Je dois admettre que j'ai levé la main sur ce sujet. J'ai toujours eu de gros chiens mâles, et les nourrir est devenu automatique, je n'ai jamais pesé quoi que ce soit. Je savais par expérience ce qu'il fallait leur donner, quelle marque leur convenait et quelle quantité.

Puis nous avons eu un chien plus petit, une femelle, d'une race différente, et j'ai eu peur de la sous-alimenter ou de la suralimenter, ce qui m'a fait réfléchir un peu plus à la quantité de nourriture qu'elle devait recevoir. J'ai regardé sur le côté du sac de croquettes pour voir ce qui était recommandé pour son poids, et je me suis rendu compte que je ne savais pas vraiment ce que contenait la nourriture.

Toutes les nourritures pour chiens sont différentes, même si nous aimerions penser le contraire, et il existe un choix impressionnant de produits qui prétendent tous être les meilleurs, les plus nutritifs, les plus sains ou les plus abordables.

Comment faire le bon choix ? Les aliments pour chiens riches en protéines semblent être une bonne chose. Après tout, les chiens sont censés être principalement des mangeurs de viande... n'est-ce pas ? Cette affirmation est souvent faite, mais si vous connaissez les chiens, vous savez que s'ils sont livrés à eux-mêmes, ils se jetteront sur tout ce qui est comestible et le plus facile à atteindre, qu'il s'agisse de vos saucisses décongelées, de légumes, de chips ou du contenu de la litière de votre chat.

J'ai toujours pensé qu'un pourcentage élevé de protéines dans les aliments secs pour chiens était une bonne chose, mais il s'avère que trop de protéines est également mauvais ! Les chiens ne sont apparemment pas carnivores, comme leurs cousins, les loups, et selon les experts, les chiens ont évolué et changé au cours des millénaires, leur système étant bien capable de digérer une large gamme d'aliments, y compris les céréales, les fruits, les légumes, les herbes, le poisson, le poulet et plus encore, ce qui en fait plutôt un omnivore.

Si la plupart des marques d'aliments pour chiens sont spécialement formulées pour répondre au moins aux exigences nutritionnelles minimales des chiens, il est important de se rappeler que tous les chiens n'ont pas exactement les mêmes besoins nutritionnels. Si la viande constitue la majorité de leur alimentation, les chiens peuvent également tirer des nutriments des céréales, des fruits et des légumes. Ces aliments non carnés ne sont pas de simples produits de remplissage (ce que je croyais), mais peuvent constituer une source précieuse de vitamines, de minéraux et de fibres essentiels. Un bon aliment pour chien contient de la viande, des légumes, des céréales et des fruits. Les meilleurs aliments pour chiens contiennent des versions de haute qualité de ces ingrédients qui conviennent au système digestif de votre chien.

Oui, vous avez raison de choisir des aliments pour chiots pour un chiot, des aliments destinés à un "chien âgé" si votre chien vieillit un peu, des aliments riches en protéines pour les chiens de travail et des aliments pour petits chiens différents des aliments pour grands chiens. Tous les aliments pour chiens sont soumis à des réglementations strictes en matière de traitement et, lorsque vous achetez des aliments pour chiens, il est important d'aller au-delà des allégations marketing figurant sur l'emballage. Vérifiez plutôt la liste des ingrédients et la composition nutritionnelle de l'aliment. Les sources de protéines de haute qualité doivent figurer en tête de liste, tout comme les sources de céréales ou de légumes et les graisses. Les vitamines et les minéraux doivent terminer la liste, car la transformation des aliments secs peut en éliminer une partie, et vous devez donc vous assurer qu'ils ont été réintroduits. Ainsi, vous êtes sûr de donner à votre chien une nourriture de haute qualité qui lui apportera non pas un seul composant, mais tous les éléments nutritifs dont il a besoin pour vivre longtemps et en bonne santé.

Et n'oubliez pas qu'il s'agit d'un aliment "sec". Veillez donc à ce que votre chien dispose de beaucoup d'eau. Je mélange une tasse d'eau à la nourriture de mon chien pour m'assurer qu'il boit, surtout pendant les périodes les plus chaudes de l'année, car un apport hydrique insuffisant peut entraîner des problèmes rénaux.

Enfin, si vous avez un sac de nourriture pour chien ouvert, assurez-vous qu'il est bien fermé. Apparemment, les acariens de stockage peuvent se multiplier rapidement dans les aliments secs, et les chiens peuvent devenir hypersensibles à ces derniers, ce qui entraîne des démangeaisons, une inflammation de la peau, une perte de poils et des infections de l'oreille.