Selon la Fédération européenne des caravanes, en 2019, environ 53 922 nouvelles caravanes à moteur ont été enregistrées, et les rapports de l'industrie suggèrent que le marché européen des véhicules de loisirs connaît une croissance de >7% au cours des cinq prochaines années. Qu'on les aime ou non, les camping-cars sont là pour rester, et il y en aura plus au Portugal chaque année.

L'une des principales plaintes des lecteurs est que ces véhicules stationnent illégalement et "abusent" de la campagne, ce que l'on appelle le "camping sauvage". C'est inacceptable, sans exception, et le GNR a le pouvoir de s'en occuper et d'infliger des amendes aux personnes coupables de camping sauvage, et dans certaines régions, il semble qu'il le fasse très bien. L'amende peut atteindre 4 000 euros en cas d'infraction.

Le problème fondamental semble être une mauvaise compréhension de ce que recherchent les camping-caristes et de leur valeur pour l'industrie du tourisme. L'idée fausse générale semble être que ces personnes essaient d'économiser de l'argent et de profiter de leurs vacances "au rabais". Les faits ne le confirment pas.

Pas une alternative bon marché à l'hébergement conventionnel

La location d'un camping-car bien équipé, avec au moins une salle de bains et des toilettes intégrées, coûte environ 80 € par nuit en octobre. Un hôtel de trois ou quatre chambres offre beaucoup plus d'espace et d'équipements pour le même prix, le coût n'est donc pas un facteur déterminant. En outre, il y a la location du camping que vous choisissez, et cela va de 30 à 50 € par nuit pour un "emplacement" de camping-car avec électricité, eau et évacuation des déchets. Quelle que soit la façon dont vous envisagez les choses, environ 100 € par nuit pour un camping-car de location et un parking, ce n'est pas donné.

Acheter son propre camping-car ne permet pas non plus de faire des économies. Un camping-car neuf bien équipé coûte entre 50 000 et 100 000 euros. Malgré ce coût, ces véhicules sont très demandés. Le segment des camping-cars a de nouveau connu un succès extraordinaire en 2020, avec une forte croissance de 20,1 % - malgré ou à cause de Covid-19 - et un nouveau record. Les 159 082 nouvelles immatriculations constituent la cinquième année record consécutive et représentent un doublement par rapport à 2010. Les camping-cars électriques arrivent déjà sur le marché. S'y opposer pour des raisons écologiques n'est donc pas un argument valable.

Le rêve est terminé

Étant donné qu'un camping-car bien équipé n'est pas un choix économique pour un vacancier, pourquoi les gens optent-ils pour ce type de véhicule alors qu'une location d'appartement ou un hôtel conventionnel offre un rapport qualité-prix équivalent, et peut-être plus d'espace et d'équipements ? Il semble évident que les personnes qui choisissent cette façon de voyager cherchent à fuir les zones bâties en faveur de la campagne et à s'éloigner de tout.

Le problème, c'est que ce rêve est peut-être merveilleux, mais qu'en pratique, il ne fonctionne pas. Le rêve de se garer dans un endroit tranquille à la campagne avec vue sur la plage n'est pas légal, même si les gens le font encore.

Au Portugal, la loi vous oblige à vous garer dans l'un des campings dûment autorisés et organisés, et devinez quoi, il y a beaucoup de monde.

L'un de nos lecteurs a récemment écrit : "J'ai un camping-car depuis plus de 30 ans et j'ai observé l'empiètement de ces véhicules au fil du temps et maintenant nous sommes beaucoup trop nombreux et nous nous comportons mal. J'ai beaucoup voyagé dans toute l'Europe et c'est en hiver que tant de gens se rassemblent dans des zones de prédilection et gâchent la vie de ceux d'entre nous qui sont responsables. Oui, j'ai toujours fait du camping sauvage, mais j'ai évité d'être plus de six dans une même zone. Je n'ai jamais voulu me retrouver "côte à côte" et j'ai souvent, malheureusement, rencontré des personnes très ignorantes qui ne comprennent pas le point de vue des résidents de lieux magnifiques ou qui n'ont aucun respect. J'ai eu de la chance, mais j'ai eu de l'empathie tant pour les communautés que pour l'environnement naturel."

Les camping-caristes apportent-ils une valeur ajoutée aux entreprises locales ?

L'argument fréquemment utilisé contre les camping-caristes est qu'ils n'apportent aucun avantage aux entreprises locales, mais cela ne tient pas la route. Récemment, lorsqu'un camping très populaire à Silves a été maîtrisé, les restaurants et les magasins locaux se sont plaints car ces visiteurs dépensaient beaucoup dans leur établissement. Les seuls perdants sont les fournisseurs d'hébergement conventionnel.

La réalité semble être qu'à mesure que les visiteurs en camping-car sont contrôlés et obligés d'utiliser les installations appropriées, l'attrait de base de s'éloigner de tout est perdu.

Peut-être cela suscitera t-il moins de plaintes de la part du grand public qui n'aime vraiment pas ces véhicules grands et laids (désolé). Ils ne veulent pas qu'ils soient garés dans leurs villes ou villages, car ils prennent trop de place, ils ne veulent pas qu'ils circulent sur les routes car ils ralentissent le trafic, en fait ils n'en veulent pas du tout.

Les autorités touristiques portugaises continuent de promouvoir les attractions du Portugal auprès des camping-caristes, à condition qu'ils utilisent les installations appropriées.

Tant que la GNR fait son travail, ce qu'elle fait en général, où est l'intérêt ? Un développement touristique ou un hôtel bien conçu a beaucoup plus à offrir qu'un camping bondé. Le rêve n'est plus une réalité !