Les compléments alimentaires sont soumis à une réglementation différente de celle des médicaments. Alors que les médicaments sont réglementés par Infarmed, les compléments ne doivent pas être approuvés et testés par cette agence gouvernementale portugaise qui évalue, autorise, réglemente et contrôle les médicaments humains.

Et c'est là que la controverse commence. Cette absence de réglementation a déjà poussé l'association médicale à prendre position contre ces produits alternatifs, arguant qu'il n'existe aucune preuve de l'innocuité de ces compléments, car ils ne sont pas testés avant d'être mis sur le marché par Infarmed.

Cela n'empêche pas les gens de les consommer dans l'espoir d'améliorer leur santé. Selon une étude récente de Deco Protest, au Portugal, environ quatre Portugais sur dix ont pris des compléments au cours des 12 derniers mois - la plupart en prennent pour renforcer le système immunitaire.

Les conclusions de cette enquête en ligne, menée en mai 2021 auprès d'échantillons âgés de 18 à 74 ans, montrent qu'après le renforcement du système immunitaire, les principales raisons qui poussent les consommateurs à acheter ces produits sont l'augmentation des niveaux d'énergie et l'augmentation des niveaux de vitamines et de minéraux dans le corps.

En outre, la majorité des personnes interrogées (71 %) pensent que les suppléments renforceront leur système immunitaire et préviendront les infections comme celle causée par le Covid-19. En fait, "trois personnes sur dix qui prenaient déjà des suppléments avant la pandémie ont augmenté leur consommation lorsque le virus SRAS-CoV-2 est apparu", a déclaré Deco Protest dans une note, ajoutant que "toutefois, jusqu'à présent, il n'y a aucune preuve scientifique pour soutenir cela, ce qui signifie que ce n'est rien de plus qu'un mythe."

1001 citoyens portugais ont répondu à l'enquête. Parmi eux, 59 % étaient des femmes, dont l'âge moyen était de 39 ans.

Qui réglemente les compléments alimentaires au Portugal ?

Bien qu'il n'y ait pas d'inspection obligatoire avant la mise sur le marché d'Infarmed, selon l'ASAE (Autorité de sécurité économique et alimentaire), la DGAV (Autorité alimentaire et vétérinaire) peut à tout moment demander au producteur d'envoyer des documents et des données scientifiques qui prouvent la conformité des produits sur le marché.

En outre, "les opérateurs économiques doivent s'assurer que le contenu des compléments alimentaires est conforme à ce qui est indiqué sur l'étiquette et il appartient à la DGAV de contrôler le respect des exigences légales des compléments alimentaires dans les magasins physiques et en ligne".

En ce qui concerne le commerce électronique, il s'agit de l'une des nouvelles priorités de l'ASAE puisque de nombreux achats sont effectués en ligne. C'est pourquoi l'ASAE effectue des inspections des activités économiques dans un "environnement numérique", dans le but de vérifier le respect de la loi.

Selon l'ASAE, dans une interview accordée à The Portugal News, ces étiquettes doivent obligatoirement contenir cinq éléments : "La désignation des catégories de nutriments ou de substances qui caractérisent le produit ou une référence spécifique à sa nature ; une dose journalière recommandée du produit ; une note indiquant que la dose journalière prescrite ne doit pas être dépassée ; l'indication que les compléments alimentaires ne doivent pas être utilisés comme substitut d'un régime alimentaire varié ; et un avertissement indiquant qu'ils doivent être conservés hors de portée des enfants".

Lorsque les produits ne sont pas conformes aux exigences légales, ils sont retirés du marché et s'ils présentent un risque pour la santé publique, cette entité fera des déclarations aux consommateurs concernant ce risque, a expliqué l'ASAE.

Selon cette entité, au cours du premier semestre 2021, un total de 4 320 000 produits ont été saisis, principalement en raison de fausses déclarations et de publicité mensongère.

Un exemple de fausse déclaration se produit lorsqu'un supplément qui se dit 100 % naturel finit par contenir des substances médicinales pour renforcer l'effet recherché. Cette situation est préoccupante, d'abord en termes de déloyauté, car le client recherchait quelque chose de naturel, sinon il aurait pris un médicament. De plus, si le produit contient des substances médicamenteuses, il aurait dû être testé par Infarmed avant d'être mis sur le marché.

Si vous constatez qu'un complément alimentaire n'est pas conforme à ce qui est indiqué sur l'étiquette, vous pouvez déposer une plainte en utilisant le formulaire disponible sur le site de l'ASAE à l'adresse https://www.asae.gov.pt/denuncias1.aspx.