées sont souvent battues par les énormes vagues de l'Atlantique qui font la réputation de la Côte d'Argent. Le déferlement du tonnerre génère une nuée de fines embruns qui enveloppent souvent le littoral. Vous pouvez littéralement goûter et sentir la mer dans l'air.

Cette ville balnéaire pittoresque est également réputée pour son surf difficile. Elle attire des surfeurs du monde entier. La mer sauvage d'Ericeira n'est peut-être pas pour les âmes sensibles, mais elle offre sans aucun doute un spectacle passionnant pour tous.

Le front de mer est dominé par l'hôtel Vila Galé Ericeira, avec son imposante façade à balcons et ses tuiles vert émeraude caractéristiques. Cet hôtel à la blancheur immaculée est favorablement perché sur un grand affleurement rocheux qui fait face à l'océan. Il s'agit d'un point d'observation unique d'où les clients peuvent profiter d'une vue exceptionnelle.

Le long du front de mer, de longues promenades côtières avec des marches en bois pratiques mènent aux plages de sable en contrebas. Il y a une petite place près du front de mer avec une sélection de bars populaires, de fournitures de surf et de cafés. Si vous montez quelques marches vers la ville haute, vous vous retrouverez sur la Rua Dr Eduardo Burnay. Celle-ci vous mènera à la Praça de República d'Ericeira, où une sélection de commodités, dont des restaurants, des bars et des boutiques de cadeaux colorés, vous attendent. Ericeira est une autre de ces villes où il faut simplement se promener, se perdre un peu et découvrir encore plus de ces innombrables joyaux cachés du Portugal.

Au cours de toutes mes années d'exploration de ce pays, j'ai appris qu'il n'est pas exagéré d'entendre d'autres personnes déclarer qu'il y a tant d'endroits étonnants à découvrir au milieu de paysages majestueux, de plages exceptionnelles et de villes animées. J'ai peut-être aussi appris un peu plus sur l'histoire du pays, sa gastronomie, ses vins et sa culture. Enfin, et surtout, j'ai rencontré certains des habitants du Portugal, ce qui a été très amusant.

Le fait est que je n'ai fait qu'effleurer la surface. Il y a tellement plus à découvrir pour un fervent lusophone. Alors, pendant que je m'assois, un verre à la main, en contemplant un nouveau coucher de soleil sur la côte ouest, je peux peut-être penser, d'une manière très modeste, mais en suivant les mêmes lignes que ces célèbres navigateurs portugais, et me demander : où allons-nous maintenant ?